Ένα «Κτήνος» του WWE που προκαλούσε φόβο και συμπάθεια

Η επαγγελματική πάλη, γνωστή ως WWE (World Wrestling Entertainment), αποτελεί ένα από τα παραδοσιακά σπορ στις ΗΠΑ εδώ και μισό αιώνα.

Στην Ελλάδα οι απόψεις διίστανται καθώς η σεναριογραφημένη μορφή πάλης που θυμίζει χορογραφία σχολιάζεται αρνητικά με τη λέξη «ψεύτικο» να κυριαρχεί.

Φυσικά η έκβαση αποτελεσμάτων είναι προκαθορισμένη, αλλά αυτό δεν αναιρεί ούτε τον πόνο ούτε τον κίνδυνο ούτε φυσικά το υποκριτικό ταλέντο των συμμετεχόντων για να «χτίσουν» τον χαρακτήρα τους.

Με αφορμή τον θάνατό του πριν από ακριβώς έναν χρόνο, το Sport-Retro.gr θυμάται μία από τις πιο χαρισματικές φιγούρες που τα διέθετε όλα αυτά: τον Γουίλιαμς Τζέιμς Μάιερς, πιο γνωστό ως Τζoρτζ Στιλ.

Ο δάσκαλος που πάλευε

Ο Γουίλιαμ Τζέιμς Μάιερς, όπως ήταν το κανονικό του όνομα, γεννήθηκε (16/4/1937) και μεγάλωσε στο Ντιτρόιτ του Μίσιγκαν στις ΗΠΑ και ασχολήθηκε επιτυχώς με όλα τα αθλήματα ως μαθητής, από στίβο και μπέισμπολ μέχρι μπάσκετ, αμερικανικό ποδόσφαιρο (σ.σ. εφ’ εξής ποδόσφαιρο) και φυσικά πάλη.

Το 1956 πήρε αθλητική υποτροφία στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν και έπαιξε ποδόσφαιρο για την ομάδα των Σπάρτανς, αλλά η καριέρα του διακόπηκε απότομα λόγω ενός προβλήματος τραυματισμού στα γόνατα.

Εντούτοις, δεν άφησε τις σπουδές του και παρά το πρόβλημα δυσλεξίας που είχε, ο Γουίλιαμ αποφοίτησε με πτυχίο στις ιατρικές επιστήμες, προτού κάνει και Master για να βρει δουλειά τελικά ως δάσκαλος στο σχολείο του Μάντισον.

Εκτός της διδασκαλίας ήταν επίσης προπονητής πάλης, καθώς και τεχνικός της ομάδας ποδοσφαίρου του σχολείου, μάλιστα, έχει εισαχθεί από το 1995 στο σχετικό Hall of Fame της πολιτείας.

Η «γέννηση» του Τζορτζ Στιλ

Η πρώτη του επαφή με την επαγγελματική πάλη γίνεται φυσικά στο Ντιτρόιτ και για καθαρά οικονομικούς λόγους.

Αρχίζει να παλεύει σε τοπικά events, χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο «Ο Μαθητής» και φορώντας μάσκα για να προστατέψει την ιδιωτική του ζωή.

Να σημειωθεί ότι ο Στιλ ήταν ήδη παντρεμένος, προτού πάει στο Πανεπιστήμιο, με την Παμ και είχε 3 παιδιά (2 γιους και μία κόρη), αφού συν τοις άλλοις ήταν και βαθιά θρησκευόμενος.

Το WWE (τότε WWF) τον εντοπίζει γρήγορα, καθώς γίνεται γνωστός λόγω της θηριώδους δύναμής του και του εντυπωσιακού τρόπου που αγωνίζεται, παρά το γεγονός ότι συχνά ξεπερνά τα αθλητικά όρια.

Με εισήγηση του Μπρούνο Σαμαρτίνο, πρωταθλητή του WWE εκείνη την εποχή, υπογράφει συμβόλαιο και κάνει την πρώτη του εμφάνιση στο ρινγκ το 1967 στο Πίτσμπεργκ.

Αναγκάζεται να πετάξει πλέον τη μάσκα του και να αφεθεί στα φώτα της δημοσιότητας, αλλά συνεχίζει να θέλει να κρύψει το πραγματικό του όνομα, εξ ου και η επιλογή του ψευδώνυμου Τζορτζ Στιλ.

Σύμφωνα με τον Τζορτζ Στιλ του Γουόρεν, προπονητή αντίπαλης ομάδας ποδοσφαίρου στο Μίσιγκαν, ο Μάιερς τον είχε ρωτήσει αν μπορεί να «δανειστεί» το όνομά του επειδή του άρεσε.

Ο Μάιερς, από την πλευρά του, ισχυρίζεται ότι ένας άλλος παλαιστής, ο Τζον Ντεφάζιο, του πρότεινε το όνομα Τζιμ Στιλ από τη στιγμή που βρίσκονταν στο Πίτσμπεργκ, το οποίο είναι γνωστό ως «Steel City» (μτφρ. «Ατσάλινη Πόλη») και αυτός απλά άλλαξε το Τζιμ σε Τζορτζ επειδή δεν του άρεσε το πρώτο όνομα.

Ο άτιτλος «κακός» και η «μεταμόρφωση»

Με τις παρουσίες να αυξάνονται και τα πράγματα να πηγαίνουν ολοένα και καλύτερα, ο Στιλ έγινε τακτικός στο WWE , «πλασάροντας» μάλιστα την ιστορία ότι ήταν ανιψιός του διάσημου παλαιστή Ρέι Στιλ και χρησιμοποιώντας μια σειρά από λαβές αντίστοιχες με αυτές του «θείου» του, ο οποίος υπήρξε Παγκόσμιος Πρωταθλητής.

Η λαβή, σήμα κατατεθέν του, ήταν γνωστή ως «Flying Hammerlock» και είναι μία από τις πιο επικίνδυνες και βίαιες που έχουν παρουσιαστεί καθώς μπορούσε να σπάσει τον ώμο του αντιπάλου, προκαλώντας μεγάλη ζημιά ως και τέλος καριέρας.

Του δόθηκε το παρατσούκλι «Το Κτήνος» και συχνά επιτίθετο σε αντιπάλους με κάθε λογής τρόπο πέρα από τους νόμιμους, συμπεριλαμβανομένων γρατζουνιών, δαγκωμάτων, καθώς και χρήσης διαφόρων αντικειμένων.

Αποκάλυψε ακόμη πως είναι δάσκαλος σε σχολείο, γεγονός το οποίο έκανε ακόμα πιο παράταιρη την εικόνα που εμφάνιζε μέσα στο ρινγκ.

Αν και δεν κατέκτησε ποτέ κάποιον μεγάλο τίτλο, ο Στιλ για περίπου 20 χρόνια υπήρξε ένας από τους πιο πετυχημένους «κακούς» στην ιστορία του WWE.

Η «μεταμόρφωσή» του σε «καλό» το 1985, όταν κατά τη διάρκεια ενός αγώνα οι συμπαίκτες του Νικολάι Βολκόφ και Άιρον Σέικ τον άφησαν αβοήθητο στο ρινγκ, εκτόξευσε την καριέρα του και τον έκανε έναν από τους αγαπημένους του κόσμου.

Η «κόντρα», μάλιστα, μεταξύ αυτού και του «Μάτσο Μαν» Ράντυ Σάβατζ τη διετία 1986-1987 για τα μάτια της Μις Ελίζαμπεθ αποτελεί μία από τις πιο αγαπημένες των οπαδών.

Χαρακτηριστικός έχει μείνει και ο τρόπος που έδινε συνεντεύξεις μετά από αγώνες ή κατά τη διάρκεια των ιστοριών που πλέκονταν, έπειτα από προτροπή του προέδρου Βινς Μακ Μάχον, κατά τη διάρκεια ενός τηλεοπτικού επεισοδίου.

«Τα κτήνη πρέπει να συμπεριφέρονται και να μιλάνε ως τέτοια», του είχε πει χαρακτηριστικά κι έκτοτε ο Στιλ απαντούσε πάντα μουγκρίζοντας ή λέγοντας αποσπασματικές φράσεις, προκειμένου να μπει για τα καλά στον ρόλο του.

Αναγνώριση μέσα και έξω από το ρινγκ

Το 1988 ο Τζορτζ Στιλ διαγνώστηκε με τη νόσο του Crohn, μια νόσο του εντέρου άγνωστης αιτιολογίας, η οποία προκαλεί φλεγμονή του βλεννογόνου και οδηγεί σε απειλητικές για τη ζωή επιπλοκές.

Έπειτα από δύο χρόνια κατά τα οποία είχε μετριάσει τις εμφανίσεις του, το WWE δεν ανανέωσε το συμβόλαιό του και κατά συνέπεια αποσύρθηκε από τη δράση, αρκούμενος μόνο σε guest εμφανίσεις μέχρι το 2010.

Εμφανίστηκε επίσης σε κάποιες ταινίες με πιο χαρακτηριστική το «Εντ Γουντ» του Τιμ Μπάρτον το 1994, όταν υποδύθηκε τον Τορ Τζόνσον, έναν Σουηδό παλαιστή που αποφάσισε να ασχοληθεί με την ηθοποιία.

Ήταν μάλιστα τόσο μεγάλη η επιτυχία της ταινίας, καθώς συμπτωματικά ο Στιλ έμοιαζε τόσο πολύ εμφανισιακά με τον Τζόνσον, με αποτέλεσμα ένα μαγαζί στη Νέα Υόρκη να αρχίσει να πουλά μάσκες του, νομίζοντας πως απεικονίζεται σε αυτές ο Σουηδός!

Ο Στιλ είχε τέτοιο αντίκτυπο που το 1995 εισάχθηκε στο «WWE Hall of Fame» χωρίς να έχει κατακτήσει κάποιον τίτλο και, μάλιστα, κατά τη διάρκεια της τελετής προβλήθηκε ένα video με τον διάσημο ηθοποιό Μπιλ Μάρεϊ.

Αμφότεροι είχαν συνεργαστεί στην ταινία «Εντ Γουντ» και στα πλάνα ο Αμερικανός κωμικός και συγγραφέας έδινε συγχαρητήρια στο «Κτήνος».

Ο Τζόρτζ Στιλ άφησε την τελευταία του πνοή από νεφρική ανεπάρκεια στις 16 Φεβρουαρίου 2017 σε ηλικία 79 ετών, ενώ νοσηλευόταν σε νοσοκομείο στη Φλόριντα όπου διέμενε με την οικογένειά του.

Το «Κτήνος» θα συνεχίσει να παραμένει μία από τις πιο αναγνωρίσιμες φιγούρες της επαγγελματικής πάλης. Μία φιγούρα που προκαλούσε φόβο και συμπάθεια ταυτόχρονα, αλλά και έναν από τους πιο ασυνήθιστους ανθρώπους που πάτησαν ποτέ σε ρινγκ.

 

Διαβάστε ακόμη:

Πέτρος Γαλακτόπουλος: Το «λιοντάρι» της ελληνικής πάλης με τα δυο μετάλλια στους Ολυμπιακούς Αγώνες

Το πιο λαμπρό αστέρι των πρώτων Ολυμπιακών Αγώνων δεν ήταν ο Σπύρος Λούης…

Παναγιώτης Ποικιλίδης: Ένας γίγαντας που «έφυγε» νωρίς

Τζιμ Λόντος: Από την… κρεμάλα στο κατς. Τον έκανε τραγούδι και ο Μάρκος

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...