Αλέξι Λάλας

Ο πατέρας του Δημήτρης ασχολήθηκε με την έρευνα και τη διδασκαλία, στους τομείς του περιβάλλοντος και της ενέργειας, κατέλαβε θέση καθηγητή Μηχανολογίας σε Πανεπιστήμια των ΗΠΑ και Μετεωρολογίας στο Πανεπιστήμιο Αθηνών.

Διετέλεσε διευθυντής του Ινστιτούτου Μετεωρολογίας του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών και αργότερα διευθυντής & πρόεδρος του Δ.Σ., ενώ το συγγραφικό έργο του περιλαμβάνει πάνω από 120 επιστημονικά άρθρα σε διεθνή περιοδικά, συγγράμματα και μεγάλο αριθμό εκθέσεων, πάνω σε σχετικά θέματα

Η μητέρα του, γνωστή συγγραφέας και ποιήτρια, ονομάζεται Αν Χάρντινγκ Γούντγουορθ και σίγουρα έπαιξε ρόλο στην κλίση του γιου της προς τη μουσική, όπως θα διαβάσετε παρακάτω.

Ο Αλέξι φοίτησε στο Κράνμπρουκ Κίνγκσγουντ του Μπλούμφιλντ Χιλς και μέχρι τα 11 δεν είχε… ακουμπήσει ποδοσφαιρική μπάλα, αλλά το 1987 αναδείχθηκε κορυφαίος παίκτης του λυκείου του Μίτσιγκαν.

Παράλληλα με το ποδόσφαιρο, ο νεαρός ήταν αρχηγός της ομάδας χόκεϊ, η οποία κατέκτησε το πολιτειακό πρωτάθλημα και ο ίδιος συμπεριλήφθηκε στα ντραφτ του Ontario Hockey League του 1987, αλλά δεν επιλέχθηκε.

Ο υψηλόσωμος (1,91μ.) αμυντικός εγγράφηκε στο πανεπιστήμιο του Ράτζερς, όπου αγωνίστηκε με τους Σκάρλετ Νάιτς από το 1988 μέχρι το 1991, συμμετείχε στο Final 4 του NCAA το 1989 και στο Νational Championship Game του 1990.

Εν συνεχεία, παράτησε τις σπουδές προκειμένου να επικεντρωθεί στην εθνική ομάδα, αρχής γενομένης από τη συμμετοχή στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 (σ.σ. αγωνίστηκε και το 1996 σε εκείνους της Ατλάντα).

Τον χειμώνα του 1992 δοκιμάστηκε από την Άρσεναλ, όμως δεν έπεισε για την αξία του, επέστρεψε στις ΗΠΑ και άρχισε να σκέφτεται ότι θα πρέπει να παρατήσει το ποδόσφαιρο.

Τότε ο Μπόρα Μιλουτίνοβιτς τον προσκάλεσε για δοκιμές στο Μίσιον Βιέχο της Καλιφόρνια, απόρροια των οποίων ήταν να συμπεριληφθεί στην αποστολή για το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994.

Στις 28 Μαΐου, μάλιστα, τέθηκε αντιμέτωπος με την Εθνική Ελλάδας σε φιλικό προετοιμασίας εν όψει της διοργάνωσης που για πρώτη (και τελευταία μέχρι σήμερα) φορά διεξήχθη στις ΗΠΑ.

Η εθνική ΗΠΑ μετείχε στον 1ο όμιλο με αντιπάλους τις Ρουμανία, Ελβετία, Κολομβία και κατάφερε να προκριθεί ως μία από τις τέσσερις καλύτερες τρίτες των ομίλων.

Στη φάση των «16» αντιμετώπισε τη (μετέπειτα πρωταθλήτρια) Βραζιλία, όπου λύγισε από το γκολ του Μπεμπέτο στο 72ο λεπτό, σε μία φάση που ο ήρωας της ιστορίας έκανε τάκλιν, αλλά δεν κατάφερε να αποσοβήσει το μοιραίο.

Ο Αλέξι ήταν βασικός και αναντικατάστατος στα τέσσερα 90λεπτα της ομάδας του, εν αντιθέσει με το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1998, όπου δεν χρησιμοποιήθηκε καθόλου.

Σε συλλογικό επίπεδο η υπέρβαση έγινε τη διετία 1994-96, όταν φόρεσε τη φανέλα της Πάντοβα (τη δεύτερη σεζόν ως δανεικός από το MLS) και έβαλε τρία γκολ, εκ των οποίων τα δύο εναντίον της Μίλαν και της Ίντερ.

Όταν επέστρεψε από την Ιταλία αγωνίστηκε κατά σειρά σε Νιου Ίνγκλαντ Ρεβολούσιον, Έμελεκ (δανεικός), Μέτροσταρς, Κάνσας Σίτι Γουίζαρντς και Λος Άντζελες Γκάλαξι, προτού αποσυρθεί το 2004.

Το πιο ξεχωριστό γεγονός της καριέρας του Λάλας καταγράφηκε στις 10 Ιουνίου 1995, όταν ταξίδεψε απευθείας μετά από αγώνα μπαράζ της Πάντοβα για την παραμονή στη Serie A, προκειμένου να αγωνιστεί στο β’ ημίχρονο της αναμέτρησης με τη Νιγηρία (!) στο πλαίσιο του ετήσιου διεθνούς φιλικού τουρνουά US Cup.

Ένα άλλο χαρακτηριστικό περιστατικό έγινε στις 19 Ιανουαρίου 1997, όταν στο 35ο λεπτό της αναμέτρησης με το Μεξικό για το US Cup προκλήθηκε ένταση που ώθησε τον Ενρίκε Άλφαρο να χτυπήσει με τον πόδι τον Λάλας στην… ευαίσθητη περιοχή.

Όταν κρέμασε τα ποδοσφαιρικά του παπούτσια διετέλεσε πρόεδρος και γενικός διευθυντής των Σαν Χοσέ Ερθκουέικς για το 2004 και το 2005, ενώ στη συνέχεια έλαβε ρόλο general manager στους Νιου Γιορκ Ρεντ Μπουλς (2005-2006) και προέδρου στους Λος Άντζελες Γκάλαξι (2006-2008), το διάστημα μάλιστα που αποκτήθηκε ο Ντέιβιντ Μπέκαμ.

Έκτοτε πέρασε μια εξαετία ως σχολιαστής του ESPN, προτού πράξει αναλόγως με το Fox Sports, αν και το μεγάλο του πάθος δεν ήταν άλλο από τη ροκ μουσική (καθόλου περίεργο αν κρίνει κανείς από το παρουσιαστικό του).

Συμμετείχε σε μπάντα που ονομαζόταν «The Gypsies ever since college», η οποία μεταξύ άλλων άνοιξε τις συναυλίες των Hootie & The Blowfish επί ευρωπαϊκού εδάφους το 1998 και έβγαλε το άλμπουμ Woodland κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου 1994.

Επιπλέον, ο Αλέξι Λάλας έχει δημιουργήσει τρία προσωπικά άλμπουμ: το «Ginger» (1998), το «Far from Close» (2008) και το «Infinity Spaces» (2014).

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...