Η επιστροφή του «βασιλιά» Ερίκ

Μία δικαιολογημένη αντίδραση με αδικαιολόγητο τρόπο, κατακραυγή από τις ποδοσφαιρικές αρχές, αλλά αγάπη, κατανόηση και σεβασμός από συμπαίκτες/αντιπάλους, καθώς και μία υποδοχή ήρωα στην επιστροφή του.

Το Sport-Retro.gr θυμάται την επική επιστροφή του Ερίκ Καντονά στο «Ολντ Τράφορντ» την 1η Οκτωβρίου 1995, έπειτα από την πολύμηνη τιμωρία του.

***

Τετάρτη 25 Ιανουαρίου 1995 και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ δοκιμαζόταν στο «Σέλχαστ Παρκ» κόντρα στην Κρίσταλ Πάλας για την 26η αγωνιστική της Premier League.

Οι «κόκκινοι διάβολοι» ήθελαν πάση θυσία τη νίκη για να βρεθούν ξανά στην κορυφή της βαθμολογίας, όπου εκείνη τη στιγμή κατοικούσε η Μπλάκμπερν, η οποία με τον Κένι Νταλγκλίς στον πάγκο της και τον Άλαν Σίρερ να «ματώνει» τα δίχτυα, πραγματοποιούσε την καλύτερη σεζόν της ιστορίας της (στο τέλος κατέκτησε τον τίτλο).

Το ματς χαρακτηρίστηκε από νευρικότητα και σκληρά μαρκαρίσματα, ώσπου στο 47ο λεπτό έγινε τελικά το «μοιραίο», όταν ο αμυντικός Ρίτσαρντ Σο τράβηξε από τη φανέλα τον Ερίκ Καντονά.

Ο «βασιλιάς» που δεν ήθελε πολύ (για την ακρίβεια, ούτε λίγο δεν ήθελε), χτύπησε τον άσο της Κρίσταλ Πάλας και αποβλήθηκε για πέμπτη φορά στα τρία χρόνια που βρίσκεται στη Γιουνάιτεντ.

Καθώς είχε πάρει τον δρόμο για τα αποδυτήρια, ένας οπαδός των γηπεδούχων τον… έλουσε με ρατσιστικά σχόλια, αλλά για κακή του τύχη ο Καντονά τον είχε ακούσει και του επιτέθηκε με ένα χτύπημα κουνγκ-φου, όπως χαρακτηρίστηκε.

Στη συνέχεια ο 28χρονος επιθετικός τον φιλοδώρησε και με κάποιες γροθιές, προτού παρέμβουν συμπαίκτες και άνθρωποι της ασφάλειας του γηπέδου.

Το ματς εν τέλει έληξε 1-1, καθώς ο Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ ισοφάρισε στο 80’ το γκολ του Ντέιβιντ Μέι από το 56ο λεπτό, η Γιουνάιτεντ έχασε δύο πολύτιμους βαθμούς που στο τέλος της σεζόν θα της κόστιζαν τελικά τον τίτλο, αλλά κυρίως απώλεσε τον ηγέτη της.

Ο Ερίκ Καντονά δήλωσε στις κάμερες μετά τον αγώνα: «Όταν οι γλάροι ακολουθούν την τράτα, είναι γιατί νομίζουν ότι θα πεταχτούν σαρδέλες στη θάλασσα».

Ο οξύθυμος διεθνής Γάλλος άσος ήξερε ότι είχε πλέον μπλέξει για τα καλά, καθώς η αγγλική ομοσπονδία είναι μέχρι σήμερα αμείλικτη σε τέτοιου είδους θέματα.

Ακόμα κι αν ο Μάθιου Σίμονς, ο οπαδός που κατέβηκε 11 σειρές καθισμάτων για να του επιτεθεί φραστικά, συνελήφθη και καταδικάστηκε σε ποινή φυλάκισης δύο εβδομάδων, αφού αποδείχθηκε ότι ήταν μέλος της ακροδεξιάς οργάνωσης του «Εθνικού Μετώπου» και είχε προβεί ξανά σε αντίστοιχες ενέργειες, η ενέργεια του Καντονά δεν θα έμενε ατιμώρητη.

Οι ιθύνοντες της ομάδας σπεύδουν να τον τιμωρήσουν άμεσα, προσπαθώντας με αυτόν τον τρόπο να δείξουν ότι συμμορφώνονται με τους κανόνες της ομοσπονδίας πριν ακόμα ενεργήσει η ίδια, και του επιβάλλουν τέσσερις μήνες ποινή αποκλεισμού από κάθε αγωνιστική δραστηριότητα.

Η ομοσπονδία υπερθεμάτισε με άλλους τέσσερις μήνες και στο σύνολο η ποινή έφτασε τους οκτώ, ήτοι 34 ματς νοκ-άουτ για όλες τις διοργανώσεις και επιστροφή στους αγωνιστικούς χώρους την 1η Οκτωβρίου 1995.

Του αφαιρέθηκε επίσης το περιβραχιόνιο της εθνικής Γαλλίας, ενώ του επιβλήθηκε πρόστιμο 10.000 λιρών (σ.σ. όσα έβγαζε σε μία εβδομάδα) και ποινικές κυρώσεις με ενδεχόμενη φυλάκιση έξι μηνών+χρηματικό πρόστιμο.

«Η συμπεριφορά του κηλίδωσε το αγγλικό ποδόσφαιρο και υπήρξαν σκέψεις ακόμα και για ισόβιο αποκλεισμό, αλλά κάτι τέτοιο θα ήταν πολύ σκληρό δεδομένης της μικρής χρονικής διάρκειας που έχει η καριέρα ενός επαγγελματία ποδοσφαιριστή.

Θεωρούμε ότι έχει καταλάβει το λάθος του και είμαστε ευχαριστημένοι με τα αντανακλαστικά της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο θέμα της τιμωρίας του», δήλωσε ο εκτελεστικός διευθυντής της ομοσπονδίας Γκρέιαμ Κέλι μετά την οριστικοποίηση της ποινής.

Ο Μόρις Γουότκινς, από την πλευρά της ομάδας, είπε: «Πιστεύαμε πως η ομοσπονδία θα ήταν λιγότερο σκληρή από τη στιγμή που ο Ερίκ είχε ήδη τιμωρηθεί εσωτερικά. Ωστόσο θα δεχτούμε την απόφαση και δεν θα κάνουμε ένσταση».

Ο Τύπος επίσης ήταν ιδιαίτερα επικριτικός προς τον Γάλλο άσο, καθώς τον χαρακτήρισε κακό πρότυπο για τη νεολαία και του φόρτωσε ευθύνη για τη μετέπειτα απώλεια τίτλου από τη Γιουνάιτεντ.

Ο Καντονά που έδωσε το «παρών» στην ακρόαση της ποινής με τον σερ Άλεξ Φέργκιουσον στο πλευρό του δεν έκανε καμία δήλωση, αλλά πέρασε δύσκολες ώρες και σκέφτηκε σοβαρά το ενδεχόμενο αποχώρησης από το «Νησί».

Πιθανότερος προορισμός η Ιταλία και η  Ίντερ, η οποία αναζητούσε τον αντικαταστάτη του Ντένις Μπέργκαμπ που είχε μεταγραφεί στην Άρσεναλ.

Αποτελούσε εξάλλου διακαή πόθο του Μάσιμο Μοράτι, ο οποίος είχε δηλώσει ξεκάθαρα πως η ομάδα του έχει πολλούς μεταγραφικούς στόχους, αλλά ότι η ημερομηνία που έχει σημειωμένη ο ίδιος είναι η… 30ή Σεπτεμβρίου.

«Ο Καντονά είναι ένας ποδοσφαιριστής με κουλτούρα, μόνο ένας χαζός δεν θα το καταλάβαινε αυτό», προσέθετε ο πρόεδρος του ιταλικού συλλόγου που αγνοούσε το πρωτάθλημα από το 1989.

Στις 12 Απριλίου 1995, η «Mirror» δημοσίευσε αποκλειστικό ρεπορτάζ που αναφέρει πως ο Καντονά συμφώνησε με την Ίντερ και το κόστος της μεταγραφής θα φτάσει τα 3.000.000 λίρες, αλλά τελικά αυτό δεν επιβεβαιώθηκε καθώς ο Γάλλος πείστηκε από τον Φέργκιουσον να παραμείνει στην ομάδα.

Τα πράγματα έδειχναν να ηρεμούν, αλλά στα τέλη Αυγούστου η ομοσπονδία ανέφερε πως σύμφωνα με πληροφορίες, ο Ερίκ Καντονά παραβίασε την απαγόρευση συμμετοχής σε αγώνες, καθώς έπαιξε στο κεκλεισμένων των θυρών, ανεπίσημο φιλικό, με τη Ρότσντεϊλ.

Συνεπώς, η FA πληροφόρησε τη διοίκηση της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ότι υπήρχε ισχυρό ενδεχόμενο περαιτέρω αύξησης της ποινής αποκλεισμού του Γάλλου επιθετικού!

Ο Γάλλος εξοργίστηκε, ζήτησε άμεσα μεταγραφή και αναχώρησε για το Παρίσι, ενώ ο Άλεξ Φέργκιουσον που είχε δώσει μάχη για να μην καταλήξει ο Καντονά στην Ίντερ, δέχθηκε την επιθυμία του παίκτη, αφού κατανόησε την απογοήτευσή του.

Την κατάσταση έσωσε η σύζυγός του Κάθριν Φέργκιουσον, η οποία κατά μία έννοια ευθύνεται για δύο κομβικές στιγμές που άλλαξαν την ιστορία της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ.

Συγκεκριμένα του είπε πως δεν είναι στο… αίμα του να παραιτείται τόσο εύκολα και ότι αξίζει να παλέψει για να κρατήσει τον ηγέτη της ομάδας, περίπου επτά χρόνια πριν τον πείσει να μην αποχωρήσει από τον πάγκο των «κόκκινων διαβόλων».

Η κόντρα Φέργκιουσον-Νταλγκλίς, ο αμοιβαίος σεβασμός και τα μαθήματα πολιτισμού

Ο Φέργκιουσον, ο οποίος το καλοκαίρι του 1995 συμφώνησε στις πωλήσεις των Πολ Ινς, Μαρκ Χιουζ και Αντρέι Καντσέλσκις, πείστηκε πως δεν έχει περιθώρια να χάσει άλλον ένα σπουδαίο σταρ και αναχώρησε υπό άκρα μυστικότητα για το Παρίσι.

Συνάντησε τον σύμβουλο δημοσίων σχέσεων του Καντονά, συζήτησαν για τον πελάτη του και την επόμενη μέρα είχε ιδιωτικό δείπνο με τον ίδιο σε εστιατόριο της πόλης.

«Καλό φαγητό, καλό κρασί και συζήτηση για μεγάλες μορφές του ποδοσφαίρου. Ήταν ένα πραγματικά όμορφο βράδυ αυτό που πέρασα με τον Ερίκ, ο οποίος μου θύμισε πιο ρομαντικές εποχές του αθλήματος και τελικά κατέληξε από μόνος του πως ήθελε να μείνει.

Αυτό το βράδυ ήταν μία από τις πιο ωραίες στιγμές μου σε αυτή την ηλίθια δουλειά που επέλεξα να κάνω και πραγματικά άξιζε τον κόπο», έγραψε αργότερα στην αυτοβιογραφία του ο σερ Άλεξ Φέργκιουσον.

Εν τω μεταξύ τα καλά νέα ήρθαν από την αγγλική ομοσπονδία που ανακοίνωσε πως δεν τίθεται θέμα περαιτέρω τιμωρίας του παίκτη και ότι από την 1η Οκτωβρίου μπορεί να αγωνιστεί ξανά.

Με δεδομένο ότι η Γουνάιτεντ αντιμετώπιζε τη Λίβερπουλ στο «Ολντ Τράφορντ» για την 6η αγωνιστική του πρωταθλήματος, το Σάββατο 30 Σεπτεμβρίου, όλοι περίμεναν πως ο Καντονά θα έπαιζε στον επόμενο προγραμματισμένο αγώνα που ήταν το τοπικό ντέρμπι με τη Μάντσεστερ Σίτι στις 14 Οκτωβρίου.

Η Premier League, όμως, αποτελούσε πλέον ένα ταχύτατα ανερχόμενο προϊόν με τηλεοπτικά δικαιώματα που κόστιζαν 304.000.000 λίρες και οι υπεύθυνοι του Sky που είχε την αποκλειστικότητα των μεταδόσεων εκείνη την εποχή, δεν θα μπορούσαν να αφήσουν μία τέτοια στιγμή να πάει χαμένη.

Καλό το τοπικό ντέρμπι του Μάντσεστερ, αλλά αν υπάρχει… clasicο στο αγγλικό πρωτάθλημα, τότε αυτό αδιαμφισβήτητα είναι το Γιουνάιτεντ-Λίβερπουλ.

Το πρώτο καταγεγραμμένο «στημένο» ματς ήταν ένα Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ-Λίβερπουλ του 1915!

Έπειτα από αίτημα του καναλιού στην ομοσπονδία, το ματς προγραμματίστηκε για την Κυριακή 1 Οκτωβρίου και η επιστροφή του «βασιλιά» αναμένεται πιο επική από ποτέ.

Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ εναντίον Λίβερπουλ και, φυσικά, Ερίκ Καντονά εναντίον του νέου ήρωα των αντιπάλων Ρόμπι Φάουλερ.

Το ματς ήταν προγραμματισμένο για τις 16:00 και το «Ολντ Τράφορντ» είναι κατάμεστο. Μιάμιση ώρα πριν από τη σέντρα, μία γνώριμη φιγούρα ξεπροβάλλει από τη φυσούνα για προθέρμανση και το γήπεδο σηκώνεται όρθιο για να φωνάξει το περίφημο «Οoh, Aah Cantona» που τον συνόδεψε στην Αγγλία. Ο «βασιλιάς» έχει γυρίσει στο παλάτι του 252 μέρες μετά την τελευταία του επίσκεψη.

Το match programme για το ντέρμπι με τη Λίβερπουλ

Το ντεμπούτο μίας ιδιοφυΐας που λεγόταν Τζορτζ Μπεστ

«Ήταν σαν θεατρική παράσταση. Απλά ο Ερίκ ήταν ο πρωταγωνιστής. Έλεγε τις καλύτερες ατάκες και, παράλληλα, ήταν δικό του το θέατρο», είπε αργότερα ο Μπράιαν Μακ Κλερ, ενώ ο αρχηγός της ομάδας Στιβ Μπρους δήλωσε: «Θυμάμαι παντού να ανεμίζουν γαλλικές σημαίες, ήταν λες και δεν έλειψε ποτέ».

Μόλις 67 δευτερόλεπτα μετά την έναρξη του αγώνα, ο Καντονά αποδεικνύει ότι είναι έτοιμος να συνεχίσει από εκεί που είχε μείνει, καθώς βγάζει σε θέση βολής τον Νίκι Μπατ, ο οποίος ανοίγει το σκορ και προκαλεί πανδαιμόνιο στην εξέδρα.

«Η επιστροφή στην ομάδα ήταν σαν να βρίσκει ξανά ένα πλοίο τον καπετάνιο του. Μόνο αυτός μπορούσε να μας οδηγήσει εκεί που θέλαμε να φτάσουμε», δήλωσε αργότερα ο σκόρερ του πρώτου γκολ.

Ο Γκάρι Πάλιστερ, από την πλευρά του, είπε χρόνια αργότερα: «Βγήκε ήρεμος και άνετος στο γήπεδο, με τον γιακά πάνω όπως πάντα, και είχε ένα ύφος σαν να έλεγε ‘Μην ανησυχείτε, εγώ είμαι εδώ. Γύρισα για να πάρουμε τον τίτλο’»

Το 1-0, όμως, έγινε 1-2 με δύο γκολ του νεαρού τότε Ρόμπι Φάουλερ, ο οποίος υπό άλλες συνθήκες θα ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής του ματς.

Ο ίδιος δήλωσε κάποια χρόνια αργότερα: «Ούτε η Δευτέρα Παρουσία δεν θα μπορούσε να επισκιάσει τον Ερίκ εκείνο το βράδυ, αλλά μπορώ να πω πως είχα κάνει το καλύτερο παιχνίδι της ζωής μου».

Ο Φάουλερ, μάλιστα, ήταν από τους πολλούς παίκτες που είχε στηρίξει ανοιχτά τον Καντονά για το περιστατικό στο «Σέλχαρστ Παρκ»: «Είμαι απλά ένας από τους πολλούς επαγγελματίες ποδοσφαιριστές που σκέφτηκαν ‘μπράβο Ερίκ του χρειαζόταν’»

Πίσω στο ματς, όμως, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ βρίσκεται πίσω στο σκορ από τα γκολ του Φάουλερ και κινδυνεύει με ήττα από την παραδοσιακή της αντίπαλο.

Στο 70ο λεπτό οι «κόκκινοι διάβολοι» κερδίζουν πέναλτι, σε ανατροπή του Ράιαν Γκιγκς από τον Τζέιμι Ρέντκναπ, ο Γάλλος στήνει την μπάλα στη βούλα, ευστοχεί, ισοφαρίζει στο τελικό 2-2 και προκαλεί… πανικό!

Oι συνθέσεις του αγώνα:

ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΓΙΟΥΝΑΪΤΕΝΤ (Άλεξ Φέργκιουσον): Σμάιχελ, Φ. Νέβιλ (72′ Σκόουλς), Γ. Νέβιλ, Μπρους, Πάλιστερ, Σαρπ, Μπατ (46′ Μπέκαμ), Κιν, Κόουλ, Καντονά, Γκιγκς.

ΛΙΒΕΡΠΟΥΛ (Ρόι Έβανς): Τζέιμς, Μακ Aτίρ, Μπαμπ, Ρας, Σκέιλς, Ρέντκναπ, Τόμας, Μακ Μάναμαν, Χάρκνες, Φάουλερ, Ράντοκ.

Στο τέλος εκείνης της σεζόν η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ κατέκτησε το πρωτάθλημα (το τρίτο σε τέσσερα χρόνια), αν και βρέθηκε κάποια στιγμή 12 πόντους μακριά από την κορυφή, αλλά και το Κύπελλο Αγγλίας με γκολ του Ερίκ Καντονά στο 86ο λεπτό κόντρα στη Λίβερπουλ.

Αυτή ήταν μία ιστορική στιγμή, καθώς έγινε ο πρώτος ξένος που πανηγύρισε το FA Cup ως αρχηγός της ομάδας του, λόγω απουσίας του Στιβ Μπρους σε εκείνον τον τελικό.

Οι μάχες του Αθηναϊκού με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο Τάσος Χατζηαγγελής στο Sport-Retro.gr

Ο Γάλλος αποκαταστάθηκε στα μάτια όλων όσων αμφέβαλαν και παραμένει ακόμα στις καρδιές των οπαδών της Γιουνάιτεντ, οι οποίοι συχνά πυκνά τραγουδούν το όνομά του, ασχέτως αν έχει εγκαταλείψει το ποδόσφαιρο από το 1997 ως πρωταθλητής Αγγλίας για τέταρτη φορά στην καριέρα του.

Χρόνια αργότερα, όταν αναφέρθηκε σε εκείνο το περιστατικό που παραλίγο να του κοστίσει την ποδοσφαιρική του καριέρα, δήλωσε αμετανόητος: «Η κορυφαία στιγμή της καριέρας μου ήταν όταν κλώτσησα εκείνο το ναζιστικό απόβρασμα, επειδή αυτού του είδους οι άνθρωποι δεν πρέπει να είναι στο παιχνίδι.

Νομίζω ότι ίσως είναι σαν ένα όνειρο για κάποιους, να κλωτσήσεις αυτούς του είδους ανθρώπους. Το έκανα, λοιπόν, για αυτούς, για να είναι ευχαριστημένοι. Είναι ένα είδος λύτρωσης και ελευθερίας γι’ αυτούς».

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...