Το τάιμ άουτ που κατέστρεψε ένα όνειρο, μια καριέρα και τέσσερις φιλίες…

Στην ιστορία του αθλητισμού υπάρχουν καταλήξεις που θα ζήλευαν ακόμα και σπουδαιότεροι τραγωδοί της αρχαίας ιστορίας. Στην περίπτωση του Κρις Γουέμπερ, πάντως, η πραγματικότητα ξεπερνάει ακόμα και την φαντασία του Ευριπίδη…

Κάθε χρόνο, το κλείσιμο της αυλαίας του March Madness ανέκαθεν συνοδευόταν από επικήρυξη ηρώων, τραγικών και μη.

Τίποτα όμως δεν μπορεί να συγκριθεί με τα συναισθήματα και τις εντυπώσεις που άφησε το πέρας του Final 4 της Νέας Ορλεάνης το 1993, όταν οι Νορθ Καρολάινα Ταρ Χιλς επικράτησαν των Μίσιγκαν Γούλβερινς με 77-71.

Σε αντίθεση με ότι επιτάσσει η κοινή λογική, ο τελικός του 1993 έφερε προ των πυλών της δημόσιας έκθεσης τους ηττημένους και όχι τους θριαμβευτές.

Το ακόμα πιο αξιοπερίεργο της υπόθεσης είναι πως η συγκεκριμένη εξέλιξη είχε μια ξεκάθαρη εξήγηση…

Έναν χρόνο νωρίτερα, η «Fab Five» του Μίσιγκαν είχε φροντίσει να αποδείξει πως ακόμα και στο μπάσκετ της τακτικής και των συστημάτων, το ατόφιο ταλέντο πάντα κάνει την διαφορά.

Εν έτει 1992 οι Κρις Γουέμπερ, Τζέιλεν Ρόουζ, Τζαουάν Χάουαρντ, Τζίμι Κινγκ και Ρέι Τζάκσον οδήγησαν το κατά τα άλλα άσημο Μίσιγκαν στον τελικό του NCAA, όπου η ήττα από το Ντιούκ του Μάικ Σιζέσφκι θεωρήθηκε αναμενόμενη εξέλιξη, μιας και ήταν ήδη ανήκουστο μια ομάδα που στηρίζεται σε πέντε πρωτοετείς να κάνει πορεία πρωταθλητισμού!

Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, η δεύτερη κολεγιακή σεζόν της καριέρας τους δεν θα ήταν περίοδος του μέλιτος, αλλά η ώρα των αποδείξεων.

Σαν έτοιμη από καιρό, η πιο επιβλητική πεντάδα στην ιστορία του NCAA δεν άφηνε περιθώρια για αμφισβήτηση, αφού τα κομμάτια του παζλ έδεσαν ιδανικά μεταξύ τους.

Ο Κρις Γουέμπερ έδειχνε στοιχεία αθλητή που θα αφήσει εποχή, ο Τζέιλεν Ρόουζ εξελισσόταν στον περιφερειακό-όνειρο για κάθε ομάδα που στοχεύει στην κορυφή.

Το νερό είχε μπει στο αυλάκι και η παρουσία στον τελικό της 5ης Απριλίου του 1993 δεν προξένησε έκπληξη σε κανέναν.

Η κατάληξη της συγκεκριμένης βραδιάς όμως, απείχε πολύ από τα όνειρα και τις φιλοδοξίες των Γούλβερινς.

Οι Ταρ Χιλς με οδηγό τον Ντόναλντ Γουίλιαμς που σταμάτησε στους 25 πόντους βρέθηκαν στην γραμμή των βολών ενώ προηγούνταν 73-71, στα 18 δευτερόλεπτα πριν από το τέλος.

Ο Πατ Σάλιβαν αστοχεί και ο Κρις Γουέμπερ μαζεύει το ριμπάουντ. Μέσα στην αναποφασιστικότητα του για το τι να κάνει, υποπίπτει σε βήματα, παράβαση που αντιλαμβάνονται όλοι εκτός από τους τρεις διαιτητές της αναμέτρησης.

Τυχερός μέσα στην ατυχία του, ο Γουέμπερ αρχίζει να τρέχει προς την άλλη πλευρά του παρκέ λες και έπαιρνε μέρος σε καταδίωξη. Αδυνατεί να δει κάποιον από τους συμπαίκτες του και καθώς πέφτει στην παγίδα των της άμυνας του Νορθ Καρολάινα, καλεί εσπευσμένα τάιμ άουτ.

Όλα αυτά ενώ ο προπονητής του Στιβ Φίσερ είχε φωνάξει πριν από δευτερόλεπτα πως δεν έχουν άλλο τάιμ άουτ διαθέσιμο!

Όπως επιτάσσει ο κανονισμός, οι Γούλβερινς χρεώθηκαν με τεχνική ποινή, με το τελικό 77-71 να έρχεται αργά και βασανιστικά, μπροστά στα θολωμένα μάτια του Γουέμπερ, ο οποίος συνειδητοποιούσε με τον χειρότερο δυνατό τρόπο το συναίσθημα της εκμηδένισης.

Η Νορθ Καρολάινα κατέκτησε το πρώτο της τρόπαιο από εποχής MJ και το Μίσιγκαν έμεινε να μετρά τις πληγές του, αφού μετά απ’ αυτό το ματς η «Fab Five» διαλύθηκε.

Ο Γουέμπερ αποχώρησε κακήν κακώς για τον μαγικό κόσμο του NBA, σε μια κίνηση που χαρακτηρίστηκε από την πλειονότητα των ειδικών ως η ύστατη προσπάθεια εξιλέωσης.

Παρά το γεγονός ότι επελέγη στο Νο1 του draft, ο πάλαι ποτέ generational forward δεν κατάφερε να πραγματοποιήσει την καριέρα που πολλοί περίμεναν.

Το 2002 μάλιστα, ένα σκάνδαλο χρηματισμού με εμπλεκόμενο τον Γουέμπερ ήρθε να απομυθοποιήσει πλήρως ότι είχε απομείνει από τα θεμέλια της «Fab Five», καθώς ο υψηλόσωμος σταρ δεν θέλησε ποτέ ξανά να αναμειχθεί με το τραγικό παρελθόν του.

Ένα παρελθόν που όσο περνάει ο καιρός μοιάζει όλο και πιο αλησμόνητο, αφού ήταν το αποκορύφωμα μιας ιστορίας που απέδειξε περίτρανα πως η επιτυχία και η λύτρωση απέχει ελάχιστα από την αποτυχία και την αποκαθήλωση.

Την αποκαθήλωση ενός παιδιού που απολάμβανε τον ουρανό και τα άστρα, προτού το νεανικό και άπειρο μυαλό του τον προδώσει μπροστά στα μάτια όλου του μπασκετικού κόσμου…

Γιάννης Γιανναράκης

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...