Ο αλεξιπτωτιστής που επισκίασε τον Εβάντερ Χόλιφιλντ

Ένα από τα δημοφιλέστερα αθλητικά γεγονότα των αρχών της δεκαετίας του 1990, η μάχη μεταξύ του Ρίντικ Μπόου και του Εβάντερ Χόλιφιλντ, έμεινε στην ιστορία όχι για τη νίκη του δεύτερου, αλλά για έναν λόγο που σίγουρα δεν φαντάζεστε…

Ενώ βρισκόταν σε εξέλιξη ο αγώνας, μία… ουρανοκατέβατη έκπληξη περίμενε τους θεατές και τους πυγμάχους, οι οποίοι είδαν έναν αλεξιπτωτιστή να προσγειώνεται στο ρινγκ!

Αναστάτωση, λιποθυμίες, γροθιές, κλωτσιές: μερικές από τις λέξεις που μπορούν να περιγράψουν το σουρεαλιστικό αυτό περιστατικό που καταγράφηκε σαν σήμερα (6 Νοεμβρίου) το 1993 στο Λας Βέγκας.

***

Ο Τζέιμς Μίλερ γεννήθηκε στο Μέριλαντ των ΗΠΑ το 1963 και λίγα χρόνια αργότερα μετακόμισε με την οικογένειά του στην Αλάσκα, όπου σπούδασε πληροφορική.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, ο νεαρός Τζέιμς πήγε να ζήσει στο Λας Βέγκας για να ασχοληθεί με την ελεύθερη πτώση, ένα χόμπι που τον εξίταρε απ’ τα παιδικά του κιόλας χρόνια.

Το Σαββατόβραδο της 6ης Νοεμβρίου 1993, ο Εβάντερ Χόλιφιλντ κι ο Ρίντικ Μπόου κοντραρίστηκαν στο «Caesars Palace» του Λας Βέγκας, με φόντο την κατάκτηση του τίτλου του παγκοσμίου πρωταθλητή βαρέων βαρών.

Έναν χρόνο νωρίτερα, οι δύο πυγμάχοι διασταύρωσαν τα ξίφη τους για πρώτη φορά κι ο αγώνας εκείνος θεωρείται ένας από τους πιο συναρπαστικούς στην ιστορία του αθλήματος, με τον Μπόου εν τέλει να ρίχνει τον αντίπαλό του στο καναβάτσο στον 11ο γύρο.

Ο 7ος γύρος της μάχης του 1993 βρισκόταν στο 2ο λεπτό, όταν ο Μίλερ αποφάσισε να πραγματοποιήσει μία… guest εμφάνιση στον αγωνιστικό χώρο.

Ενώ έκανε κύκλους με ένα αιωρόπτερο (σ.σ. αλεξίπτωτο με ανεμιστήρα) γύρω από την αρένα για ένα δεκάλεπτο, άρχισε να κατευθύνεται προς το ρινγκ.

Τη στιγμή, όμως, που κατέφθανε σε αυτό, οι ιμάντες του αιωροπτέρου μπλέχτηκαν στους προβολείς, οπότε προσγειώθηκε ανώμαλα πάνω στο πρώτο σχοινί του ρινγκ.

Ενόσω ο εισβολέας προσπαθούσε να ισορροπήσει με το ένα πόδι και το ένα χέρι, οι θεατές τον τράβηξαν με δύναμη προς το μέρος τους, με αποτέλεσμα οι ιμάντες του αιωροπτέρου να κοπούν από τους προβολείς.

Αμέσως, ο Μίλερ περικυκλώθηκε από τους υπευθύνους ασφαλείας, οι οποίοι μαζί με ορισμένους θεατές άρχισαν να τον χτυπούν, μέχρις ότου τον άφησαν αναίσθητο!

Τα αφιερώματα του Sport-Retro.gr στην πυγμαχία

Μάλιστα, ένας εκ των υπευθύνων πρέπει να είχε πολλά νεύρα το βράδυ του αγώνα, καθώς φημολογείται ότι γρονθοκόπησε τον αλεξιπτωτιστή 12 φορές.

Η σύζυγος του Μπόου ήταν έγκυος και η λιποθυμία της οφειλόταν, προφανώς, στην όλη αναστάτωση που προκάλεσε η εισβολή του Μίλερ στον αγωνιστικό χώρο.

Ο εκφωνητής του αγώνα είπε ότι θα είναι θαύμα αν δεν υπάρξουν τραυματίες, ενώ τα φώτα στο σημείο που είχε μπλεχτεί το αιωρόπτερο έσβησαν για να αποτραπεί το ενδεχόμενο πυρκαγιάς.

Λόγω του κωμικοτραγικού συμβάντος, η μάχη διακόπηκε για περίπου 20 λεπτά, ενώ νικητής αναδείχθηκε ο Χόλιφιλντ που επιβλήθηκε του «Big Daddy» στον 12ο γύρο.

Ο αθλητικός συντάκτης Τζιμ Μάρει είχε γράψει στους «Times» του Λος Άντζελες ότι ο Χόλιφιλντ έπαιζε λες και έστρωνε χαλί ή καθάριζε τζάμια. Δεν ήταν καθόλου καλός μποξέρ, αφού έπαιρνε τα παιχνίδια στον 12ο γύρο.

Ό,τι κι αν γράφτηκε, το μόνο σίγουρο είναι ότι πρωταγωνιστής της βραδιάς δεν ήταν ο «Real Deal».

Ο Μίλερ διακομίστηκε στο κοντινότερο νοσοκομείο, ενώ οι θεατές έσκισαν το αιωρόπτερο, προκειμένου να κρατήσουν από ένα κομμάτι του για… σουβενίρ.

Αφού πήρε εξιτήριο, οδηγήθηκε στο κρατητήριο του Κλαρκ Κάουντι για επικίνδυνη πτήση, πλήρωσε 200 δολάρια εγγύηση και στη συνέχεια αφέθηκε ελεύθερος.

Εξαιτίας αυτού του περιστατικού, οι δημοσιογράφοι έδωσαν στον αλεξιπτωτιστή το παρατσούκλι «Fan Man» (μτφρ. «Άνθρωπος Ανεμιστήρας»).

Σε μία αποκλειστική συνέντευξη που παραχώρησε σε βρετανικό Μέσο, ο Μίλερ είπε ότι δεν είχε σκοπό να προσγειωθεί στο ρινγκ, αλλά κατευθύνθηκε προς αυτό λόγω μηχανολογικών προβλημάτων του αιωροπτέρου, προτού συμπληρώσει με χιούμορ: «Ο μόνος που βγήκε νοκ-άουτ σε εκείνον τον πυγμαχικό αγώνα ήμουν εγώ!»

Μία άλλη φορά, βέβαια, εξήγησε ότι ο λόγος που αποφάσισε να παρεμποδίσει την ομαλή διεξαγωγή του αγώνα ήταν επειδή απεχθάνεται τη βία. Γενικά, οι απαντήσεις που είχε δώσει κατά καιρούς ποίκιλαν.

Ο Μπόου, από τη μεριά του, θεώρησε ότι το όλο σκηνικό στήθηκε από οργανωμένη σπείρα που στρεφόταν εναντίον του.

Το συμβάν ενέπνευσε τους δημιουργούς της σειράς «Simpsons», που δεν δίστασαν να συμπεριλάβουν σε ένα επεισόδιο μία σκηνή με ξεκάθαρη αναφορά στον αγώνα.

Τον Ιανουάριο του 1994, ο Μίλερ διέκοψε ένα παιχνίδι στο NFL, ενώ λίγο αργότερα «πέταξε» πάνω από το «Μπέρντεν Παρκ», στο οποίο αναμετρούνταν η Μπόλτον και η Άρσεναλ για τον 4ο γύρο του FA Cup.

Ο ταραξίας συνελήφθη, εξέτισε ποινή επταήμερης φυλάκισης και απελάθηκε απ’ τις βρετανικές αρχές.

Τον Φεβρουάριο του ίδιου έτους, ο αλεξιπτωτιστής ξεπέρασε κάθε όριο, δεδομένου ότι προσγειώθηκε στην οροφή του Μπάκιγχαμ και κατέβασε το παντελόνι του, ενώ από τη μέση και κάτω ήταν βαμμένος πράσινος.

Το περιστατικό αυτό ήταν το… κερασάκι στην τούρτα, καθώς του απαγορεύθηκε εφ’ όρου ζωής και απολύτως δικαιολογημένα η είσοδος στη Βρετανία.

Αφότου επέστρεψε στις ΗΠΑ, πολλοί απείλησαν ότι θα τον σκοτώσουν αν διακόψει ξανά κάποιο αθλητικό γεγονός, ενώ το 1996 μετακόμισε στην Αλάσκα για να ζήσει σε μία καλύβα χωρίς υδραυλικά.

Εργάστηκε για μια εταιρεία υπολογιστών, τον Σεπτέμβριο του 2002 εξαφανίστηκε κι έπειτα από έναν χρόνο βρέθηκε νεκρός στο δάσος της χερσονήσου Κενάι.

Τα αποτελέσματα της ιατροδικαστικής εξέτασης έδειξαν ότι είχε κρεμαστεί από ένα δέντρο, ενώ η σύντροφός του βάφτισε το παιδί τους λίγους μήνες προτού βρεθεί το πτώμα του.

Ο αδερφός του είχε εξηγήσει ότι ο λόγος που ο Τζέιμς προκαλούσε τέτοιου τύπου αναστάτωση ήταν για να πάει κόντρα στην κοινωνία, να διακωμωδήσει τους νόμους και να δημιουργήσει δικούς του.

Παρά το γεγονός ότι το περιστατικό έχει καταγραφεί εδώ και 26 χρόνια, σε στενούς πυγμαχικούς κύκλους ο «Fan Man» ακόμη αποτελεί αντικείμενο συζήτησης, οπότε κατά κάποιον τρόπο παραμένει ζωντανός. Άραγε, αυτό να αποτελεί υστεροφημία; Ή μήπως όχι;

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...