Επιλέχθηκε από τους Μπόστον Σέλτικς, πέθανε δύο ημέρες αργότερα. Τα χαμένα όνειρα του Λεν Μπάιας

Επιλέχθηκε από τους Μπόστον Σέλτικς, πέθανε δύο ημέρες αργότερα. Τα χαμένα όνειρα του Λεν Μπάιας

Το Sport-Retro.gr αποτίει φόρο τιμής στο Νο2 του "καταραμένου" ντραφτ του 1986: τον Λεν Μπάιας. Έναν πολύ ταλαντούχο παίκτη που μαράθηκε τη στιγμή που άρχισε να ανθίζει. Δύο ημέρες μετά την επιλογή του από τους φοβερούς και τρομερούς Μπόστον Σέλτικς της εποχής. Πριν από ακριβώς 31 χρόνια...

Το ντραφτ του 1986 φέρει τον χαρακτηρισμό «καταραμένο». Δικαίως. Ο Μπραντ Ντόχερτι (Νο1) αποσύρθηκε στα 28 λόγω προβλημάτων στη μέση, ο Κρις Γουόσμπερν (Νο4) τιμωρήθηκε με ισόβιο αποκλεισμό εξαιτίας χρήσης ναρκωτικών, ο «δικός μας» Ρόι Τάρπλεϊ (Νο7) πέθανε στα 50, ο Ντράζεν Πέτροβιτς (Νο60) σκοτώθηκε το 1993, ο Κέβιν Ντάκγουορθ «έσβησε» στα 44…

Στην προκειμένη, με ένα μεγάλο αφιέρωμα, το Sport-Retro.gr θα αποτίσει φόρο τιμής στο Νο2 εκείνης της χρονιάς, τον Λεν Μπάιας. Έναν πολύ ταλαντούχο παίκτη που μαράθηκε τη στιγμή που άρχισε να ανθίζει. Δύο ημέρες μετά την επιλογή του από τους φοβερούς και τρομερούς Μπόστον Σέλτικς της εποχής.

O «Frosty» από το Λαντόβερ

Το σπιτικό του Τζέιμς Μπάιας Τζ. και της Λονίζ Μπάιας στο Λαντόβερ του Μέριλαντ φωτίστηκε αρκετές φορές κατά τη δεκαετία του 1960.

Τέσσερα παιδιά ήταν αυτά. Τρία αγόρια και ένα κορίτσι. Ο Λεν, ο Έρικ, ο Τζέι και η Μισέλ.

Ο Λεν αποφοίτησε από το γυμνάσιο του Νορθγουέστερν στο Xάιατσβιλ και στη συνέχεια εγγράφηκε στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Το παρατσούκλι που του είχε κολλήσει ο πάστορας της οικογενείας ήταν «Frosty», απόρροια της ψυχρής, απαθούς συμπεριφοράς του.

Ως πρωτοετής θεωρήθηκε ακατέργαστος και απείθαρχος, αλλά σταδιακά κατάφερε να εξελιχθεί σε All American, μια κατηγορία ερασιτεχνών άσων, οι οποίοι θεωρούνται οι κορυφαίοι της γενιάς τους από δημοσιογράφους και άλλους σχετικούς με το αντικείμενο.

Στην κατηγορία τζούνιορ ηγήθηκε του σκοραρίσματος της Atlantic Coast Conference, με συνέπεια να κερδίσει τον τίτλο του παίκτη της χρονιάς, ενώ και στη senior season έδειξε τα διαπιστευτήρια του.

Συγκεκριμένα έκανε τη διαφορά στη νίκη επί του Νορθ Καρολάινα στην παράταση, καθώς σημείωσε 35 πόντους, εκ των οποίων οι 7 στα τελευταία 3 λεπτά της κανονικής διάρκειας και οι 4 στο επιπλέον 5λεπτο.

Ο νεαρός Λεν αναδείχθηκε 2ος καλύτερος παίκτης της χρονιάς και το όνομά του συμπεριλήφθηκε σε δύο All American ομάδες.

Με ύψος 2.06μ. και βάρος 95κ., ο σμολ φόργουορντ από το Λαντόβερ εντυπωσίαζε τους θεατές χάρη στο εκπληκτικό του άλμα, την τρομερή σωματοδομή, τη δύναμη και την ικανότητά του να φτιάχνει παιχνίδι.

«Ό,τι πιο κοντινό στον Τζόρνταν»

Ήδη από τη senior season, αρκετοί κατάσκοποι ομάδων του ΝΒΑ είχαν χαρακτηρίσει τον Λεν Μπάιας ως τον πιο ολοκληρωμένο φόργουορντ της κλάσης του 1986.

Ο Εντ Μπέιτζερ των Μπόστον Σέλτικς είχε δηλώσει χαρακτηριστικά: «Είναι ίσως ό,τι πιο κοντινό στον Μάικλ Τζόρνταν. Δεν λέω ότι είναι εξίσου καλός με τον Μάικλ Τζόρνταν, αλλά πρόκειται για ένα εκρηκτικό και συναρπαστικό είδος παίκτη».

Τότε ο 23χρονος «Air» διένυε τη δεύτερη επαγγελματική του σεζόν με τη φανέλα των Σικάγο Μπουλς και έδειχνε ότι θα αφήσει εποχή.

Ο επί σειρά ετών ομοσπονδιακός τεχνικός Μάικ Κριζέφσκι έχει δηλώσει χαρακτηριστικά: «Δύο παίκτες ήταν ένα επίπεδο πάνω από όσους έχω δει: Ο Μπάιας και ο Τζόρνταν».

Ο συγκάτοικος και συμπαίκτης του Κιθ Γκάτλιν έχει πει: «Δούλευε πάρα πολύ σκληρά. Τα αθλητικά του προσόντα ήταν απαράμιλλα αλλά δεν αρκούνταν σε αυτά. Τα καλοκαίρια έκανε ασκήσεις πάνω στον χειρισμό και στο σουτ».

Ένας αντίπαλος, ο Τζιμ Βαλβάνο του Νορθ Καρολάινα, ήταν ακόμη πιο περιγραφικός: «Το τελειότερο πακέτο μπασκετμπολίστα. Δεν γίνεται να ξεχάσω το κορμί, την ταχύτητα, το άλμα του. Αλλά το καλύτερο για εμένα ήταν το τζαμπ σουτ του. Ο τρόπος που σούταρε, η τέλεια καμπύλη που της έδινε…».

Τον επέλεξαν οι πρωταθλητές

Την Τρίτη 17 Ιουνίου 1986, ο 22χρονος Λεν Μπάιας επιλέχθηκε από τους Μπόστον Σέλτικς στο Νο2 του ντραφτ, μία διαδικασία που πραγματοποιήθηκε στο «Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν» της Νέας Υόρκης.

Να σημειωθεί ότι ο Ρεντ Άουερμπαχ, πρόεδρος και γενικός διευθυντής των πρωταθλητών, είχε προηγουμένως βολιδοσκοπήσει την περίπτωση του πόιντ γκαρντ Τζέραλντ Χέντερσον.

Ύστερα από την επιλογή, ο Λεν και η οικογένειά του επέστρεψαν στην οικία τους στο Μέριλαντ, ενώ μία ημέρα αργότερα, πατέρας και γιος ταξίδεψαν από την Ουάσιγκτον στη Βοστώνη για τις υπογραφές με τους Σέλτικς.

Ο «Frosty» είχε πια μετατραπεί σε έναν χαμογελαστό νέο που ονειρευόταν ότι διαπρέπει στους τελικούς με τους Λος Άντζελες Λέικερς και κατακτά το πρωτάθλημα.

Εξάλλου, ήδη βρισκόταν σε διαπραγματεύσεις με τη Reebok για τον καταρτισμό μιας συμφωνίας, η οποία προέβλεπε ότι ο ίδιος θα λαμβάνει 325.000 δολάρια ετησίως για 5 χρόνια.

Επιπλέον, θα έπαιρνε άλλα 10.000 δολάρια αν αναδεικνυόταν ρούκι της χρονιάς, 10.000 δολάρια για κάθε φορά που θα ψηφιζόταν στην all star ομάδα της σεζόν και άλλα 35.000 δολάρια για κάθε φορά που η ομάδα του θα έφτανε στους τελικούς του πρωταθλήματος.

Η συμφωνία θα τερματιζόταν όταν ο Μπάιας θα αποσυρόταν από τη δράση, αν καταδικαζόταν για κακούργημα ή αν «έφευγε» από τη ζωή.

Το μοιραίο βράδυ

Έπειτα από την επιστροφή στο σπίτι, ο Λεν πήρε το πρόσφατα νοικιασμένο σπορ αυτοκίνητό του και οδήγησε προς τους κοιτώνες του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ.

Αρχικά πήγε στο δωμάτιό του, εν συνεχεία δείπνησε με μερικούς συμπαίκτες του και ένα μέλος της ποδοσφαιρικής ομάδας και κατά τις 01:30 έπιασε ξανά το τιμόνι. Αυτή τη φορά κατευθύνθηκε σε ένα σημείο εκτός των κοιτώνων (πιθανότατα σε κάποιο πάρτι), αλλά κατά τις 03:00 επέστρεψε στον κοιτώνα.

Για τις επόμενες 3 ώρες, ο Μπάιας, ο καλός του φίλος Μπράιαν Τριμπλ και μερικοί συμπαίκτες του έκαναν χρήση κοκαΐνης σε ένα πολυτελές υπνοδωμάτιο. Το δράμα είχε αρχίσει να εκτυλίσσεται…

Ανάμεσα στις 06:25 και τις 06:32 κοίταξε έναν καθρέφτη και είπε «ένα άλογο». Έτσι τον χαρακτήριζαν στο Πανεπιστήμιο λόγω του εντυπωσιακού στυλ παιχνιδιού του. Πήρε ακόμα μία δόση, σηκώθηκε για να χρησιμοποιήσει την τουαλέτα, σκόνταψε και έπεσε στο κρεβάτι. Ήταν λιπόθυμος χωρίς αναπνοή.

Εκείνη τη στιγμή υπήρχαν άλλα 3 άτομα στο δωμάτιο. Ο Τέρι Λονγκ έβαλε ένα ψαλίδι στο στόμα του για να μην δαγκώσει τη γλώσσα του, ο Ντέιβιντ Γκρεγκ κρατούσε ψηλά τα πόδια του και ο Μπράιαν Τριμπλ τηλεφώνησε στη μητέρα του, η οποία του μήνυσε να καλέσει αμέσως για βοήθεια.

Αρχικά, ο τηλεφωνητής θεώρησε ότι πρόκειται για φάρσα και επέπληξε τον Τριμπλ για το γεγονός ότι επαναλάμβανε συνεχώς το όνομα του παιδικού του φίλου (φυσικά το έκανε πάνω στη σύγχυση και τον πανικό).

Τελικά, το ασθενοφόρο έφτασε στις 06:40 κι αφού το προσωπικό του δεν κατάφερε να τον επαναφέρει, ο Λεν μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο Leland Memorial.

Οι γιατροί του χορήγησαν επινεφρίνη, διττανθρακικό νάτριο, λιδοκαΐνη, ασβέστιο και βρετύλιο. Του τοποθέτησαν μέχρι και βηματοδότη στο στήθος σου. Δυστυχώς όλες οι προσπάθειες του ιατρικού επιτελείου αποδείχθηκαν άκαρπες.

Στις 08:51 το ανακοινωθέν ανέφερε ότι ο 22χρονος πέθανε από καρδιακή αρρυθμία απόρροια χρήσεως κοκαΐνης. Δεν ανιχνεύθηκαν άλλες ναρκωτικές ουσίες ή αλκοόλ στον οργανισμό του, όμως αυτό δεν είχε καμία σημασία. Ένα σπουδαίο ταλέντο είχε μόλις χαθεί τόσο άδικα…

Η φανέλα που δεν φόρεσε ποτέ…

Τέσσερις μετά τον θάνατό του, στις 23 Ιουνίου, περισσότεροι από 11.000 άνθρωποι κατέκλυσαν το Cole Field House, δηλαδή τον χώρο αναψυχής του Πανεπιστημίου, προκειμένου να τιμήσουν τη μνήμη του.

Ο Ρεντ Άουερμπαχ, εκ των ομιλητών της τελετής, αποκάλυψε ότι σχεδίαζε επί τρία χρόνια να επιλέξει τον Λεν στο ντραφτ και προσέθεσε ότι ήταν η πρώτη φορά μετά τη δολοφονία του Τζον Κένεντι που η πόλη της Βοστώνης συγκλονίζεται τόσο πολύ.

Ο αιδεσιμότατος Τζέσε Τζέιμς συνέκρινε τον Μπάιας με τους Ιησού Χριστό, Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, Βόλφγκανγκ Αμαντέους Μότσαρτ και Μαχάτμα Γκάντι, υπό την έννοια ότι «όλοι τους ήταν νεαροί, χαρισματικοί, δυνατοί και επαναστάτες και όλοι τους πέθαναν στο άνθος της ηλικίας τους».

Το αστεράκι που δεν έλαμψε ποτέ οδηγήθηκε στο κοιμητήριο Lincoln Memorial του Σουίτλαντ και στις 30 Ιουνίου, έπειτα από νέο μνημόσυνο, η μητέρα του Λονίζ παρέλαβε από τους Σέλτικς τη φανέλα με το Νο30. Αυτή που δεν πρόλαβε να φορέσει ο αδικοχαμένος γιος της…

Ο μεγαλέμπορος ναρκωτικών Μπράιαν Λι Τριμπλ

Ο Λεν Μπάιας δεν βρισκόταν πια στη ζωή, αλλά όσοι ανήκαν στον κύκλο του μπήκαν σε διαδικασία να ερευνήσουν, να μάθουν κάθε λεπτομέρεια ή να… προστατευθούν.

Στις 25 Ιουλίου 1986, μία επιτροπή ενόρκων εξαπέλυσε κατηγορίες εναντίον του Μπράιαν Λι Τριμπλ περί κατοχής και διανομής κοκαΐνης, καθώς και κατά των Τέρι Λονγκ, Ντέιβιντ Γκρεγκ για κατοχή κοκαΐνης και παρακώλυση της δικαιοσύνης.

Έξι ημέρες αργότερα, οι δύο παίκτες διαγράφηκαν από την ομάδα του Πανεπιστημίου και τον Αύγουστο άπαντες αρνήθηκαν την ενοχή τους.

Στις 20 Οκτωβρίου 1986, οι εισαγγελείς απέσυραν τις κατηγορίες κατά των Λονγκ και Γκρεγκ, ζητώντας ως αντάλλαγμα τη μαρτυρία τους για τον Τριμπλ, ο οποίος «φορτώθηκε» με τρεις επιπλέον κατηγορίες: μία περί «κατασκευής» συνομωσίας για την παρεμπόδιση της δικαιοσύνης και άλλες δύο για παρεμπόδιση της δικαιοσύνης.

O Mπράιαν Τριμπλ

Δέκα ημέρες αργότερα, ο Κένεθ Μαρκ Φομπς, συγκάτοικος του Τριμπλ, κατηγορήθηκε για ψευδορκία, αναφορικά με την τελευταία φορά που τον είδε το μοιραίο ξημέρωμα της 19ης Ιουνίου, αλλά τόσο εκείνος (στις 24 Μαρτίου 1987 από την πολιτεία) όσο και ο Τριμπλ (στις 3 Ιουνίου 1987 από μία επιτροπή ενόρκων) απαλλάχθηκαν.

Τον Οκτώβριο του 1990, o Τριμπλ ομολόγησε την ενοχή του, παραδέχθηκε ότι ο ίδιος και οι συνεργάτες του είχαν πουλήσει πάνω από 110 κιλά κοκαΐνης σε διάστημα 18 μηνών και πως είχαν κερδίσει εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια.

Οι εισαγγελείς ανέφεραν ότι ο «φίλος» του Μπάιας πουλούσε μέχρι και 22 κιλά τον μήνα, γεγονός που αυτομάτως τον κατέτασσε στους μεγαλέμπορους ναρκωτικών της Ουάσιγκτον.

Μέχρι τις 15 Οκτωβρίου 1993, ο ίδιος και άλλα 20 από τα 26 συνολικά μέλη της οργάνωσης Woodridge είχαν καταδικαστεί με ποινές από 13 μήνες μέχρι ισόβια χωρίς αναστολή.

Μία κατοικία στο Φόρεστβιλ, ένα Mercedes Benz του 1979 και ένα Nissan 300 ZX, τα οποία ανήκαν στον Τριμπλ, κατασχέθηκαν από τις αρχές.

«Αναγνωρίζω ότι προκάλεσα πόνο στην οικογένειά μου, τους φίλους μου και τον εαυτό μου», παραδέχθηκε ο «φίλος» του αδικοχαμένου Μπάιας τη στιγμή που ο δικαστής Γουίλιαμ Νίκερσον επέβαλε ποινή φυλάκισης 10 ετών και ενός μήνα.

Η ομολογία του Τριμπλ είχε γίνει πριν από 3 χρόνια, όμως οι εισαγγελείς καθυστερούσαν την καταδίκη μέχρι να εξαντληθεί η χρησιμότητα των συνεργαζόμενων κατηγορούμενων προς το δικαστήριο.

Ο αντίκτυπος στο Πανεπιστήμιο και η εκστρατεία κατά των ναρκωτικών

Όπως είναι φυσικό, ένα τέτοιο περιστατικό δεν θα μπορούσε παρά να επηρεάσει και το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, το οποίο κατηγορήθηκε για τις εκπαιδευτικές πρακτικές του από την «Washington Post» και τη «The Baltimore Sun».

Ο προπονητής Λέφτι Ντρίζελ δέχθηκε τα «βέλη» της κοινής γνώμης, όταν διαπιστώθηκε ότι μετά το τραγικό συμβάν έδωσε εντολή στους συμπαίκτες του Λεν να αφαιρέσουν τα ναρκωτικά από το δωμάτιό του.

Λίγο αργότερα απολύθηκε έπειτα από 17 χρόνια στο τιμόνι της ομάδας μπάσκετ, ενώ από τις 7 Οκτωβρίου είχε παραιτηθεί και ο αθλητικός διευθυντής Ντικ Νταλ.

Όσο πιο πολλοί άνθρωποι κατέθεταν για την υπόθεση τόσο περισσότερη «βρωμιά» έβγαινε στην επιφάνεια. O πατέρας του Λεν κατηγόρησε το Πανεπιστήμιο και συγκεκριμένα τον Ντρίζελ για άγνοια στον τομέα της ακαδημαϊκής κατάστασης των αθλητών.

Οι έρευνες έδειξαν ότι υπήρχαν ναρκωτικά και στο αυτοκίνητο του αδικοχαμένου άσου, ο οποίος απείχε 21 μονάδες από τις απαιτούμενες για την αίτηση αποφοίτησης, παρά το γεγονός ότι είχε κλείσει 4 γεμάτα χρόνια.

Επίσης, διαπιστώθηκε ότι στο τελευταίο 6μηνο δεν είχε κερδίσει ακαδημαϊκά δίδακτρα, είχε «κοπεί» σε 3 μαθήματα και είχε κληθεί να ξαναδώσει άλλα 2.

Το NCAA απαγόρευσε για έναν χρόνο τις τηλεοπτικές εμφανίσεις στα στελέχη του Πανεπιστημίου και πήρε πίσω τις υποτροφίες. Οι προϋποθέσεις εισαγωγής έγιναν πολύ πιο αυστηρές και, παράλληλα, ενισχύθηκε η ακαδημαϊκή υποστήριξη.

Μόλις 8 ημέρες μετά τον θάνατο του Μπάιας, ο Ντον Ρότζερς, επιλογή πρώτου γύρου και καλύτερος ρούκι αμυντικός της χρονιάς στο NFL (σ.σ. το αντίστοιχο του ευρωπαϊκού ράγκμπι) πέθανε επίσης από υπερβολική δόση κοκαΐνης.

Αυτά τα τραγικά περιστατικά οδήγησαν την κυβέρνηση να περάσει έναν αυστηρότερο νόμο κατά των ναρκωτικών, ο οποίος έμεινε στην ιστορία ως «ο νόμος του Λεν Μπάιας».

Η δολοφονία του αδερφού του

Η χαρά και οι ευτυχισμένες στιγμές ήταν πια δύο άγνωστες λέξεις στην οικία των Μπάιας. Τα εναπομείναντα 5 μέλη έπρεπε να αναζητούν καθημερινά απαντήσεις σε ένα αόριστο «γιατί». Από κοντά και τα υποερωτήματα: Τι δεν κάναμε καλά; Πώς θα ήταν αν…; Μήπως αυτό, μήπως το άλλο…;

Η φράση «η Ελλάδα τρώει τα παιδιά της» εύκολα μετατρέπεται σε «η Αμερική τρώει τα παιδιά της», αλλά με μία πιο θλιβερή έννοια. Ναρκωτικά, αλόγιστη χρήση όπλων, κοινωνική βία, ρατσισμός…

Η οικογένεια Μπάιας ήπιε μέχρι την τελευταία γουλιά αυτό το θανατηφόρο κοκτέιλ. Το ποτήρι με τη νεκροκεφαλή έφτασε μέχρι τη μέση στις 19 Ιουνίου 1986. Και στις 4 Δεκεμβρίου 1990 απορροφήθηκε και η τελευταία σταγόνα.

Τότε, ο μικρότερος αδερφός του Λεν δολοφονήθηκε από δύο άνδρες, έπειτα από μία έντονη λογομαχία στο πάρκινγκ του Prince George’s Plaza, ένα πολυκατάστημα που απείχε μόλις λίγα χιλιόμετρα από το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Ο Τζέρι Τάιλερ και ο Τζέραλντ Ίλαντ πυροβόλησαν αρκετές φορές στο εσωτερικό του αυτοκινήτου, όπου βρίσκονταν και δύο φίλοι του 20χρονου Τζέι Μπάιας, o οποίος είχε πει σε φίλο του ότι θα επισκεφθεί ένα κοσμηματοπωλείο προκειμένου να αγοράσει δαχτυλίδι αρραβώνων για τη σύντροφό του.

Ο νεαρός δέχθηκε δύο σφαίρες στην πλάτη και ακολούθησε τη θλιβερή πορεία του αδερφού του: πρώτα στο ίδιο νοσοκομείο για την εξακρίβωση του θανάτου του, έπειτα στο κοιμητήριο του Lincoln Memorial.

Ο Τζέι σχεδίαζε να μεταγραφεί στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον για να παίξει μπάσκετ και να προσπαθήσει να συνεχίσει το έργο του Λεν. Δυστυχώς, τον μιμήθηκε στα χαμένα νιάτα και το άδικο τέλος.

Έπειτα από τους θανάτους των δύο γιων τους, ο Τζέιμς και η Λονίζ σκέφτηκαν ότι θα πρέπει να βοηθήσουν με κάθε τρόπο, προκειμένου να μην ζήσουν κι άλλοι γονείς αυτά που έζησαν εκείνοι μέσα σε λιγότερο από 4,5 χρόνια.

Εκείνος ασχολήθηκε με τον έλεγχο και τον περιορισμό της χρήσης των όπλων, εκείνη έγινε λέκτορας στη μάχη κατά των ναρκωτικών και δημιούργησε ίδρυμα με τα ονόματα των παιδιών τους, σε μία προσπάθεια να δώσει σωστή κατεύθυνση στα νέα παιδιά.

Τελευταία Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

Το e-mail σας ΔΕΝ δημοσιεύεται

Ακύρωση Απάντησης

Πορτοκαλί και άλλα