Το σημείο του πέναλτι… χάθηκε και βάφτηκε ξανά

Το σημείο του πέναλτι… χάθηκε και βάφτηκε ξανά

Σαν σήμερα πριν από 40 χρόνια συνέβη το απίστευτο περιστατικό με τη σβησμένη άσπρη βούλα του πέναλτι στην αναμέτρηση μεταξύ της Ντέρμπι και της Μάντσεστερ Σίτι. Η ιστορία και η βράβευση του φροντιστή Μπομπ Σμιθ, στενού συνεργάτη του Μπράιαν Κλαφ.

30 Απριλίου 1977

Στη λίστα με τους πιο πονηρούς και καταφερτζήδες προπονητές της Ιστορίας του παγκοσμίου ποδοσφαίρου, ο Μπράιαν Κλαφ «κατοικεί» σε περίοπτη θέση.

Με την πρώτη ευκαιρία το Sport-Retro.gr θα ετοιμάσει αφιέρωμα για τον αείμνηστο Άγγλο ποδοσφαιριστή και τεχνικό, ο οποίος μεταξύ άλλων κατέκτησε πρωτάθλημα με την Ντέρμπι Κάουντι και Κύπελλα Πρωταθλητριών με τη Νότιγχαμ Φόρεστ.

Εν προκειμένω, τα… φώτα της δημοσιότητας θα πέσουν πάνω στον Μπομπ Σμιθ, έναν από τους πιο στενούς συνεργάτες του Κλαφ και επί 17 χρόνια φροντιστή του «Μπέισμπολ Γκράουντ».

Καλύτεροι στο… χειρότερο γήπεδο

Ο Μπομπ Σμιθ πέρασε για πρώτη φορά την πόρτα του «Μπέισμπολ Γκράουντ» το 1967, δηλαδή όταν αφίχθη και ο Μπράιαν Κλαφ, με τον οποίον μεγάλωσαν στην ίδια περιοχή.

H «αλεπού» των βρετανικών πάγκων τον εμπιστευόταν τυφλά και η πιο βασική… αποστολή που του ανέθετε ήταν να διατηρεί τον αγωνιστικό χώρο σε κακή κατάσταση!

«Όταν έπεφτε νερό γινόταν πηχτό σαν αλεύρι», είχε πει παλιότερα, ενώ μερικά χρόνια αργότερα δήλωνε: «Όταν ήρθα στην Ντέρμπι Κάουντι το 1967, μου είπαν ότι ποτέ δεν θα καταφέρω να φυτρώσω χορτάρι».

Ο Κλαφ, πάντως, δεν άργησε να διαπιστώσει ότι στον βρεγμένο και άρα κολλώδη αγωνιστικό χώρο οι παίκτες του απέδιδαν καλύτερα, εν αντιθέσει με τους αντιπάλους που έφευγαν με φρικτά παράπονα.

«Σε κάθε σημαντικό ματς πλημμυρίζαμε τον αγωνιστικό χώρο και κανείς δεν κατάλαβε γιατί ήταν υγρός στους αγώνες της πρώτης ομάδας και ξηρός σε εκείνους της δεύτερης. Όσα συνέβαιναν πίσω από τις κλειστές πόρτες έκαναν την Ντέρμπι Κάουντι αυτό που έγινε», έχει αποκαλύψει ο Σμιθ.

«Έδωσα στην FΑ το δελτίο του Γουίγκναλ»

Ενδεικτικά της εμπιστοσύνης που έδειχνε ο Μπράιαν Κλαφ προς το πρόσωπο του Μπομπ Σμιθ είναι τα δύο παρακάτω περιστατικά.

«Μου είχε ζητήσει να παραδώσω το έγγραφο της μεταγραφής του Φρανκ Γουίγκναλ στην αγγλική ομοσπονδία και σκεφτόμουν ότι αυτό είναι ιδιαίτερα ασυνήθιστο για έναν φροντιστή γηπέδου.

Μία άλλη φορά είχα παραγγείλει ένα εξάρτημα. Του είπα «αρχηγέ, η παραγγελία ήρθε» και μου απάντησε «αγαπητέ, κρύψε τη πίσω από την εξέδρα γιατί δεν έχω ενημερώσει ακόμα τη διοίκηση για την παραγγελία»».

Η συμβολή του Σμιθ στην Ντέρμπι Κάουντι αποδείχθηκε και από το εξής περιστατικό: «Ο Κλαφ θέλησε να μου χαρίσει ένα μετάλλιο του πρωταθλητή. Μου είπε ότι είχα προσφέρει περισσότερα από τον Ρόι Μακ Φάρλαντ και τον Κέβιν Χέκτορ. Του ζήτησα να το δώσει σε έναν από τους παίκτες».

Τα λεπτά δημοσιότητας του Σμιθ

Στις 9 Νοεμβρίου 2015, ο Μπομπ Σμιθ παρέλαβε το Everris & Syngenta Lifetime από το ΙoG, τον μεγαλύτερο και μη κερδοσκοπικό οργανισμό του κόσμου, ο οποίος εκπροσωπεί τους φροντιστές των γηπέδων.

Όπως είναι φυσικό, ο 73χρονος ρωτήθηκε για τον περίφημο αγωνιστικό χώρο του «Μπέισμπολ Γκράουντ»: «Όταν εντάχθηκα στην Ντέρμπι Κάουντι το 1967 μου είπαν ότι δεν θα μπορέσω ποτέ να φυτρώσω γρασίδι στο γήπεδο.

Αρχίσαμε τη σεζόν μέσα Αυγούστου και ο Μπράιαν Κλαφ, ο οποίος ήταν ο τότε προπονητής, μου είπε πως αν μπορέσω να σώσω έστω και λίγο γρασίδι μέχρι το τέλος του πρώτου μήνα ότι θα είναι πολύ ικανοποιημένος.

Τις ημέρες των αγώνων δεν ήταν ασυνήθιστο για μένα να πηγαίνω στο γήπεδο κατά τις 4 το πρωί και παρά το γεγονός ότι βρισκόμουν στην αρχή της καριέρας μου, είχα σίγουρα πολλά καθήκοντα».

Άγνωστο παραμένει τι ώρα έφτασε στο «Μπέισμπολ Γκράουντ» πριν από ακριβώς 40 χρόνια, το μόνο σίγουρο είναι τότε έγινε εκείνος γνωστός.

Υπό το βλέμμα 29.127 θεατών, η Ντέρμπι υποδέχεται τη διεκδικήτρια του τίτλου Μάντσεστερ Σίτι και με τη βοήθεια του αγωνιστικού χώρου προηγείται 3-0 (Άρτσι Γκέμιλ, Πίτερ Ντάνιελ και Κέβιν Χέκτορ τα γκολ, όλα στο β’ ημίχρονο).

Τέσσερα λεπτά πριν από τη λήξη, ο Γκέμιλ κερδίζει πέναλτι από τον Γκάρι Όουεν, η άσπρη βούλα… αγνοείται και ο τερματοφύλακας Τζο Κόριγκαν μετρά βήματα ενθυμούμενος τα παιδικά του χρόνια σε κάποια αλάνα.

Τότε, ο διαιτητής δίνει εντολή να αναλάβει δράση ο καλοντυμένος Μπομπ Σμιθ, ο οποίος ολοκληρώνει τη σουρεαλιστική αυτή κατάσταση με μία μεζούρα, ένα κουβάς με μπογιά και μία βούρτσα.

Διαβάστε ακόμη:

Το ποδόσφαιρο σε… αριθμούς

Τελευταία Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

Το e-mail σας ΔΕΝ δημοσιεύεται

Ακύρωση Απάντησης

Διεθνή

Μια εικόνα, χίλιες λέξεις