Σαΐντ Αλ Οβαϊράν 1994

Η Σαουδική Αραβία δεν θεωρείται… ποδοσφαιρομάνα, δεδομένου ότι έγινε μέλος της FIFA το 1956, μέχρι το 1978 δεν αγωνιζόταν στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου και έπρεπε να φτάσει το 1994 προκειμένου να πάρει το εισιτήριο για την τελική φάση.

Η πρώτη της παρουσία στα γήπεδα των ΗΠΑ αποτέλεσε μια πολύ ευχάριστη έκπληξη, καθώς προσέφερε όμορφες στιγμές τόσο στους υποστηρικτές της όσο και στους ουδέτερους φιλάθλους με το ιδιαίτερο στυλ παιχνιδιού της.

Το 1998, το 2002 και το 2006, η Σαουδική Αραβία δεν πέρασε τη φάση των ομίλων, το έκανε όμως το 1994 στην παρθενική της εμφάνιση και, μάλιστα, με εμφατικό τρόπο.

Ήταν μια διοργάνωση, η οποία επέτρεπε ακόμα και στις καλύτερες τρίτες ομάδες κάθε ομίλου να προκριθούν στην επόμενη φάση, ωστόσο τα «πράσινα γεράκια” κατέλαβαν τη 2η θέση πίσω από την Ολλανδία.

Βλέπεις Mundial; Πας… Mind the Pub!

Το κομβικό ματς ήταν αυτό κόντρα στο Βέλγιο, όπου με ένα εκπληκτικό γκολ του Σαΐντ Αλ Οβαϊράν μόλις στο 5ο λεπτό η Σαουδική Αραβία επικράτησε 1-0, κι ενώ της αρκούσε ένας βαθμός.

Ο αρχηγός των «κόκκινων διαβόλων” Έντσο Σίφο έχασε την μπάλα έξω από τη μεγάλη περιοχή των αντιπάλων και ο 26χρονος έγινε αποδέκτης της.

Οι πιο πολλοί συμπαίκτες ήταν πίσω του, οπότε δεν είχε παρά να προχωρήσει. Άρχισε να επιταχύνει προς την εστία των Βέλγων, πέρασε δύο αμυντικούς κοντά στη μεσαία γραμμή, ο Ντιρκ Μέντβεντ προσπάθησε ανεπιτυχώς να τον ανακόψει με τάκλιν, απέμεναν οι Ρούντι Σμιντς και Μισέλ Πρεντόμ για να σφραγιστεί η υπέροχη προσπάθειά του…

Ο Σμιντς είχε πλάτη προς τον πρωταγωνιστή της ιστορίας και όταν έστριψε προς τα δεξιά τον είδε να «κόβει” την μπάλα προς τα αριστερά και να τον φιλοδωρεί με ένα ωραίο «τούνελ».

Είχε μείνει πια μόνος με τον Πρεντόμ, ο οποίος επιχείρησε έξοδο, αλλά ο Αλ Οβαϊράν πρόλαβε να σουτάρει και να παραβιάσει την εστία του Βελγίου!

Με αρκετή δόση υπερβολής ο σκόρερ έλαβε το παρατσούκλι «Μαραντόνα της Σαουδικής Αραβίας”, επειδή το γκολ του θύμισε εκείνο του Αργεντινού κόντρα στην Αγγλία το 1986.

Αυτή πάντως ήταν η σημαντικότερη διάκριση που είχε ποτέ στην καριέρα του ο Αλ Οβαϊράν, αφού περιορίστηκε στην Αλ Σαμπάμπ (σ.σ. φορούσε τη φανέλα της επί 13 συναπτά έτη), παρά το γεγονός ότι υπήρξαν ευρωπαϊκοί σύλλογοι που εκδήλωσαν ενδιαφέρον μετά απ’ αυτό το γκολ.

Η Σαουδική Αραβία κράτησε με νύχια και με δόντια τη νίκη με 1-0 επί του Βελγίου και πήρε πανηγυρικά την πρόκριση, προτού λυγίσει από τη μετέπειτα τρίτη ομάδα της διοργάνωσης Σουηδία.

Τι της έμεινε; Το γεγονός ότι έγινε η δεύτερη εκπρόσωπος της Ασίας που κατάφερε να πάρει το εισιτήριο για νοκ-άουτ φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου και, βέβαια, ότι το γκολ του Αλ Οβαϊράν έχει ψηφιστεί ως το έκτο καλύτερο όλων των εποχών στη διοργάνωση.

Κώστας Πρατικάκης

Απόφοιτος Κέντρου Αθλητικού Ρεπορτάζ

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...