Ντράγκαν Τάρλατς: Από τον Ολυμπιακό στους Σικάγο Μπουλς

Ο Ντράγκαν Τάρλατς έγινε 45 ετών και το Sport-Retro.gr θυμίζει τη μετακίνησή του από τον Ολυμπιακό στους Σικάγο Μπουλς.

Επί οκτώ χρόνια τίμησε την «ερυθρόλευκη» φανέλα, κατέκτησε 5 πρωταθλήματα, 2 Κύπελλα Ελλάδας και, βέβαια, το Κύπελλο Πρωταθλητριών του 1997 στη Ρώμη.

Ο εξαίρετος Γιουγκοσλάβος (νυν Σέρβος) σέντερ των 2.11μ. είχε την ευκαιρία να μεταπηδήσει στους Σικάγο Μπουλς το 1995 (τον Ιούνιο εκείνης της χρονιάς επελέγη στο Νο31 του δευτέρου γύρου των ντραφτ), όμως προτίμησε να παραμείνει στον Πειραιά.

«Μπορεί να είναι μεγάλο ταλέντο, αλλά θέλει ακόμα τουλάχιστον δύο χρόνια για να σταθεί στο ΝΒΑ», είχε σχολιάσει ο ατζέντης του, τότε, 22χρονου άσου.

Τελικά, η μετακίνηση αυτή έμελλε να πραγματοποιηθεί τον Αύγουστο του 2000, όταν πια ο κραταιός Ολυμπιακός της περιόδου 1992-1997 είχε παραδώσει τα σκήπτρα στον Παναθηναϊκό των συμπατριωτών του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, Ντέγιαν Μποντιρόγκα και Ζέλικο Ρέμπρατσα.

 

Αντίπαλος των «ταύρων»

Στις 18 Οκτωβρίου 1997 ο Ντράγκαν Τάρλατς και οι υπόλοιποι άσοι των, τότε, πρωταθλητών Ευρώπης αντιμετώπισαν τους θρυλικούς Σικάγο Μπουλς στον τελικό του τουρνουά «Mc Donald’s Open».

Ήταν η πρώτη φορά που μια ελληνική ομάδα διασταύρωνε τα ξίφη της με εκπρόσωπο του ΝΒΑ, ο οποίος τύγχανε να είναι ένα από τα κορυφαία κλαμπ που είδε ο παγκόσμιος αθλητισμός.

Οι Σκότι Πίπεν και Ντένις Ρόντμαν δεν ταξίδεψαν στο Παρίσι, προκειμένου να ξεκουραστούν, εν αντιθέσει με τον Μάικλ Τζόρνταν που προσπάθησε πολλές φορές να σκοράρει μπροστά στα απλωμένα χέρια του Σέρβου.

Ο Τάρλατς έβαλε 14 πόντους σε εκείνο το αξέχαστο ματς που έληξε 104-78, ενώ ο «Air» σταμάτησε στους 27

Η μοίρα δεν τους έφερε ποτέ συμπαίκτες, αφού στις 13 Ιανουαρίου 1999 ο, κατά γενική ομολογία, κορυφαίος μπασκετμπολίστας του κόσμου ανακοίνωσε την απόσυρσή του από τη δράση.

 

«Θα έχω ακόμη ένα φιλαράκι»

Στις 29 Φεβρουαρίου 2000 ο Τζέρι Κράουζε είπε σε Σλοβένους δημοσιογράφους ότι στελέχη της ομάδας θα επισκεφθούν την Ελλάδα για λογαριασμό του κατά τη διάρκεια των πλέι οφ της Α1.

«Το ερχόμενο καλοκαίρι ο Τάρλατς θα έρθει στο Σικάγο», ήταν τα ξεκάθαρα λόγια του αείμνηστου γενικού διευθυντή των Σικάγο Μπουλς.

Λίγες ημέρες αργότερα, ο Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς τόνισε περιχαρής: «Από την ερχόμενη περίοδο θα έχω ένα ακόμη φιλαράκι στο ΝΒΑ».

Ο πιτσιρικάς από το Σόμπορ που έπαιξε πρώτα στη Βοϊβοντίνα κατόπιν σύστασης του Ντούσαν Ίβκοβιτς και εν συνεχεία στον Ερυθρό Αστέρα, προτού μετακομίσει στην Αθήνα (αρχικά έμενε στην Ομόνοια), ήταν πια έτοιμος να ενταχθεί στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ.

Ήρθε στην Ελλάδα με τον Ντέγιαν Μποντιρόγκα (ίδια πτήση), μόνο που ο σέντερ εντάχθηκε στο δυναμικό του Ολυμπιακού, ασχέτως αν έκανε μερικές προπονήσεις με την ΑΕΚ του αείμνηστου Κρέζιμιρ Τσόσιτς.

O αντιπρόεδρος των «ερυθρολεύκων» Γιώργος Σαλονίκης προτίμησε τον Τάρλατς από τον μετέπειτα άσο του Παναθηναϊκού και τουλάχιστον μέχρι το 1997 δικαιώθηκε πανηγυρικά, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι ο σύλλογος θα είχε λιγότερες επιτυχίες αν είχε επιλέξει το αντίθετο.

 

Η αγωνία για το οικονομικό

Το μεταγραφικό story, πάντως, εξελισσόταν… μετ’ εμποδίων, αφού σύμφωνα με τους «Chicago Suntimes», οι Μπουλς είχαν ρίξει όλο το βάρος στους free agents της αμερικανικής αγοράς.

Αυτό σήμαινε ότι δεν ήταν σίγουρο πως θα περισσέψουν χρήματα για την απόκτηση του Ντράγκαν Τάρλατς από τους έξι φορές πρωταθλητές κατά τη δεκαετία του 1990.

«Έχουμε μιλήσει αρκετές φορές με τον Τζέρι Κράουζε. Ο «Τάκι» σίγουρα μπορεί και να θέλει να έρθει στο Σικάγο. Πάντως, θα ήταν άδικο για έναν παίκτη που αμείβεται με 2.000.000 δολάρια στην Ευρώπη να αγωνιστεί στο ΝΒΑ με το μίνιμουμ των μισθών», ήταν τα λόγια του Ντέιβιντ Μπάουμαν (εκπρόσωπος του Σέρβου).

Κατά την αναχώρησή του για το Βελιγράδι όπου θα ενσωματωνόταν στην αποστολή της εθνικής για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σίδνεϊ, ο Τάρλατς επέλεξε να θολώσει τα νερά.

«Μετά την Ολυμπιάδα του Σίδνεϊ θα τα πούμε. Ακόμη δεν έχει κλείσει το κεφάλαιο Ελλάδα», είπε με νόημα στα τέλη του Ιουλίου ο σέντερ του Ολυμπιακού.

Στο μεταξύ, ο Ολυμπιακός του Ηλία Ζούρου είχε αποκτήσει τους Ντίνο Ράτζα και Πάτρικ Φέμερλινγκ προκειμένου να έχει το κεφάλι  του ήσυχο εν όψει της νέας σεζόν.

 

Τα είπαν… πριν το Σίδνεϊ

Η ισπανική ιστοσελίδα zona131.com έγραψε ότι δεν υπάρχει περίπτωση να μην ολοκληρωθεί η συμφωνία, καθώς οι Μπουλς είχαν συναντήσει σοβαρές δυσκολίες με όσους παίκτες προσέγγισαν για την κάλυψη του κενού.

Οι κάλοι ψηλοί έλειπαν εκείνη την εποχή από το ΝΒΑ και ο 27χρονος «Τάκι» αποτελούσε μία αξιόπιστη επιλογή για λύση από τον πάγκο, απόρροια φυσικά και των τραυματισμών που αντιμετώπισε τα προηγούμενα χρόνια.

Πράγματι, τα προβλήματα ξεπεράστηκαν και στις 13 Αυγούστου ο Τάρλατς άφησε την Ελβετία, όπου η εθνική Γιουγκοσλαβίας προετοιμαζόταν εν όψει Σίδνεϊ, και ταξίδεψε στο Ιλινόις για τις υπογραφές.

Το βράδυ της ίδιας ημέρας γευμάτισε με τον Κράουζε, το πρωί της επομένης υποβλήθηκε σε σειρά ιατρικών εξετάσεων και την Τετάρτη (16/8) ανακοινώθηκε η απόκτησή του, αφού προηγουμένως περιηγήθηκε στους χώρους του «Γιουνάιτεντ Σέντερ» και γνώρισε τους νέους του συμπαίκτες.

«Αν τον δείτε χωρίς το κοστούμι που φοράει, δεν θα σας φανεί τόσο… μικρόσωμος. Είναι λίγο ψηλότερος από 2.10μ., ζυγίσει 131,5 κιλά και έχει μόλις 3% λίπος στο σώμα του. Όταν δείτε τη σωματοδομή του και ειδικά τα πόδια και τους ώμους του θα καταλάβετε», έλεγε ο Κράουζε.

Σε ψηφοφορία της εφημερίδας «Chicago Tribune» η πλειοψηφία των φιλάθλων υποστήριζε ότι ο πρώην άσος του Ολυμπιακού θα βοηθήσει τους «ταύρους».

 

Με ξυρισμένο κεφάλι!

Ο Ντράγκαν Τάρλατς υποστήριξε ότι ο λόγος που δεν πέρασε στην άλλη όχθη του Ατλαντικού ήταν ότι εν έτει 1995 θα… γυάλιζε τον πάγκο της ομάδας.

«Είμαι ευχαριστημένος που επιτέλους βρίσκομαι στο ΝΒΑ. Έμεινα στην Ευρώπη πέντε χρόνια για να σιγουρέψω την ψυχική και σωματική μου προετοιμασία γι’ αυτήν την πρόκληση και πιστεύω ότι τώρα είμαι έτοιμος να παίζω κάθε βράδυ κόντρα στους καλύτερους.

Θα ήταν ωραία να αγωνίζομαι στους Μπουλς όταν έπαιρναν τα πρωταθλήματα και είχαν τον Μάικλ Τζόρνταν στη σύνθεσή τους.

Πιστεύω, όμως, ότι αν είχα έρθει πέντε χρόνια νωρίτερα στο ΝΒΑ, θα καθόμουν στον πάγκο, οπότε ήταν προτιμότερο να παίξω στην Ευρώπη», δήλωνε ο «Τάκι» που εμφανίστηκε με ξυρισμένο κεφάλι, σοβαρός και συνετός όπως πάντα.

Εν συνεχεία προσέθεσε: «Σίγουρα οι ευρωπαϊκές ομάδες δεν είναι ανάλογης δυναμικότητας με αυτές του ΝΒΑ. Στην Ευρώπη, όμως, παίζουν πάμπολλοι Αμερικανοί, σε όλες τις ομάδες και στη θητεία μου εκεί έπαιξα αντίπαλος με πολλούς. Ειδικά στις θέσεις του πάουερ φόργουορντ και του σέντερ παίζουν πολλοί Αμερικανοί στην Ευρώπη».

Φυσικά, δεν θα μπορούσε να παραλείψει τη μονομαχία του με τον Μάικλ Τζόρνταν: «Ήταν ο πρώτος μου αγώνας με αντίπαλο ομάδα του ΝΒΑ και ήταν ο πιο σημαντικός αγώνας της καριέρας μου έως τώρα. Κι ήταν πολύ σημαντικός αγώνας επειδή οι Μπουλς ήταν τότε η καλύτερη ομάδα του κόσμου κι ο αγώνας μεταδόθηκε τηλεοπτικά σε ολόκληρη την υφήλιο.

Το χρησιμοποίησα αυτό το παιχνίδι γιατί έμαθα να παίζω εναντίον της καλύτερης ομάδας και των καλύτερων παικτών. Πήρα σπουδαίο μάθημα εκείνο το βράδυ».

 

Απών στο ξεκίνημα

Οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Σίδνεϊ (σ.σ. αποκλεισμός στα προημιτελικά από τη Λιθουανία) είχαν ως αποτέλεσμα ο Τάρλατς να χάσει 11 ημέρες από το προπονητικό πρόγραμμα και δύο φιλικά παιχνίδια.

Τελικά εμφανίστηκε πέντε κιλά ελαφρύτερος και όταν ρωτήθηκε από δημοσιογράφο της «Chicago Tribune» για όλα όσα πέρασε το τελευταίο διάστημα (αγώνες, ταξίδια, προπονήσεις…), απάντησε: «Είναι εξουθενωτικό. Σε κάθε μέρος που πηγαίνεις, αλλάζεις φαγητό και ώρες».

Με το «καλημέρα» έκανε δύο προπονήσεις, ενώ ο προπονητής Τιμ Φλόιντ κρατούσε… πισινή: «Αν αυτή τη στιγμή τον βγάλουμε στο παρκέ, θα είναι σαν… χάος γι’ αυτόν. Υπάρχουν πολλά πράγματα που πρέπει να καλύψουμε και να διορθώσουμε.

Το να τον βάλουμε να παίξουμε απλά και μόνο για να τον βάλουμε, δεν σημαίνει τίποτα. Θα είναι σαν να τον πληγώνουμε. Εκτός κι αν μαθαίνει γρήγορα. Πιστεύω ότι θα δώσει κάτι στην ομάδα μας, ανεξάρτητα από το γεγονός ότι δεν έχει παίξει ποτέ στο ΝΒΑ. Δείχνει ότι έχει αίσθηση του ριμπάουντ και χρησιμοποιεί σωστά το σώμα του στην άμυνα».

Ενθουσιασμένος ήταν ο άσος της ομάδας Έλτον Μπραντ: «Μαθαίνει γρήγορα. Αν σκεφτούμε τον χρόνο προσαρμογής που χρειαζόταν, δεν ήταν σαν… χαμένος. Είναι ένας πολύ καλός παίκτης στο λόου-ποστ, που μπορεί να σουτάρει με άνεση από τα 4-5 μέτρα».

Ο Τάρλατς, από την πλευρά του, τόνιζε: «Το ξέρω ότι από τη στιγμή που αποφάσισα να έρθω στο Σικάγο, πολλά θα άλλαζαν στη ζωή μου. Όταν ένιωσα εντελώς έτοιμος, το αποφάσισα. Δεν αλλάζει μόνο το μπάσκετ, αλλά και η ζωή μου».

 

Δεν έπιασε τον… ταύρο από τα κέρατα

Ο Ντράγκαν Τάρλατς δεν πήρε την απόφαση να μετακομίσει στους «ταύρους» το 1995-1996 και ίσως αυτό να του στοίχισε μία λαμπρή καριέρα στο ΝΒΑ.

Μερικά χρόνια αργότερα, όταν πια είχε «γαλουχηθεί» σε άλλο στυλ παιχνιδιού και είχε φθαρεί από τραυματισμούς, ο σπουδαίος σέντερ του Ολυμπιακού δεν ανταποκρίθηκε στα προσδοκώμενα.

Με μέσο όρο 2,4 πόντους και 2 ριμπάουντ ανά ματς, ο «Τάκι» δεν έπεισε για την αξία του, ενώ χαρακτηριστικό είναι ότι συμπεριλήφθηκε σε πεντάδα ούτε στο 1/3 των 43 αγώνων.

Το συμβόλαιο του Τάρλατς ήταν μονοετές με αποδοχές που άγγιζαν το 1.200.000.000 δραχμές, ωστόσο δεν έμελλε να ανανεωθεί.

Τον Απρίλιο του 2001 ο Κράουζε είπε σε εφημερίδα της Αριζόνα ότι ουδείς από τους παίκτες που δεν έπαιξαν στους τρεις τελευταίους αγώνες των Μπουλς θα παραμείνει στο ρόστερ.

Εκείνος δεν είχε λάβει μέρος λόγω τραυματισμού, ωστόσο ήταν προφανές ότι βρισκόταν ήδη στην πόρτα της εξόδου της χειρότερης ομάδας του πρωταθλήματος (14 νίκες-67 ήττες) και απλά απέμεναν τα τυπικά για να τη διαβεί.

Οι πληροφορίες ανέφεραν ότι ενδέχεται να επιστρέψει στον Ολυμπιακό, εν τέλει όμως, στις 10 Αυγούστου 2001 υπέγραψε τριετές συμβόλαιο με τη Ρεάλ Μαδρίτης, χωρίς ωστόσο να θυμηθεί ποτέ τις ένδοξες ημέρες του παρελθόντος…

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...