H τύφλωση του Γκόρντον Μπανκς

Όπως το παρμπρίζ της υπερπολυτελούς «κούρσας» έγινε θρύψαλα μετά την πτώση στο χαντάκι, έτσι και η καριέρα του Γκόρντον Μπανκς καταστράφηκε σε κλάσματα δευτερολέπτου…

Πριν από 46 χρόνια, στις 22 Οκτωβρίου 1972, ο θρυλικός τερματοφύλακας ενεπλάκη σε αυτοκινητιστικό ατύχημα, γεγονός που δεν του στοίχισε το υπέρτατο δώρο της ζωής, αλλά του στέρησε την όραση στο δεξί μάτι.

Με… πένα το ταλέντο του, ο Άγγλος υπέγραψε μία από τις σπουδαιότερες σελίδες της ιστορίας του Παγκοσμίου Κυπέλλου, όταν πραγματοποίησε την «Απόκρουση του Αιώνα», σε μια κεφαλιά του Πελέ στη διοργάνωση του Μεξικού το 1970.

Το SportRetro.gr διηγείται την ανατριχιαστική εμπειρία του βετεράνου γκολκίπερ και καταγράφει τα καλύτερα σημεία της περίπου 20χρονης ποδοσφαιρικής πορείας του.

 

H στιγμή που έγινε μια ζωή

«Πού να ‘ξερα ότι ήταν η τελευταία φορά που αγωνιζόμουν επί βρετανικού εδάφους», είχε δηλώσει ο Γκόρντον Μπανκς για την αναμέτρηση της 21ης Οκτωβρίου 1972, όταν η Στόουκ ηττήθηκε 2-1 από τη Λίβερπουλ στο «Άνφιλντ».

Ας αναφερθούν, όμως, τα γεγονότα με τη σειρά.

Ο Γκόρντον Μπανκς, ένας από τους πιο χαρισματικούς τερματοφύλακες που γνώρισε ποτέ η ανθρωπότητα, γεννήθηκε στο Γουέστ Ράιντινγκ του Σέφιλντ στις 30 Δεκεμβρίου 1937.

Από τα παιδικά του κιόλας χρόνια η ζωή θέλησε να του δείξει το σκληρό της πρόσωπο, αφού ο πατέρας του διατηρούσε παράνομη χαρτοπαικτική λέσχη και οι διαφορές του με τον υπόκοσμο οδήγησαν στη δολοφονία του μικρού αδελφού της οικογένειας.

Στην ηλικία των 15 άπλωσε τα… φτερά του μακριά από το σπίτι, βρήκε δουλειά ως ανθρακωρύχος και άρχισε να πολεμάει για το όνειρό του, να καθίσει δηλαδή κάτω από τα δοκάρια μίας καταξιωμένης ομάδας.

Έτρωγε 8 αυγά την ημέρα, ψήλωσε και έγινε ηγέτης. Ο θρυλικός Ντίνο Τζοφ έχει γενέθλια

Τη «γλύκα» του επαγγελματικού ποδοσφαίρου «γεύτηκε» για πρώτη φορά το 1958 με την Τσέστερφιλντ, έναν χρόνο αργότερα ντύθηκε στα μπλε για χάρη της Λέστερ, ώσπου το 1967 κλήθηκε να υπερασπιστεί την εστία της Στόουκ.

Με τους «αγγειοπλάστες» πραγματοποίησε εκπληκτικές εμφανίσεις, οι οποίες είχαν ως αποκορύφωμα τις πρώτες αγωνιστικές της σεζόν 1972-73, όταν ο σύλλογος φιγούραρε στην κορυφαία δεκάδα του, παραδοσιακά, πολύ δυνατού αγγλικού πρωταθλήματος.

Άλλωστε, σε αυτό βοήθησε αρκετά το γεγονός ότι το καλοκαίρι εκείνο το κλαμπ απέκτησε από τη Γουέστ Χαμ τον Τζεφ Χερστ, τον επιθετικό που έχει συνδέσει το όνομά του με το λεγόμενο «γκολ-φάντασμα» του τελικού του Παγκοσμίου Κυπέλλου 1966 απέναντι στη Δυτική Γερμανία.

 

200-300 ράμματα, αλλά…

Το φθινόπωρο της ίδιας αγωνιστικής περιόδου, ο Μπανκς ανάρρωνε από έναν ελαφρύ τραυματισμό στον ώμο, συνεπώς έδινε κανονικά το «παρών» στις προπονήσεις της ομάδας.

Το πρωινό της 22ας Οκτωβρίου 1972, ο διαπρεπής πορτιέρο μίλησε με τον… θάνατο.

Ο Μπανκς επέστρεφε στο σπίτι του από μία φυσικοθεραπεία που έκανε στο «Βικτόρια Γκράουντ», όταν ξαφνικά βρέθηκε στο αντίθετο ρεύμα και αντίκρισε ένα διερχόμενο βανάκι.

Στην προσπάθειά του να αποφύγει τη σύγκρουση, πάτησε δυνατά το φρένο, το πανάκριβο όχημα έπεσε σε ένα χαντάκι και το παρμπρίζ του έγινε κομμάτια που εκτοξεύτηκαν στο πρόσωπο και το σώμα του.

Στο νοσοκομείο που διακομίστηκε ο τερματοφύλακας, διαπιστώθηκε ότι είχε καταστραφεί ο αμφιβληστροειδής χιτώνας του δεξιού οφθαλμού του και ότι έπρεπε να υποβληθεί άμεσα σε χειρουργική επέμβαση.

Εκτιμάται ότι έκανε 200 με 300 ράμματα, εκ των οποίων τουλάχιστον τα 100 (!) ήταν στο εσωτερικό και στην κόγχη του ματιού.

Οι γιατροί έκαναν τα πάντα για να σώσουν την όραση του, αλλά οι φιλότιμες προσπάθειες έπεσαν στο κενό.

Ποτέ ξανά τα μικρά μάτια του Γκόρντον Μπανκς δεν θα αντίκριζαν τον κόσμο ταυτόχρονα.

Το… τρένο της καριέρας του, το οποίο μετέφερε στα βαγόνια του όνειρα, χαρές, λύπες, εμπειρίες και συγκινήσεις χρόνων, εκτροχιάστηκε.

«Δεν μπορώ να θυμηθώ τη σύγκρουση. Το μόνο που θυμάμαι είναι να ξυπνάω στο νοσοκομείο. Αντιλήφθηκα ότι βρίσκομαι σε κακή κατάσταση. Οι πρώτες μου σκέψεις ήταν να γίνουν όλα όσα έπρεπε και να αποκατασταθεί το πρόβλημα.

Δεν είναι τόσο κακό να βλέπεις τον κόσμο με ένα μάτι. Το ένα είναι επαρκές. Προφανώς θέλω να συνεχίσω να παίζω. Αυτό είναι ένα ακόμη εμπόδιο στη ζωή που πρέπει να ξεπεράσω, θέλω να το κάνω και ελπίζω ότι θα τα καταφέρω», δήλωνε με δεμένο το ένα μάτι.

Οι πρώτες του δηλώσεις μετά το ατύχημα:

 

Τερματοφύλακας της χρονιάς με μειωμένη όραση!

Το ατύχημα του Μπανκς και η επικείμενη αποχώρησή του από τη δράση συγκλόνισαν ολόκληρη τη Βρετανία.

Η σύζυγός του, η Ούρσουλα, ξέσπασε σε κλάματα συγκίνησης τη στιγμή που αντιλήφθηκε ότι ένας σημαντικός αριθμός δημοσιογράφων είχε περικυκλώσει το σπίτι τους, με σκοπό να αποσπάσει κάποια πληροφορία για την πορεία της υγείας του συντρόφου της.

Έπειτα από έξι εβδομάδες, ο καταβεβλημένος από το ατύχημα γκολκίπερ επισκέφτηκε το γήπεδο για να επικοινωνήσει με τους συμπαίκτες του, ενώ μισό έτος αργότερα επανήλθε στις προπονήσεις, χωρίς όμως να έχει την ίδια φρεσκάδα.

Την επόμενη σεζόν ο θρυλικός Μπιλ Σάνκλι προσκάλεσε τον Μπανκς στο «Άνφιλντ» για έναν αγώνα και πριν από τη σέντρα διέσχισαν τον αγωνιστικό χώρο.

Οι φίλαθλοι της Λίβερπουλ αποθέωσαν τον άτυχο τερματοφύλακα και όταν το ντουέτο έφτασε στο «Kop», οι θαμώνες του φώναξαν ρυθμικά «Γκόρντον-Γκόρντον».

Ίσως ήταν η μοναδική φορά που κάποιος επισκίαζε τον Σάνκλι μπροστά στο «Kop»…

Το καλοκαίρι του 1973 δήλωσε πως σταματά επίσημα το ποδόσφαιρο, ωστόσο το 1977 ξαναφόρεσε τα γάντια του για λογαριασμό των Φορτ Λόντερντεϊλ Στράικερς του NASL.

Παρά τη μειωμένη όρασή του, ο Μπανκς σε 29 αναμετρήσεις εξουδετέρωσε 26 προσπάθειες αντιπάλων, γεγονός που του χάρισε τον τίτλο του τερματοφύλακα της χρονιάς.

Στη συνέχεια πραγματοποίησε μερικές εμφανίσεις με την ιρλανδική Σεντ Πάτρικς Αθλέτικ, προτού επιστρέψει το 1978 για πολύ λίγο στην αμερικανική ομάδα.

Η Διεθνής Ομοσπονδία Ιστορίας και Στατιστικής Ποδοσφαίρου τον ανέδειξε το 2008 δεύτερο καλύτερο πορτιέρο του 20ού αιώνα, πίσω από τον τρομερό Λεβ Γιασίν και μπροστά από τον Ντίνο Τζοφ.

 

Μπανκς-Πελέ… 1-0

Αφιέρωμα στον Γκόρντον Μπανκς χωρίς να γίνει μνεία στην «Απόκρουση του Αιώνα» γίνεται; Φυσικά και όχι.

Παγκόσμιο Κύπελλο Μεξικό 1970, φάση ομίλων: Η κάτοχος του τροπαίου Αγγλία καλείται να υπερασπιστεί τον τίτλο της κόντρα στην πανίσχυρη Βραζιλία των Πελέ, Ριβελίνο, Τοστάο κ.ά.

Το ματς βρίσκεται στο 18’ και ο Ζαϊρζίνιο τροφοδοτεί τον «βασιλιά», ο οποίος με καρφωτή κεφαλιά στέλνει την μπάλα στη δεξιά γωνία του τέρματος των Άγγλων.

Ο Πελέ έχει σηκώσει τα χέρια και είναι έτοιμος να πανηγυρίσει, ο Μπανκς όμως εκτινάσσεται σαν αστραπή και διατηρεί την εστία αλώβητη.

Τόφικ Μπαχράμοφ: Ο επόπτης που ομολόγησε ότι βοήθησε την Αγγλία να κατακτήσει το Mundial

Μετά από χρόνια η επέμβαση αυτή χαρακτηρίστηκε από τη FIFA ως η πιο εντυπωσιακή τόσο στην ιστορία του Παγκοσμίου Κυπέλλου όσο και του ποδοσφαίρου γενικότερα.

Να σημειωθεί ότι η «σελεσάο» με το γκολ του Ζαϊρζίνιο στο 59’ επιβλήθηκε 1-0 της Αγγλίας και έφτασε μέχρι τον τελικό, όπου διέσυρε με 4-1 τη φανερά κουρασμένη από τον μικρό τελικό Ιταλία (σ.σ. οι «ατζούρι» είχαν επικρατήσει δύσκολα με 4-3 της Δυτικής Γερμανίας).

Τα «τρία λιοντάρια» δεν αναδείχθηκαν πρωταθλητές κόσμου, ωστόσο, ο Μπανκς μπορεί να υπερηφανεύεται ότι εκείνο το απόγευμα άφησε άφωνη ολόκληρη την υφήλιο.

Ανδρέας Κατσικάρης

Απόφοιτος Κέντρου Αθλητικού Ρεπορτάζ

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...