Η καταστροφική σεζόν του Μάρκο Ματεράτσι στην Έβερτον

«Preferisco la puttana di tua sorella». Σε αυτήν τη φράση περιλαμβάνεται ολόκληρη η υστεροφημία ενός ποδοσφαιριστή με δύο δεκαετίες καριέρας, κυρίως σε υψηλό επίπεδο. Είναι η φράση που… δημιούργησε τον τελικό του Ζινεντίν Ζιντάν, αν και θα έπρεπε να έχει μείνει ως δικός του, αφού σκόραρε, υπέπεσε σε πέναλτι, ευστόχησε στην διαδικασία των πέναλτι και φυσικά προκάλεσε την αποβολή του αστεριού των αντιπάλων.

Ο τελικός του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2006 τον βρήκε νικητή στην πράξη, αλλά χαμένο σε όλα τα υπόλοιπα. Κάθε συζήτηση γύρω από τον Μάρκο Ματεράτσι περιορίζεται σε αυτήν την «εχθροπραξία» με τον Γάλλο «μάγο» και χάνεται ολόκληρη η υπόλοιπη πορεία του στο ποδόσφαιρο, είτε πριν είτε μετά.

Χάνονται από το προσκήνιο τα θετικά πράγματα που έχει προσφέρει ο εορτάζων Ιταλός στο ποδόσφαιρο ή και τα υπόλοιπα αρνητικά, όπως η… ανεκδιήγητη σεζόν του στην Έβερτον το 1998-1999, την οποία ουδείς θυμάται και την οποία ανασύρει από τη λήθη το Sport-Retro.gr.

Τα θέματα του Sport-Retro.gr για την Ιταλία

Πέρασε τα χρόνια του στις μικρές κατηγορίες

Γεννήθηκε στο Λέτσε, στη νότια Ιταλία, στις 19 Αυγούστου 1973, αφού εκεί αγωνιζόταν ο πατέρας του, Τζιουζέπε, μετέπειτα προπονητής μεταξύ άλλων της Λάτσιο, της Μπρέσια, της Σπόρτινγκ Λισαβόνας, της Κάλιαρι και του… Ολυμπιακού Βόλου.

Ο Μάρκο ασχολήθηκε αναπόφευκτα με το ποδόσφαιρο, αρχικά στις ακαδημίες της Λάτσιο, της οποίας έγινε φίλαθλος, όπως αποκάλυψε χρόνια αργότερα ο πατέρας του, και στη συνέχεια σε εκείνες της Μεσίνα. Το 1991 άρχισε να αγωνίζεται με την Τορ ντι Κουίντο, στην Promozione (6η τη τάξει κατηγορία του campionato) και το 1993 ακολούθησαν οι ερασιτέχνες της Μαρσάλα.

Το 1994 αποκτήθηκε από την Τράπανι, όπου ο προπονητής του τον χρησιμοποιούσε ως αριστερό μπακ στη Serie C1 και έφτασε μέχρι τα πλέι οφ ανόδου με έναν σύλλογο που ποτέ δεν είχε αγωνιστεί στη 2η κατηγορία του ιταλικού πρωταθλήματος.

Σεφτέ κόντρα σε Ίντερ και Γιουβέντους

Παρ’ όλα αυτά, το 1995 έπαιξε στη Serie B, αφού ο Βάλτερ Νοβελίνο τον πήρε μαζί του στην Περούτζια. Ο χρόνος του μοιράστηκε μεταξύ πρώτης ομάδας και Primavera, στην οποία ηγήθηκε της άμυνας μέχρι την κατάκτηση του πρωταθλήματος, ενώ παράλληλα η πρώτη ομάδα προβιβάστηκε στη Serie A.

Η αρχή της σεζόν 1996-1997 τον βρήκε πίσω στη Serie C1, ως δανεικό στην Κάρπι, όπου σε 18 αγώνες πρωταθλήματος σκόραρε 7 φορές. Η Περούτζια τον πήρε πίσω τον Ιανουάριο και του έδωσε την ευκαιρία για ντεμπούτο στα «μεγάλα σαλόνια», στις 2 Φεβρουαρίου 1997, στο εντός έδρας 0-0 με την Ίντερ του Ιβάν Σαμοράνο, του Γιούρι Τζορκαέφ, του Τσιριάκο Σφόρτσα, του Μαουρίτσιο Γκαντς, του Νικόλα Μπέρτι, του Χαβιέρ Σανέτι, του Τζιανλούκα Παλιούκα, του Τζιουζέπε Μπέργκομι και του Ρόι Χόντσον στον πάγκο.

Το πρώτο τέρμα του ήρθε δύο εβδομάδες αργότερα, όταν σκόραρε κόντρα στον Άντζελο Περούτσι στις καθυστερήσεις της εκτός έδρας ήττας με 1-2 από τη Γιουβέντους του Μαρτσέλο Λίπι. Τα δύο γκολ της «γηραιάς κυρίας» σημείωσε ο Αλεσάντρο ντελ Πιέρο, ενώ σε εκείνο το παιχνίδι αγωνίστηκαν και οι Κριστιάν Βιέρι, Ντιντιέ Ντεσάμπ, Άντζελο ντι Λίβιο, Μορένο Τοριτσέλι, Τζιανλούκα Πεσότο, Τσίρο Φεράρα, Μαρκ Ιουλιάνο και σημαδιακά, δέκα χρόνια πριν από το επίμαχο περιστατικό, ο Ζιντάν…

Η Περούτζια δεν άντεξε στη μάχη του υποβιβασμού και η νέα σεζόν βρήκε τον Ματεράτσι στη Serie B, όπου ήταν και μεταξύ των αρχηγών του συλλόγου. Αγωνίστηκε σε 33 παιχνίδια, σημείωσε 5 τέρματα και βοήθησε τα μέγιστα ώστε η ομάδα της Ούμπρια να επιστρέψει (μετά και από ένα μπαράζ που κρίθηκε στα πέναλτι με την Τορίνο) άμεσα στη Serie A.

Είπε το «ναι» στην Έβερτον

Ο Ματεράτσι έφτασε σε ένα κρίσιμο σταυροδρόμι στην καριέρα του. Μέσα σε πέντε χρόνια, από την 6η κατηγορία έφτασε να αγωνίζεται βασικός και να σκοράρει στην πρώτη. Στην πορεία κατέκτησε τίτλους, ανόδους, βίωσε υποβιβασμούς, πήρε μεταγραφές, έκανε γνωστό το όνομά του, ωστόσο ακόμα δεν είχε κατορθώσει να κάνει αίσθηση με την ποδοσφαιρική παρουσία του.

Οι ομοσπονδιακοί τεχνικοί τον αγνοούσαν στις κλήσεις τους, οι μεγάλες ιταλικές ομάδες το ίδιο και γι’ αυτό όφειλε να κάνει κάτι κι ο ίδιος για να αντιστρέψει προς όφελός του τα δεδομένα.

Όταν, λοιπόν, ήρθε η αναπάντεχη πρόταση της Έβερτον το καλοκαίρι του 1998, δεν δίστασε να πει το «ναι». Οι Άγγλοι προσέφεραν ένα ποσό κοντά στα 3.000.000 ευρώ στην Περούτζια, η οποία παραχώρησε τον ηγέτη της άμυνάς της χωρίς πολλές αντιρρήσεις. Μία νέα σελίδα άνοιγε στην καριέρα του Ματεράτσι, μία ευκαιρία να «λάμψει» όπως ονειρευόταν. Φευ…

Η Έβερτον κορόιδεψε τον Σμιθ

Η Έβερτον βρισκόταν σε μία φάση αναδιοργάνωσης. Τα οικονομικά προβλήματα ήταν πολλά, η ένδοξη εποχή του Χάουαρντ Κένταλ ανήκε στο παρελθόν. Ο πρώην προπονητής της Ξάνθης και μετέπειτα του Εθνικού επέστρεψε για 3η φορά στο «Γκούντισον Παρκ» το καλοκαίρι του 1997. Αυτήν τη σεζόν όχι μόνο δεν κατάφερε να οδηγήσει τον σύλλογο στην κατάκτηση πρωταθλήματος όπως τη δεκαετία του ’80, αλλά απέφυγε τον υποβιβασμό μόλις την τελευταία αγωνιστική στη διαφορά τερμάτων με την Μπόλτον.

Η αποχώρησή του άνοιξε τον δρόμο για ακόμα έναν εγνωσμένης αξίας προπονητή, τον Γουόλτερ Σμιθ. Ο Σκοτσέζος τεχνικός είχε παραλάβει το 1991 μία επιτυχημένη ομάδα των Ρέιντζερς από τον Γκρέιαμ Σούνες με δύο σερί πρωταθλήματα και έστησε μία «αυτοκρατορία», αφού ξαναέχασαν τίτλο μόνο το 1997-1998, την τελευταία αγωνιστική, από τη Σέλτικ.

Οι ευρωπαϊκές αποτυχίες όλο αυτό το διάστημα, όμως, μεταξύ άλλων και ο αποκλεισμός στα προκριματικά του Champions League από την ΑΕΚ, οδήγησε τον Σμιθ στην απόφαση να αποχωρήσει από την ομάδα το καλοκαίρι του 1998, κάτι που είχε ανακοινώσει από τον Οκτώβριο του 1997, μετά από ακόμα έναν επώδυνο ευρω-αποκλεισμό.

Ο Σμιθ ήθελε να αποσυρθεί από την προπονητική, ωστόσο τον προσέγγισε η Σέφιλντ Γουένσντεϊ και τον έπεισε να την αναλάβει. Σε εκείνο το σημείο εμφανίστηκε η Έβερτον και οι φρούδες υποσχέσεις του προέδρου της, Πίτερ Τζόνσον, για ατελείωτο μεταγραφικό μπάτζετ. Ο Σμιθ αποδέχθηκε την πρόταση και άρχισε να κάνει μεταγραφές χωρίς φειδώ.

Αποκτήθηκε για 6.000.000 ευρώ ο Γάλλος αμυντικός μέσος της Στρασμπούρ Ολιβιέ Ντακούρ, ο διεθνής Σκοτσέζος μέσος Τζον Κόλινς που αγωνιζόταν στη Μονακό για 3.750.000 ευρώ, ο 19χρονος τερματοφύλακας της Τρανμίρ Στιβ Σίμονσεν για 5.000.000 ευρώ, ο αριστερός μπακ της Άστον Βίλα Ντέιβιντ Άνσγουορθ για 4.600.000 ευρώ και φυσικά μία από τις προσθήκες ήταν ο Ματεράτσι. Ένας κεντρικός αμυντικός από την πιο ξακουστή σχολή, με στόχο να ηγηθεί της άμυνας της νέας Έβερτον.

«Όδευε για αναπληρωματικός του Νέστα»

«Είναι ένας ειλικρινής ποδοσφαιριστής κι ελπίζω ότι θα τα πάει καλά για εμάς. Είναι ψηλός, αρκετά επιθετικός, μπορεί να πασάρει, έχει καλό σουτ από εκτελέσεις φάουλ και είναι καλός στον αέρα στα στημένα. Θα μας βοηθήσει συνολικά», δήλωσε ο Σκοτσέζος προπονητής στην παρουσίαση του Ματεράτσι.

«Τον έχω παρακολουθήσει μερικές φορές, όταν πήγα να δω τον Μάρκο Νέγκρι για να τον πάρω στους Ρέιντζερς. Πάντα με εντυπωσίαζε ο τρόπος που αγωνιζόταν. Μόλις είχε μπει στην ομάδα και ξεχώριζε. Είχα ακούσει ότι θα έπαιρνε μεταγραφή στη Λάτσιο, ως αναπληρωματικός του Αλεσάντρο Νέστα, ο οποίος τραυματίστηκε με την εθνική Ιταλίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο και θα έμεινε εκτός για πολύ καιρό».

«Η Περούτζια ήθελε να πουλήσει τον παίκτη στο εξωτερικό αντί για κάποιον αντίπαλό της και καταφέραμε να τον πάρουμε. Είμαι πολύ χαρούμενος γι’ αυτό. Είναι καλός αμυντικός, σκληρός, καλός στον αέρα, καλός στο έδαφος και μπορεί να πασάρει. Είναι ένας παίκτης που μου τράβηξε την προσοχή και νομίζω ότι μπορεί να διαχειριστεί την Premiership, κανένα πρόβλημα».

«Οι Ιταλοί αμυντικοί συνήθως αρχίζουν να παίζουν στα μέσα ή στα τέλη των 20 τους. Φτάνει σε αυτό το επίπεδο τώρα, έχοντας παίξει πολύ καλά στις τελευταίες δύο σεζόν. Όμως ένας δυο ιταλικοί σύλλογοι ενδιαφέρονταν γι’ αυτόν, κάτι που φούντωσε το δικό μας ενδιαφέρον. Τόσο ο σύλλογος όσο και ο παίκτης είναι χαρούμενοι για τη συμφωνία».

Τα θέματα του Sport-Retro.gr για την Αγγλία

Τιμωρημένος στο πρώτο ντέρμπι

Η προηγούμενη επαφή του Ματεράτσι με το αγγλικό ποδόσφαιρο μέχρι εκείνη τη στιγμή ήταν η αναμέτρηση της Περούτζια με τη Λούτον στο τελευταίο Αγγλο-ιταλικό κύπελλο (φιλικό τουρνουά από το 1970 μεταξύ συλλόγων από τις δύο χώρες), του 1995-1996, όπου η ομάδα του νίκησε με 4-1 και ο ίδιος σημείωσε ένα από τα τέρματα.

Όταν πλέον ήρθε η ώρα να βουτήξει στα «βαθιά», αντιμετώπισε δυσκολίες. Η εικόνα του ήταν κάπως απογοητευτική στην προετοιμασία σε Ολλανδία και Βέλγιο. Ήταν αργός στην εκκίνηση και όταν έστριβε κι αυτό θα του προκαλούσε προβλήματα στο γρήγορο τέμπο της Premier League.

Όταν άρχισε η σεζόν, τίποτα από αυτά δεν συνέβη. Υπερίσχυσαν οι ανασταλτικές δεξιότητές του και η ικανότητά του με την μπάλα στα πόδια, που βοηθούσε τα μέγιστα το κέντρο της ομάδας. Πήρε φανέλα βασικού και πλέον μοναδικός αντίπαλός ήταν ο εαυτός του, όπως έδειξε και στο πρώτο ντέρμπι του Μέρσεϊσαϊντ της σεζόν.

Η Έβερτον υποδέχθηκε τη Λίβερπουλ στο «Γκούντισον Παρκ» στις 17 Οκτωβρίου 1998, μπροστά 40.185 θεατές. Κανείς τους δεν είδε τον Ματεράτσι στον αγωνιστικό χώρο, αφού τόσο αυτός όσο και ο Ντακούρ είχαν συμπληρώσει κάρτες και ήταν τιμωρημένοι. Δύο βασικά «γρανάζια» στην άμυνα της ομάδας απουσίαζαν και η πλάστιγγα έγερνε υπέρ των «κόκκινων». Παρ’ όλα αυτά, η Έβερτον κατάφερε να κρατήσει το μηδέν στην άμυνα, απέναντι σε παίκτες όπως ο Ρόμπι Φάουλερ, ο Μάικλ Όουεν, ο Στιβ Μακμάναμαν, ο Τζέισον Μακατίερ, ο Πάτρικ Μπέργκερ, ο Καρλ Χάιντς Ρίντλε, ο Πολ Ινς και ο Τζέιμι Ρέντναπ.

Όσο για την επίθεση, έμεινε κι αυτή στο μηδέν, αφού το νέο μεταγραφικό απόκτημα της ομάδας, ο Ιμπραϊμά Μπακαγιοκό που έκανε ντεμπούτο, προτού βρεθεί χρόνια αργότερα να φορά τη φανέλα της ΑΕΛ, του ΠΑΟΚ, του ΠΑΣ Γιάννινα και του Ολυμπιακού Βόλου, έμεινε «άσφαιρος».

Άλλαξε ιδιοκτησία μεσούσης της σεζόν

Το ντέρμπι αυτό ήταν η αρχή ενός σερί πέντε αγώνων δίχως νίκη στο πρωτάθλημα. Αυτή δεν ήταν η χειρότερη εξέλιξη που θα μπορούσε να σκεφτεί ένας φίλος της ομάδας, όμως. Με το πέρασμα του χρόνου γινόταν εμφανές ότι τα χρήματα που είχε τάξει ο Τζόνσον δεν υπήρχαν, με συνέπεια η Έβερτον να χρωστάει τις μεταγραφές του καλοκαιριού.

Απεγνωσμένος για να βρει χρήματα, ο πρόεδρος του συλλόγου αποφασίζει το απονενοημένο: πουλάει τον Νοέμβριο στη Νιούκαστλ τον βασικό επιθετικό της ομάδας, Ντάνκαν Φέργκιουσον, για 10.700.000 ευρώ. Μία πώληση που ήρθε πίσω από την πλάτη του Σμιθ, ο οποίος ξαφνικά έχασε την «κολόνα» της ενδεκάδας χωρίς να τον ενημερώσει κανείς! Μάλιστα, ο αστικός μύθος θέλει τη σύζυγό του, Έθελ, να μαθαίνει για τη μεταγραφή πριν από εκείνον, επειδή ο Σμιθ είχε δουλειά προετοιμάζοντας ένα παιχνίδι.

Τα «ζαχαρωτά» πέρασαν έντονη διοικητική αναταραχή που κατέληξε σε αποχώρηση του Τζόνσον μετά από 11 χρόνια. Ο Μπιλ Κένραϊτ αγόρασε τον σύλλογο και επανέφερε στη θέση του προέδρου τον Φίλιπ Κάρτερ, που βρισκόταν σε αυτό το πόστο και την επιτυχημένη δεκαετία του ’80.

Τα χρέη παρέμεναν, όμως, και κανείς παίκτης του ρόστερ δεν ήταν ασφαλής. Όλοι ήταν προς πώληση για να μειωθούν οι υποχρεώσεις της ομάδας και με αυτόν τον «βραχνά» στο μυαλό, συνέχισαν χωρίς ιδιαίτερες περγαμηνές τη σεζόν.

Μοιραίος στο δεύτερο ντέρμπι με Λίβερπουλ

Στις 17 Φεβρουαρίου, ο Ματεράτσι σημείωσε το μοναδικό τέρμα του στην Premier League, με απευθείας εκτέλεση φάουλ, στον εντός έδρας θρίαμβο με 5-0 επί της Μίντλεσμπρο.

Ακολούθησε ένα σερί επτά αγώνων με μόλις μία νίκη, στο οποίο περιλαμβάνεται και το ντέρμπι του 2ου γύρου, με αντίπαλο τη Λίβερπουλ στο «Άνφιλντ». Το ημερολόγιο έδειχνε 3 Απριλίου 1999 και ο Ματεράτσι θα είχε την ευκαιρία να σταματήσει επιτέλους τη γραμμή κρούσης των μεγάλων αντιπάλων του συλλόγου.

Αν και η Έβερτον μετρούσε μόλις δύο νίκες σε 13 αγώνες και βρισκόταν στη 16η θέση του βαθμολογικού πίνακα, η Λίβερπουλ δεν βρισκόταν σε πολύ καλύτερη κατάσταση, αφού ως 9η δεν είχε ελπίδες ούτε για Ευρώπη, αλλά δεν είχε φόβο ούτε για υποβιβασμό.

Ένα τρομερό βολέ του Ντακούρ έβαλε μπροστά τους φιλοξενούμενους, όμως στο 15′ ο διαιτητής καταλόγισε πέναλτι εις βάρος του Ματεράτσι, για μαρκάρισμα στον Ινς. Παρά τις διαμαρτυρίες των φιλοξενουμένων, ο Φάουλερ ανέλαβε την εκτέλεση, σούταρε κι έστειλε την μπάλα στα δίχτυα.

Από αυτό το πέναλτι που έκανε ο Ματεράτσι προέκυψε και ο περίφημος πανηγυρισμός του Άγγλου επιθετικού, ο οποίος μετά από την επίτευξη του τέρματος, έσκυψε στη γραμμή του άουτ και παρίστανε ότι παίρνει ναρκωτικά από τη μύτη, επειδή είχε τσαντιστεί από τα συνθήματα των οπαδών της Έβερτον που υπονοούσαν ότι είχε κάνει χρήση ναρκωτικών.

Στο 21ο λεπτό, ο ίδιος παίκτης νίκησε με κεφαλιά τον τερματοφύλακα της Έβερτον, Τόμας Μίρε, και η Λίβερπουλ έκανε την ανατροπή, φτάνοντας πιο κοντά στην πρώτη νίκη σε ντέρμπι στα τελευταία 10 παιχνίδια. Η Έβερτον αντέδρασε και ο Ματεράτσι είχε εκτέλεση φάουλ στο δεξί δοκάρι του Ντέβιντ Τζέιμς.

Περίπου 20 λεπτά πριν από το τέλος, ο Ζεράρ Ουγέ έριξε στο παιχνίδι τον Στίβεν Τζέραρντ, ο οποίος πήρε την πρώτη γεύση του από ντέρμπι του Μέρσεϊσαϊντ. Λίγα λεπτά αργότερα, ο Μπέργκερ με βολέ έκανε το 3-1 και όλα έδειχναν να έχουν τελειώσει για την παρέα του Ματεράτσι. Ο Φράνσις Τζέφερς μείωσε δύο λεπτά μετά, όμως, και ο Ντάνι Κανταμαρτέρι είχε σουτ που έδιωξε στη γραμμή ο Τζέραρντ λίγο αργότερα.

Τρεις κόκκινες και 12 κίτρινες σε 27 αγώνες

Στις τελευταίες έξι αγωνιστικές, η Έβερτον σημείωσε τέσσερις νίκες και κατάφερε να ξεφύγει για τα καλά από τη μάχη του υποβιβασμού, τερματίζοντας στην 14η θέση. Στο Κύπελλο Αγγλίας έφτασε μέχρι τα προημιτελικά όπου γνώρισε εκτός έδρας ήττα με 1-4 από τη Νιούκαστλ, ενώ στο League Cup έφτασε μέχρι τη φάση των 16 όπου αποκλείστηκε στα πέναλτι από τη Σάντερλαντ. Σε αυτήν τη διοργάνωση, ο Ματεράτσι σημείωσε και το δεύτερο τέρμα του στη σεζόν, κόντρα στη Χάντερσφιλντ, το τελευταίο με τη φανέλα της Έβερτον.

Όταν ολοκληρώθηκε η χρονιά, ο απολογισμός δεν ήταν καλός για τον Ιταλό αμυντικό. Κατέγραψε 33 συμμετοχές σε όλες τις διοργανώσεις, εκ των οποίων οι 27 στο πρωτάθλημα. Συνολικά πέτυχε δύο τέρματα, υπέπεσε σε απεριόριστα φάουλ, είχε την απουσία στο πρώτο ντέρμπι με τη Λίβερπουλ και το πέναλτι στο δεύτερο, όμως το πρόβλημα ήταν άλλο.

Στη διάρκεια της σεζόν αντίκρισε δώδεκα κίτρινες κάρτες, αρκετές εκ των οποίων εντελώς αχρείαστες, που τον ανάγκασαν να χάσει ορισμένα παιχνίδια. Το χειρότερο όλων ήταν οι τρεις κόκκινες κάρτες σε αυτά τα 27 παιχνίδια πρωταθλήματος που αγωνίστηκε, που είχαν ως αποτέλεσμα σημαντικό «πονοκέφαλο» στον Σμιθ στον καταρτισμό της ενδεκάδας.

Δεν ήθελε να μείνει

Η έλλειψη πειθαρχίας και η υπέρ το δέον σκληρότητα του Ματεράτσι στιγμάτισαν τη θητεία του στο «Γκούντισον Παρκ», αφήνοντας μία υστεροφημία που δεν θα επιθυμούσε για την πρώτη σεζόν του στο εξωτερικό.

Με δεδομένα και τα οικονομικά προβλήματα της ομάδας, όταν ήρθε πρόταση της Περούτζια για επιστροφή του Ματεράτσι στην Ιταλία, η Έβερτον την έκανε δεκτή. Εξάλλου, μαζί του πωλήθηκαν οι Ντακούρ, Ντον Χάτσισον, Νικ Μπάρμπι, Τζέφερς και Μάικλ Μπολ μεταξύ άλλων.

Ο Ιταλός στόπερ επικαλέστηκε προσωπικούς λόγους που τον έκαναν να θέλει να φύγει από το Νησί, με τις φήμες να τον θέλουν να μην έχει καταφέρει να προσαρμοστεί, να απεχθάνεται το Λίβερπουλ και τη σύζυγό του να φοβάται να βγει από το σπίτι της λόγω εγκληματικότητας.

«Ήταν μία απίστευτη εμπειρία. Ίσως πήγα νωρίς στην καριέρα μου. Ήμουν νεαρός κι ο γιος μου ήταν μόλις 6 μηνών εκείνη την περίοδο. Είχα περάσει απίστευτα στην Περούτζια, όπου παντρεύτηκα πριν μετακομίσω στην Αγγλία, σε μία πόλη που πιθανώς δεν είναι η καλύτερη για να αρχίσεις να μαθαίνεις αγγλικά. Εννοώ όπως είναι εδώ στο Μιλάνο με τα ιταλικά, εξαιτίας της διαλέκτου. Ήταν μία σημαντική εμπειρία στην καριέρα μου. Αν πήγαινα μερικά χρόνια αργότερα, πιθανόν να πήγαινα πάλι εκεί», δήλωνε χρόνια αργότερα ο Ματεράτσι.

«Το να βλέπω τον Μάρκο στο Παγκόσμιο Κύπελλο ήταν σαν να βλέπω έναν διαφορετικό παίκτη, έναν διαφορετικό άνθρωπο από εκείνον που είχαμε εδώ. Έμοιαζε να μην μπορεί να αγωνιστεί στο αγγλικό πρωτάθλημα. Πάντα έπαιρνε κόκκινες ή κίτρινες κάρτες. Μία δύο δύο κάρτες ήταν λίγο υπερβολικές και μετά από αυτό έμοιαζε να ανέπτυξε σύνδρομο καταδίωξης από τους Άγγλους διαιτητές και αυτό έκανε χειρότερα τα πράγματα. Ο Μάρκο δεν ταίριαζε καθόλου στο αγγλικό ποδόσφαιρο. Ήταν αρκετά άγριος», δήλωνε χρόνια αργότερα ένα μέλος του προπονητικού επιτελείου της Έβερτον.

Έσπασε τα κοντέρ και πήγε στην Ίντερ

Η Περούτζια δαπάνησε περίπου 4.100.000 ευρώ για να τον πάρει πίσω το καλοκαίρι του 1999. Ή τουλάχιστον θα δαπανούσε, αφού μέχρι τον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου του… Ματεράτσι, δεν είχε καταβάλει ακόμα την τελευταία δόση των 700.000 ευρώ, με συνέπεια η Έβερτον να προσφύγει στα ιταλικά δικαστήρια. Ο αγγλικός σύλλογος είχε προσφύγει νωρίτερα, το 2003, στη FIFA, ζητώντας τη χρεοκοπία της Περούτζια, ωστόσο η παγκόσμια ομοσπονδία δεν έκανε δεκτό το αίτημά της.

Η Περούτζια, πάντως, είχε την οικονομική δυνατότητα να αποπληρώσει τη μεταγραφή, αφού μετά από την εκπληκτική σεζόν 2000-2001 του αρχηγού της, δέχθηκε σωρεία προτάσεων για την αγορά του. Ο Ματεράτσι είχε σκοράρει 12 φορές στη σεζόν, καταρρίπτοντας το ρεκόρ του Ντανιέλ Πασαρέλα για τον αμυντικό με τα περισσότερα γκολ σε μία χρονιά στη Serie A. Ήταν ο εκτελεστής φάουλ και πέναλτι του συλλόγου και σε συνδυασμό με τις κεφαλιές από κόρνερ, ξεχώρισε τόσο ως αμυντικός, όσο και ως επιθετικός, κλέβοντας τα βλέμματα των σκάουτ της Ίντερ.

Οι «νερατζούρι» έκαναν πρόταση 10.000.000 ευρώ στην Περούτζια, πρόταση που δεν μπορούσε να αρνηθεί η ομάδα της Ούμπρια. Η μεταγραφή ολοκληρώθηκε μαζί με αυτές των Φραντσέσκο Τόλντο, Σέρζιο Κονσεϊσάο, Αντριάνο, Μοχάμεντ Καλόν και Κριστιάνο Τζανέτι, όλες με οκταψήφιο ποσό, ενώ στο ρόστερ εκείνης της Ίντερ προστέθηκαν και οι Νέλσον Βίβας, Εμρέ Μπελόζογλου, Σιρίλ Ντομορό, Νικόλα Βέντολα και φυσικά ο Γρηγόρης Γεωργάτος, μετά από τη σεζόν που γύρισε Ελλάδα για τον Ολυμπιακό.

Ήταν η σεζόν που η Ίντερ πούλησε τον Αντρέα Πίρλο στη Μίλαν, ήταν η σεζόν που έφτασε μέχρι τελευταία αγωνιστική να είναι το απόλυτο φαβορί για τον τίτλο, αλλά τον έχασε από αναπάντεχη ήττα από τη Λάτσιο, ήταν η σεζόν που ο Ματεράτσι με 29 συμμετοχές στη Serie A, άρχισε να συνδέει την καρδιά του με τους «νερατζούρι», πριν τη συνδέσει, επίσης ανεξίτηλα, με το κεφάλι του Ζιντάν.

Σχόλια
Loading...