Τζον Στόκτον: Ο «βασιλιάς χωρίς στέμμα» του πικ-εν-ρολ

Αν ο Έλβις Πρίσλεϊ ήταν ο «βασιλιάς» του ροκ-εν-ρολ, τότε ο Τζον Στόκτον είναι ο αντίστοιχος του πικ-εν-ρολ κι ας μην κατέκτησε ποτέ του ένα πρωτάθλημα…

Ο «Στοκ» κλείνει την Κυριακή (26/3) τα 55 του και ο γιος του θα του ευχηθεί μέσω skype από την Πάτρα!

Το πιο δημοφιλές σύστημα στη σύγχρονη εποχή του μπάσκετ δεν είναι άλλο από το πικ-εν-ρολ, το οποίο στην Ελλάδα έγινε γνωστό από τον Τζον Κόρφα και τον Έρικ Μικ στα τέλη του περασμένου αιώνα στο Μαρούσι.

Στον αιώνα που διανύουμε το εξέλιξαν και το έκαναν διάσημο ο Θοδωρής Παπαλουκάς (o Mάικ Σιζέφσκι ακόμα θυμάται τι έπαθαν οι ΗΠΑ από το σύστημα του κόουτς Γιαννάκη με τον Σχορτσιανίτη το 2006 στην Ιαπωνία), ο Δημήτρης Διαμαντίδης και ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους με τον Μάικ Μπατίστ στον μεγάλο Παναθηναϊκό της 13ετίας του Ζέλικο Ομπράντοβιτς κι εσχάτως ο Βασίλης Σπανούλης με τον Γιώργο Πρίντεζη και τον Κεμ Μπιρτς στον κυρίαρχο Ολυμπιακό της τελευταίας πενταετίας.

Αυτός που δίδαξε, όμως, στους απανταχού προπονητές και πλέι-μέικερ το εν λόγω σύστημα δεν είναι άλλος από τον πρωταγωνιστή της ημέρας, τον Τζον Χιούστον Στόκτον, όπως είναι το πλήρες όνομά του.

Γεννήθηκε πριν από ακριβώς 55 χρόνια, στις 26 Μαρτίου 1962, στο προάστιο Σπόκαν της Ουάσινγκτον. Το 1980 τελείωσε το σχολείο του Γκονζάγκα και από το 1980 έως το 1984 φοίτησε στο ομώνυμο πανεπιστήμιο. Επελέγη στο Νο16 του ντραφτ του 1984 από τη Γιούτα και αγωνίστηκε σε όλη του την επαγγελματική καριέρα στο ΝΒΑ με τους Τζαζ, ως πόιντ γκαρντ από το 1984 εώς το 2003.

Αν και ύψους 1,85 και βάρους μόλις 77 κιλών, ο δεξιόχειρας Στόκτον φημιζόταν για το δυναμικό παιχνίδι του σε άμυνα και επίθεση και έμεινε στην ιστορία ως ένας από τους πιο σκληροτράχηλους πόιντ-γκαρντ που αγωνίστηκαν στην απέναντι όχθη του Ατλαντικού.

Στο πάνθεον των «αθανάτων»

Δικαίως θεωρείται ως ένας από τους καλύτερους πλέι-μέικερ όλων των εποχών, κατέχοντας το ρεκόρ για τις περισσότερες ασίστ (15.806) και τα περισσότερα κλεψίματα (3.265) καριέρας στην ιστορία του ΝΒΑ!

Πριν από 4 ημέρες οι Γιούτα Τζαζ της γενιάς του 1997 είχαν reunion. Ο Στόκτον πέμπτος από αριστερά στους καθιστούς.

Συνολικά είχε μέσο όρο καριέρας 13,1 πόντους, 10,5 ασίστ και 2,2 κλεψίματα ανά αγώνα σε 1504 παιχνίδια και 19 σεζόν στο κορυφαίο των αθλημάτων και των πρωταθλημάτων. Είχε ελάχιστους τραυματισμούς και σούταρε με 51,5% εντός πεδιάς (38,4% στα τρίποντα) και 82,6% στις βολές στην καριέρα του.

Το απίστευτο γεγονός ήταν ότι αγωνίστηκε στα πλέι-οφ σε όλες ανεξαιρέτως τις σεζόν της καριέρας του χωρίς όμως να καταφέρει να κερδίσει ούτε ένα πρωτάθλημα, ελέω των Σικάγο Μπουλς του Μάικλ Τζόρνταν της δεκαετίας του ’90.

Ήταν μέλος της αυθεντικής «Ντριμ Τιμ» του 1992 (με Μάτζικ, Τζόρνταν, Μπερντ κ.τ.λ.) και κατάφερε να κατακτήσει δύο χρυσά μετάλλια στους Ολυμπιακούς Αγώνες εκείνης της χρονιάς στη Βαρκελώνη, αλλά και σε αυτούς του 1996 στην Ατλάντα.

Είναι περιττό να γίνει αναφορά στο γεγονός ότι έγινε All Star 10 φορές και εντάχθηκε στο Hall of Fame το 2009. Μάλιστα, το 1993 αναδείχθηκε ΜVP του All Star Game, ενώ τις επόμενες δύο σεζόν (1994, 1995) ήταν μέλος της καλύτερης πεντάδας του πρωταθλήματος και άλλες πέντε φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας.

Ο άρχοντας του πικ-εν-ρολ και το καταραμένο δαχτυλίδι…

Με τον Καρλ Μαλόουν

Άλλοι είναι, όμως, οι βασικοί λόγοι που έμεινε για πάντα στο θυμικό των απανταχού μπασκετόφιλων ο ύψους 1,85 με το Νο12 στη φανέλα πλέι-μέικερ των Τζαζ.

Ο 55χρονος σήμερα Στόκτον συνέθεσε μαζί με τον Καρλ Μαλόουν το κορυφαίο, κατά πολλούς, δίδυμο στην ιστορία του ΝΒΑ.

Οι φάσεις που ο «ταχυδρόμος» έκανε το σκριν στον αντίπαλο που μάρκαρε τον Στόκτον, έκοβε προς το καλάθι και δεχόταν την πάσα του για να κάνει ένα δυναμικό κάρφωμα έχουν μείνει αξέχαστες.

Ο «Στοκ», όπως ήταν το παρατσούκλι του, ήταν ο «μαέστρος» του πικ-εν-ρολ και ο Μαλόουν τελείωνε τις φάσεις κυρίως με εντυπωσιακά καρφώματα, αλλά και ενίοτε με λέι-απ ή σουτ από μέση απόσταση (το σημερινό πικ-εν-ποπ). Και αν οι άμυνες έκλειναν τότε ο Στόκτον τις τιμωρούσε με ένα ελεύθερο τρίποντο.

Με πλήρη συνείδηση ότι αυτή θα ήταν η τελευταία ευκαιρία των Τζαζ για ένα πρωτάθλημα απέναντι στους Μπουλς του Τζόρνταν, ο έκτος τελικός του πρωταθλήματος του 1998 έχει μείνει για πάντα χαραγμένος στη μνήμη του.

Παρά το γεγονός ότι ευστόχησε στο τρίποντο που έβαλε μπροστά τους Τζαζ με 86-83, είδε τον Τζόρνταν με τέσσερις συνεχόμενους πόντους και ένα κλέψιμο στον Μαλόουν στο τελευταίο λεπτό, να οδηγεί τους Μπουλς στον έκτο τους τίτλο.

Ο Στόκτον πήρε και το τελευταίο σουτ στην εκπνοή, αστόχησε αυτήν τη φορά, και έχασε την ευκαιρία να στείλει τους τελικούς σε έβδομο ματς στη Γιούτα, ενώ οι Τζαζ έχασαν και την τελευταία τους ελπίδα να πάρουν τον πολυπόθητο τίτλο…

Η σύνδεση με την Ελλάδα

Ο Στόκτον έχει δύο γιους, ο ένας εκ των οποίων αγωνίζεται φέτος στην Ελλάδας. Ο 27χρονος ύψους 1,85, και αυτός, Μάικλ Στόκτον αγωνίζεται στον Απόλλωνα Πάτρας, έχοντας κατά μέσο όρο 6 πόντους, 2 ριμπάουντ, 1 ασιστ και 2 λάθη σε 15 λεπτά μέσης συμμετοχής υπό τις οδηγίες του Θανάση Σκουρτόπουλου.

Λογικά την Κυριακή (26/3) θα θυμηθεί να ευχηθεί στον πατέρα του για τα 55α γενέθλιά του, έστω και μέσω skype ή τηλεφώνου από την Πάτρα…

Να τα εκατοστήσεις Τζον Στόκτον και να ξέρεις ότι οι στιγμές που μας χάρισες αξίζουν περισσότερο και από αυτό το «καταραμένο» δαχτυλίδι του πρωταθλητή…

ΚΩΣΤΑΣ ΜΠΕΣΚΟΣ

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...