Κεν Νόρτον: Πρωτάθλημα άνευ αγώνος και άλλες ιστορίες

Συνέχεια από το β’ μέρος

Ενάμιση χρόνο μετά την αμφισβητούμενη απόφαση και την ήττα του από τον Μοχάμεντ Άλι, επανήλθε αυτή η μαγική αύρα που έδωσε στον Κεν Νόρτον ό,τι στερήθηκε μέσα στο ρινγκ: Αναδείχθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής βαρέων βαρών, χωρίς να χρειαστεί να δώσει άλλον αγώνα τίτλου!

Τι είχε συμβεί; Αφού νίκησε εύκολα τον ελπιδοφόρο και αήττητο Ντουέιν Μπόμπικ, καθώς και τον Ευρωπαίο πρωταθλητή Λορέντσο Ζανόν, αντιμετώπισε το Νο2 διεκδικητή του τίτλου Τζίμι Γιανγκ.

Ο Γιανγκ ήταν ένας εξαιρετικός πυγμάχος, ο οποίος σε αντίθεση με τον Νόρτον παγίδευε και νικούσε τους punchers, χωρίς να είναι ιδιαίτερα δυνατός.

Χρησιμοποιώντας τα πολύ γρήγορα χέρια του και το εξαιρετικό στυλ άμυνας, είχε καταφέρει να νικήσει θηριώδεις αντιπάλους όπως ο Ρον Λάιλ (2 φορές), να «φέρει» ισοπαλία με τον Έρνι Σέιβερς αλλά και να αναγκάσει σε απόσυρση τον Φόρμαν.

Ο «Big George» είχε υποστεί knock down για μόλις δεύτερη φορά στην καριέρα του και εν συνεχεία λίγο έλειψε να πεθάνει στα αποδυτήρια, εμπειρία που τον οδήγησε να παρατήσει μόλις στα 28 του την πυγμαχία και να γίνει ιερέας!

 

Μία άρνηση τον έστεψε πρωταθλητή

Σε μια πραγματικά σκληρή μάχη με τον Τζίμι Γιανγκ, ο Κεν Νόρτον κατάφερε να αναδειχθεί νικητής στα σημεία, απόφαση που αμφισβητήθηκε από πολλούς.

Εντούτοις, ο πρώην πεζοναύτης έγινε και πάλι ο Νο1 διεκδικητής του τίτλου, ενώ κατά τα φαινόμενα απέναντί του θα ήταν ξανά ο Μοχάμεντ Άλι.

Το μόνο που έπρεπε να συμβεί για να ανταγωνιστεί ξανά τον Νόρτον, ήταν να λυγίσει έναν σχετικά «φρέσκο» μαχητή, τον Λίον Σπινκς, ο οποίος είχε αναδειχθεί χρυσός ολυμπιονίκης, αλλά σε επαγγελματικό επίπεδο μετρούσε μόλις έξι νίκες.

Κι ενώ το τιμ του «Black Hercules» είχε ήδη αρχίσει να προετοιμάζεται για τον νέο αγώνα με τον Άλι, συνέβη το απίθανο: Ο 24χρονος νίκησε με καθαρή απόφαση!

Κάποιοι λάτρεις της συνωμοσίας είπαν πως ο πρωταθλητής έχασε επίτηδες για να αποφύγει μία τέταρτη μονομαχία με τον Νόρτον και πως, παράλληλα, σκόπευε να λυγίσει τον Σπινκς σε μια ρεβάνς.

Η διοργάνωση του WBC, όμως, έδωσε εντολή στον 24χρονο να παίξει με τον Νο1 διεκδικητή που ήταν ο Νόρτον, ο οποίος αναδείχθηκε πρωταθλητής. Πώς; Με την άρνηση του Σπινκς να τον αντιμετωπίσει, προτιμώντας τη ρεβάνς με τον Άλι!

Ήταν μόλις η δεύτερη φορά στην Ιστορία που συνέβαινε αυτό, αλλά έστω και με αυτόν τον τρόπο, ο «Black Hercules» μπήκε στο club των παγκόσμιων πρωταθλητών βαρέων βαρών, γράφοντας πλέον ανεξίτηλα το όνομα του στο βιβλίο της πυγμαχίας.

 

«Δολοφονικός» αγώνας

Στην πρώτη υπεράσπιση του τίτλου του τον Ιούνιο του 1978, ο Νόρτον θα αντιμετώπιζε έναν μαχητή που επρόκειτο να αφήσει εποχή στο άθλημα.

Ο Λάρι Χολμς, με το παρατσούκλι «Easton Αssassin» (μτφρ. «Δολοφόνος από το Ίστον»), αποτελούσε μια εξελιγμένη, ίσως, έκδοση του Μοχάμεντ Άλι.

Ένας πυγμάχος με συνεχή κίνηση στο παιχνίδι του, εξαιρετική τεχνική και πολύ δυνατό ντιρέκτ (για τους περισσότερους ειδικούς, το κορυφαίο στην ιστορία της πυγμαχίας).

Τη συγκεκριμένη περίοδο βρισκόταν στην καλύτερη φάση της καριέρας του, ενώ ο Νόρτον ήταν πλέον 35 χρόνων και πάρα την άψογη φυσική του κατάσταση, είχε ήδη αρχίσει να φθείρεται μετά από τόσες σκληρές μάχες που είχε δώσει.

Ο αγώνας που έγινε μεταξύ των δύο στις 9 Ιουνίου 1978, ακόμα μνημονεύεται ως ο πιο βίαιος που είχε γνωρίσει μέχρι τότε ο χώρος του μποξ, αφού οι δύο μονομάχοι αντάλλαξαν πολύ σκληρά χτυπήματα για 15 γύρους, όμως, παράλληλα, προέβησαν σε ένα σεμινάριο τακτικής.

Η λήξη βρήκε νικητή τον Χολμς, αφού δύο από τους τρεις κριτές έδωσαν σκορ υπέρ του με 143-142 σημεία, ενώ ο τρίτος έπραξε αναλόγως, αλλά υπέρ του Νόρτον.

Το διεθνές πρακτορείο «Associated Press» μέτρησε τα ίδια σημεία υπέρ του Νόρτον, ωστόσο αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία είναι ότι ο συγκεκριμένος αγώνας ψηφίστηκε το 2001 ως ο 7ος καλύτερος όλων των εποχών.

 

Δεν ήρθε και η… καταστροφή

Παρά την προχωρημένη, πυγμαχικά, ηλικία ο πρώην πεζοναύτης έδωσε ένα ακόμα ρεσιτάλ, απέναντι στον, κατά πολλούς, κορυφαίο heavyweight της Ιστορίας, ο οποίος κράτησε τον συγκεκριμένο τίτλο επί επτά χρόνια.

Πρόκειται για ένα ρεκόρ που έχει ξεπεράσει μόνο ο μυθικός Τζο Λιούις και πολλά χρόνια αργότερα ο Βιτάλι Κλίτσκο, σημερινός δήμαρχος του Κιέβου.

Αργότερα, ο Χολμς είπε πως ο αγώνας με τον Νόρτον αποτέλεσε ίσως την πιο σκληρή εμπειρία του από τους 70 αγώνες που είχε δώσει στο σύνολο.

Πολλοί είπαν πως είχε έρθει η ώρα για τον πρώην πεζοναύτη να αποσυρθεί, ωστόσο εκείνος έκλεισε τον επόμενο αγώνα του με τον διαβόητο Έρνι Σέιβερς, έναν πυγμάχο που σήμερα θεωρείται από τους ειδικούς ως ο κορυφαίος puncher όλων των εποχών.

Χωρίς να έχει κάποια ιδιαίτερη τεχνική, o «Black Destroyer» διέθετε τα πιο ισχυρά χτυπήματα απ’ όλους τους πυγμάχους της εποχής του (σ.σ. αρκετοί τον κατατάσσουν πάνω και από Σόνι Λίστον, Μάικ Τάισον), με αποτέλεσμα να τον αποφεύγουν μαχητές όπως ο Φόρμαν και ο Φρέιζερ.

Αυτά τα χαρακτηριστικά του αντιπάλου, σε συνδυασμό με τη φθορά που είχε υποστεί, κυρίως από τους «πολέμους» με τον Άλι και τον Χολμς, έκαναν το κοινό να βλέπει κακό αποτέλεσμα για τον «Black Hercules».

Τούτο επαληθεύθηκε με τον χειρότερο τρόπο, καθώς σε διάστημα μόλις 1,5 λεπτού από την έναρξη του αγώνα, ο διαιτητής τον διέκοψε υπέρ του Σέιβερς.

Ύστερα από τα σκληρά χτυπήματα που δέχθηκε με το «καλημέρα», ο Νόρτον δεν μπόρεσε να συνεχίσει – τουναντίον έμεινε στα σχοινιά, ανήμπορος να σταθεί στα πόδια του.

Σίγουρα κυρίαρχο ρόλο έπαιξε ο φόβος του απέναντι σε αντιπάλους με ισχυρά χτυπήματα, αφού δεν του επέτρεπε να αποφύγει, στην αρχή τουλάχιστον του αγώνα, τις κατά μέτωπο επιθέσεις και να τους κρατήσει σε απόσταση.

Έπειτα από αυτήν την αρνητική τροπή που πήρε για εκείνον η μονομαχία, ο Νόρτον αποφάσισε να αποσυρθεί από το σπορ, όντας εκατομμυριούχος και χορτασμένος από διακρίσεις κι αναγνωρισιμότητα. Ή μήπως όχι;

Αυτό ήταν το τρίτο μέρος της ζωής του Κεν Νόρτον. Σύντομα, θα δημοσιευθεί το τέταρτο και τελευταίο στο Sport-Retro.gr.

Νάσος Στεφίκος

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...