Η χειρότερη ημέρα της ζωής του Έντι Τζόνσον δεν ήταν στα Πατήσια

Στα 60 του χρόνια ο Έντι Τζόνσον έχει ζήσει πάρα πολλά. Τέσσερα σπουδαία κολεγιακά χρόνια με το Ιλινόις, παραμένοντας ως σήμερα ο πρώτος σκόρερ όλων των εποχών.

Μια λαμπρή καριέρα στο ΝΒΑ (Κινγκς, Σανς, Σόνικς, Χόρνετς, Πέισερς, Ρόκετς) ως ο πρώτος σκόρερ όλων όσων δεν έχουν συμμετάσχει σε All-Star Game με 19.202 πόντους.

Έναν χρόνο συλλογής εμπειριών, φίλων και κυρίως τίτλου στην Ελλάδα ως αντικαταστάτης του Ζάρκο Πάσπαλι στον Ολυμπιακό. Αναγνωρισιμότητα, αγάπη και χρήμα. Μια περιπέτεια άλλος δύσκολα θα βιώσει σε τέτοιο βαθμό.

Με αφορμή τα γενέθλια του Έντι Τζόνσον, το Sport-Retro.gr θυμίζει αυτό που ο ίδιος θέλει να ξεχάσει.

***

«Το όνομα είναι τα πάντα». Ο Έντι Τζόνσον μιλά εξοργισμένος. Η λέξη ‘όνομα’ δεν αντανακλά μονάχα ό,τι γράφει η ταυτότητα του καθενός. Συμπυκνώνει σε πέντε όλα κι όλα γράμματα πολλές περισσότερες, ουσιαστικές, έννοιες.

Αντικατοπτρίζει την τιμή, την υπόληψη, τη φήμη, την εμπιστοσύνη. Πολλά ακόμα, όσα ο καθείς πρεσβεύει ως ανθρώπινη οντότητα.

Ο Έντι Τζόνσον νιώθει -δικαιολογημένα- πως έχει «πληγεί» ανεπανόρθωτα. Το χονδροειδές λάθος να τον μπερδέψουν αρκετά Μέσα Ενημέρωσης με τον έτερο Έντι Τζόνσον του ΝΒΑ, βετεράνο επίσης, του προκαλεί σοβαρό πρόβλημα.

Τον συνδέουν άθελά τους με την υπόθεση διάρρηξης σε σπίτι και ταυτόχρονης σεξουαλικής παρενόχλησης 8χρονου κοριτσιού! Τα τηλέφωνα χτυπούν ασταμάτητα. Δεν είναι δυνατόν να ισχύει.

Ο ίδιος γνωρίζει πού ήταν, τι έκανε, πώς δεν είναι ένοχος. Έως ότου όμως διορθωθεί η γκάφα και διαλευκανθεί πως η σύλληψη αφορά τον συνονόματο του, η διασπορά των fake news έχει γίνει.

«Καταστροφικό». Απαντάει μονολεκτικά γιατί είναι «δύσκολο να το περιγράψεις» το πώς βιώνεις μια τέτοια σύγχυση, χωρίς αιτία.

«Αυτό που με απογοήτευσε περισσότερο ήταν το γεγονός πως κάποιοι υπήρξαν υπερβολικά ενθουσιώδεις σκεπτόμενοι ότι ήμουν εγώ. Μου επιτέθηκαν με μια σφοδρότητα που δεν μπορώ να κατανοήσω», θα συμπληρώσει.

Τι ακριβώς έχει συμβεί; Στις 8 Αυγούστου του 2006 ο Έντι «Fast» Τζόνσον είχε εισβάλλει παρανόμως σε διαμέρισμα όπου βρίσκονταν δύο ανήλικα παιδιά χωρίς τους γονείς τους. Απομόνωσε το αγόρι και πήρε το 8χρονο κορίτσι στο δωμάτιο κακοποιώντας το σεξουαλικά.

Το απείλησε για να μην μιλήσει πουθενά. Όλα αυτά τη στιγμή που τρεις ημέρες απ’ όταν είχε κατηγορηθεί για τον βιασμό 25χρονης σε δωμάτιο ξενοδοχείου.

Ο «γρήγορος» Έντι έτυχε να έχει το ίδιο ονοματεπώνυμο με τον άλλοτε άσο του Ολυμπιακού. Έναν εκ των κορυφαίων Αμερικανών που ήρθαν ποτέ στο ελληνικό πρωτάθλημα είτε πριν είτε μετά τον Ντομινίκ Γουίλκινς.

Με αποτέλεσμα όταν συνελήφθη και συντάχθηκε το αστυνομικό δελτίο Τύπου να μην προσέξουν το ακριβές βιογραφικό του.

Διότι είχαν γεννηθεί με πέντε χρόνια διαφορά, ο ένας φοίτησε στο Όμπορν και ο άλλος στο Ιλινόις, ο ένας μπήκε στο ΝΒΑ το 1977 και ο άλλος τέσσερα χρόνια μετά, παίζοντας μάλιστα σε διαφορετικές ομάδες!

Το «Associated Press» πρωτοδημοσίευσε την είδηση με τα πλήρη στοιχεία. Έλειπε μονάχα η φωτογραφία. Κάμποσοι απ’ όσους έτρεξαν να δημοσιεύσουν την είδηση έπεσαν στην παγίδα της εικόνας. Δεν βρήκαν τον Έντι Τζόνσον από την πόλη Οκάλα της Φλόριντα, που είχε ουκ ολίγα μπλεξίματα με τον νόμο, αλλά τον Έντι Τζόνσον από το Σικάγο.

Τα αφιερώματα του Sport-Retro.gr στο ΝΒΑ

Αναπόφευκτη η σκληρή αντίδραση του «θύματος». «Εκείνο ήταν το κομμάτι που δεν μου επέτρεψε να κοιμηθώ τη νύχτα. Εκείνο ήταν το κομμάτι που με ώθησε να επικοινωνήσω με όσους περισσότερους μπορούσα και να πω ‘ντροπή σου, αυτός δεν είμαι εγώ’».

Ο Τσαρλς Μπάρκλεϊ επιχείρησε να μεταφέρει τη συναισθηματική κατάσταση του Έντι Τζόνσον μόλις ενημερώθηκε για το μπέρδεμα ολκής. «Μου τηλεφώνησε τρομερά αναστατωμένος. Είναι μια περίπλοκη κατάσταση. Ήταν διακοπές στη Χαβάη. Επιστρέφει και το πρώτο που πράγμα που μαθαίνει είναι πώς έχει να διαχειριστεί όλο αυτό». Τουλάχιστον σοκαριστικό.

Ο συλληφθείς Τζόνσον, μολονότι είχε παίξει σε δύο All-Star Game ως ένας εξαίρετος two way player (καλός επιθετικός-αξιόπιστος αμυντικός), ήταν ούτως ή άλλως ένα παιδί εξαρτημένο από τις ουσίες σε μια εποχή που η κοκαΐνη συντρόφευε πολλούς παίκτες του ΝΒΑ.

Είχε τιμωρηθεί πολλάκις για χρήση και από το 1982, πέντε χρόνια μετά την εισαγωγή του στο κορυφαίο πρωτάθλημα, η καριέρα του είχε επί της ουσίας ολοκληρωθεί, μολονότι έπαιξε ακόμη σε Καβαλίερς και Σόνικς ως το 1987.

Το τέλος της υπήρξε η αρχή της αυτοκαταστροφής του. Συνελήφθη περισσότερες από 100 φορές για διάφορα αδικήματα (διαρρήξεις, κατοχή ναρκωτικών) ώσπου το 2008, μετά το περιστατικό με την ανήλικη, καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη χωρίς δικαίωμα έφεσης. Σήμερα εκτίει την ποινή του σε φυλακή υφίστης ασφαλείας της Φλόριντα, γιατί θεωρείται δημόσιος κίνδυνος για την κοινωνία.

«Δεν κατηγορώ κανέναν για ό,τι μου συνέβη, πέρα από τον εαυτό μου. Θα μπορούσα να φτιάξω δικαιολογίες, αλλά δεν υπάρχουν» είχε δηλώσει σε μια στιγμή αυτογνωσίας.

Τα αφιερώματα του Sport-Retro.gr στον Ολυμπιακό

Ούτε για όσους καταστρατήγησαν τους κανόνες δημοσιογραφικής δεοντολογίας και ενέπλεξαν τον νομοταγή (πέρα από κάποιες κλήσεις της τροχαίας) Έντι Τζόνσον δίχως προηγουμένως να έχουν διπλοτσεκάρει τη λανθασμένη πληροφορία.

«Δεν κατηγορώ τον άλλο Έντι Τζόνσον που έχει το ίδιο ονοματεπώνυμο. Θεωρώ ότι είναι ένα σπουδαίο όνομα. Απλώς δεν συνέβη να είναι ένα καλό παιδί» κατέληγε χαρακτηρίζοντας εκείνη την ημέρα ως «τη χειρότερη της ζωής μου».

Ήταν το δίχως άλλο. Ακόμη κι αν ως παίκτης, ύστερα από μια λαμπρή καριέρα 14 χρόνων στο ΝΒΑ που συνεχίστηκε για άλλα τέσσερα χρόνια μετά, κλήθηκε να ντεμπουτάρει με τα ερυθρόλευκα του Ολυμπιακού, ως αντι-Πάσπαλι, στο κλειστό γήπεδο του Σπόρτιγκ.

Τότε που νόμιζε πως πρόκειται για το προθερμαντήριο του κανονικού γηπέδου κοιτώντας αποσβολωμένος, προτού προσαρμοστεί στη νέα πραγματικότητα και οδηγήσει όλη τη σεζόν την ομάδα του Γιάννη Ιωαννίδη.

Μια σκληρή, ομολογουμένως εμπειρία. Όχι τόσο σκληρή βέβαια όσο αυτή που βίωσε 12 χρόνια μετά. Προτού, μέσω της νομικής οδού, αποκαταστήσει το πολύτιμο όνομά του.

Knick the Greek

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...