Από τη Γ’ κατηγορία στην κατάκτηση του Κυπέλλου Πρωταθλητριών. Το «παραμύθι» της Άστον Βίλα

Είναι μία από τις πιο ωραίες ποδοσφαιρικές ιστορίες, με πρωταγωνιστή ένα παιδί που ούτε φανταζόταν πως το επίσημο αγωνιστικό του ντεμπούτο θα γινόταν στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών και μαζί μια ιστορική ομάδα θα κατακτούσε το σπουδαιότερο τρόπαιο. Ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος γράφει για την Άστον Βίλα του 1982.

Τα κειμήλια από τον τελικό του 2002

Στις 15 Μαΐου 2002 η Ρεάλ Μαδρίτης έφτασε στην κατάκτηση του 9ου Κυπέλλου Πρωταθλητριών/Champions League της ιστορίας της. Με highlight φυσικά εκείνο το γκολ-ποίημα του Ζινεντίν Ζιντάν, οι "μερένγκες" έκαμψαν την αντίσταση της αξιόμαχης Μπάγερ Λεβερκούζεν (2-1) στο "Χάμπντεν Παρκ" της Γλασκώβης.

Όταν η Λίβερπουλ άρχισε την αγγλική… δικτατορία στο Κύπελλο Πρωταθλητριών

Πέρασαν 41 χρόνια από τη νύχτα που η Λίβερπουλ κατέκτησε το πρώτο της Κύπελλο Πρωταθλητριών, αφού επικράτησε 3-1 της Γκλάντμπαχ στη Ρώμη. Μέσα από τη στήλη "Replay" και το βιβλίο "Ταξίδι στ' Αστέρια" ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος γυρίζει τον χρόνο στο 1976-77, τη σεζόν που η "κόκκινη" αρμάδα κυριαρχούσε σε Αγγλία και Ευρώπη.

Η ημέρα που συναντήθηκα με τον Ζινεντίν Ζιντάν

Ανήμερα του τελικού του 2007 στην Αθήνα μεταξύ της Μίλαν και της Λίβερπουλ, δόθηκε η ευκαιρία στον Χρήστο Σωτηρακόπουλο να συναντήσει ακόμη ένα σπουδαίο όνομα του παγκοσμίου ποδοσφαίρου, τον κορυφαίο άσο της δεκαετίας 1996-2006 στον πλανήτη και πρόσωπο των ημερών σήμερα, ως προπονητή της Ρεάλ Μαδρίτης, τον Ζινεντίν Ζιντάν.

Μπράιαν Κλαφ: Ο κορυφαίος σύμφωνα με τον Τζον Μακ Γκόβερν

Ο Τζον Μακ Γκόβερν, αρχηγός της πανίσχυρης Νότιγχαμ κατά τη δεκαετία του 1970, φιλοξενήθηκε στην εκπομπή του Χρήστου Σωτηρακόπουλου "Τα διαμάντια παραμένουν παντοτινά" στον ΣΠΟΡ FM 94,6. "Όταν έφυγε από τη ζωή μαζί του έσπασε και το καλούπι. Δεν θα ξαναβγεί άλλος Μπράιαν Κλαφ", είπε για τον προπονητή των επιτυχιών της Φόρεστ.

Η μοίρα ήταν ο μόνος αντίπαλος που λύγισε την «Grande Torino»

Υπήρξε ό,τι καλύτερο είχε βγάλει το ιταλικό ποδόσφαιρο σε επίπεδο συλλόγων. Αγαπήθηκε παράφορα και έφυγε τόσο γρήγορα που δεν πρόλαβε να φθαρεί. Στο διάβα της δεν νικούσε απλά. Ανάγκαζε τον αντίπαλο να υποκλιθεί. Ωστόσο μία μοιραία πτήση έμελλε να καταφέρει αυτό που οι αντίπαλοι δεν κατόρθωναν επί χρόνια. Ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος για την «Grande Torino».

1974-75: Η πιο απρόβλεπτη και ανεπανάληπτη σεζόν στην Αγγλία

«Πέντε βαθμοί διαφορά ο 1ος με τον 7ο, δέκα ομάδες να περνούν από τη κορυφή, πρωταθλήτρια εκείνη που την περίοδο των Χριστουγέννων ήταν 9η! Κάποτε συνέβη στην Αγγλία, στην πιο τρελή σεζόν στην ιστορία του πρωταθλήματος από το 1888 και γι' αυτό συχνά πυκνά αναφέρομαι σε αυτή». Γράφει ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος στη στήλη Replay.

Όταν όλα εξελίσσονται γύρω σου σε αργή κίνηση… Ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος για το «Χίλσμπορο»

Έζησα εκείνη τη μέρα από κοντά και έχω δώσει υπόσχεση στον εαυτό μου πως δεν θα την αφήσω να φύγει από τη μνήμη ποτέ. Δεν θα γράψω κάτι καινούργιο, αφού το έχω κάνει ήδη τα προηγούμενα χρόνια. Ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος θυμάται την τραγωδία του "Χίλσμπορο".

«Θα έχω τα πάντα αν το πάρουμε στη Βαρκελώνη». Ο Ντέιβιντ Μπέκαμ στον Χρήστο Σωτηρακόπουλο το 1999

Λίγες εβδομάδες πριν από τα 24α γενέθλιά του και, βέβαια, τον αξέχαστο τελικό του 1999 με την Μπάγερν στη Βαρκελώνη, ο Ντέιβιντ Μπέκαμ είχε ανταποκριθεί στο κάλεσμα του Χρήστου Σωτηρακόπουλου για λογαριασμό του περιοδικού «Active». Διαβάστε μερικά από τα πιο ξεχωριστά σημεία της συνέντευξης/αφιερώματος στον Άγγλο σούπερ σταρ.

Ο μοναδικός τελικός που έγινε Παρασκευή και η προσπάθεια συγκάλυψης του Τσερνόμπιλ

"Αν το ματς ήταν ζωντανό θα δημιουργούσα... κυβερνητική κρίση! Και αμφιβάλλω αν θα περνούσα ποτέ ξανά απ' έξω από τηλεοπτικό στούντιο!" Ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος μεταφέρει όσα έζησε πριν, κατά τη διάρκεια και μετά τον τελικό Κυπέλλου Κυπελλούχων του 1986, με την προσπάθεια απόκρυψης του πυρηνικού ατυχήματος του Τσερνόμπιλ.