Όταν ο Άγιος Βασίλης δέχθηκε επίθεση σε αγώνα NFL

«Ο Άγιος Βασίλης κινδυνεύει, ας τον βοηθήσει κάποιος!»

Με αυτήν τη φράση θα μπορούσε να περιγραφεί ό,τι συνέβη στο NFL πριν από 50 χρόνια, όταν οι Philadelphia Eagles υποδέχτηκαν τους Minnesota Vikings.

Η μέτρια απόδοση των «αετών» εξόργισε τους φιλάθλους, οι οποίοι δεν δίστασαν να εκτονώσουν τα νεύρα τους στον επίτιμο καλεσμένο της αναμέτρησης, τον κύριο με την κόκκινη στολή και την ψεύτικη γενειάδα.

Το SportRetro.gr καταγράφει το επεισόδιο που εκτυλίχθηκε στην «πόλη της αδελφικής αγάπης», όπως αποκαλείται χαϊδευτικά (και ειρωνικά στην προκειμένη περίπτωση) η Φιλαδέλφεια, το παγωμένο απόγευμα της 15ης Δεκεμβρίου 1968.

 

Οι «αετοί» δεν πετούσαν υπερήφανα…

Τη δεκαετία του 1960, οι κανονισμοί του NFL ήταν αρκετά διαφορετικοί συγκριτικά με τους σημερινούς, αφού στη διοργάνωση λάμβαναν μέρος 16 κι όχι 32 κλαμπ.

Αυτά χωρίζονταν ισάριθμα σε δύο περιφέρειες, την ανατολική και τη δυτική, καθεμιά εκ των οποίων αποτελούταν από δύο γκρουπ των τεσσάρων ομάδων.

Έπειτα από 14 εβδομάδες αγώνων, ο πρώτος του κάθε ομίλου αντιμετώπιζε σε μονό παιχνίδι τον νικητή του γκρουπ της ίδιας περιφέρειας, ώσπου δημιουργείτο το τελικό ζευγάρι που διεκδικούσε το τρόπαιο.

Το 1967 οι Eagles κατέγραψαν την 35η συμμετοχή τους στο πρωτάθλημα και η δεύτερη θέση που κατέλαβαν στον όμιλο, τους στέρησε τη δυνατότητα να λάβουν μέρος στα play-offs.

Οι φίλαθλοι ήλπιζαν ότι ο σύλλογος θα πραγματοποιούσε καλύτερες εμφανίσεις την επόμενη σεζόν, εντούτοις, η κατάσταση πήγαινε από το κακό στο χειρότερο.

Το εναρκτήριο ματς ήταν σκέτη πανωλεθρία για την ομάδα της Φιλαδέλφειας, καθώς υπέστη βαριά ήττα με 30-13 από τους Green Bay Packers, ενώ 10 εβδομάδες αργότερα έγινε… λεία στα δόντια των Cleveland Browns (47-13 το σκορ).

Μέχρι τότε, οι Eagles είχαν σημειώσει 11 απανωτές ήττες στο πρωτάθλημα και είχαν ισοφαρίσει το αρνητικό ρεκόρ που ίδιοι είχαν καταγράψει το μακρινό 1932.

Το 1962 oι Oakland Raiders είχαν γνωρίσει σε 13 αγωνιστικές ισάριθμες ήττες, όμως, η αρνητική αυτή επίδοση ανήκει στα στατιστικά της AFL (American Football League), που ήταν ανεξάρτητο πρωτάθλημα έως το 1970, έτος κατά το οποίο συγχωνεύτηκε με το NFL.

Να διευκρινισθεί ότι κατά κάποιον τρόπο η συνένωση είχε υλοποιηθεί από το 1967, αφού από τη χρονιά εκείνη κι έπειτα οι κάτοχοι των δύο τροπαίων κοντραρίζονταν στο Super Bowl, το οποίο μέχρι και σήμερα αποτελεί το δεύτερο δημοφιλέστερο αθλητικό γεγονός ετησίως, μετά τον τελικό του Champions League.

Οι νίκες που ακολούθησαν στα παιχνίδια με τους Detroit Lions και τους New Orleans Saints δεν αποτέλεσαν… σανίδα σωτηρίας για τους Eagles, αφού το κυνήγι του τίτλου είχε σταματήσει νωρίτερα για εκείνους.

 

Ο Άγιος Βασίλης πλήρωσε τα… σπασμένα!

Το απόγευμα της 15ης Δεκεμβρίου 1968, οι «αετοί» υποδέχτηκαν στο «Franklin Field» τους Minnesota Vikings, οι οποίοι ως… Βίκινγκς αφάνισαν τους περισσότερους εχθρούς που απείλησαν το διάβα τους.

Συγκεκριμένα, οι φιλοξενούμενοι είχαν σημειώσει σε 13 παιχνίδια 7 νίκες και «φλέρταραν» έντονα με την πρωτιά στον όμιλό τους.

Τη στιγμή που οι φίλαθλοι κατέφθαναν στο γήπεδο, επικρατούσε πολικό ψύχος και τα πάντα ήταν καλυμμένα με φρέσκο χιόνι.

Η ομάδα είχε ετοιμάσει μία γιορτή, ωστόσο, ο άνθρωπος που θα υποδυόταν τον Άγιο Βασίλη στην ανάπαυλα του ημιχρόνου δεν εμφανίστηκε ποτέ, οπότε τον συγκεκριμένο ρόλο ερμήνευσε κάποιος από τους θεατές.

Το πρόσωπο αυτό ήταν ο 20χρονος Φρανκ Όλιβο, ο οποίος φορούσε κόκκινη στολή και ψεύτικα μούσια, αφού μετά το ματς επρόκειτο να πάει στο χριστουγεννιάτικο πάρτι της γιαγιάς του.

Συνοδευόμενος από τις μαζορέτες, άρχισε γεμάτος ζωντάνια να τρέχει στον αγωνιστικό χώρο και να φωνάζει «έρχεται ο Άγιος Βασίλης», γεγονός που δεν φάνηκε να εκτιμά ιδιαίτερα το κοινό.

Λίγο η απογοητευτική εικόνα της ομάδας, λίγο το κρύο που τρύπαγε κόκαλα, δεν ήθελε και πολύ για να ξεχειλίσει το ποτήρι…

Οι οπαδοί άρχισαν να αποδοκιμάζουν και να εκτοξεύουν μπάλες χιονιού στον Όλιβο, ο οποίος δήλωσε αργότερα: «Πραγματικά, τι σκέφτονται οι ποδοσφαιριστές κάθε φορά που δέχονται λεκτική βία; Ίσως αισθάνονται ότι ο κόσμος δεν τους θεωρεί άξιους να αγωνίζονται στην ομάδα».

Η διοίκηση των Eagles θέλησε να αποζημιώσει τον άτυχο θεατή, προσφέροντάς του μία ευχετήρια κάρτα κι ένα ζευγάρι μανικετόκουμπα σε σχήμα μπάλας ράγκμπι.

Την επόμενη ημέρα η εφημερίδα «The Philadelphia Inquirer» κυκλοφόρησε με τίτλο «HO, HO, NO!», ενώ η «Daily News» ανέφερε ότι επίθεση δέχτηκε και ο Τζο Κούχαριτς, ο προπονητής των γηπεδούχων.

Για την ιστορία να σημειωθεί ότι στη συγκεκριμένη αναμέτρηση οι Eagles γνώρισαν μία ακόμη ήττα με 24-17 και όπως ήταν αναμενόμενο τερμάτισαν στον… πάτο του γκρουπ.

Ανδρέας Κατσικάρης

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...