Η απώλεια του Τζούλιους Έρβινγκ που δεν «γιατρεύτηκε» ποτέ

Στις 22 Φεβρουαρίου 1950 ήρθε στη ζωή ο Τζούλιους Έρβινγκ, ο σταρ που «έσωζε» τη φήμη του ΝΒΑ σε μια εποχή που είχε αρχίσει να χάνει τη λάμψη του, να θαμπώνει και να φθίνει.

Πριν από 19 χρόνια ο ίδιος άνθρωπος θρηνούσε για την απώλεια του 20χρονου γιου του Κόρι κάτω από αδιευκρίνιστες μέχρι σήμερα συνθήκες.

Με αφορμή τα γενέθλια του «Dr.J», το Sport-Retro.gr σκαλίζει μια παράξενη ιστορία που για 40 ημέρες απασχόλησε έντονα τον τύπο των Ηνωμένων Πολιτειών, ηλεκτρονικό και μη.

***

Οικογένεια. Έννοια δισυπόστατη στο μπερδεμένο μυαλό του θρυλικού Τζούλιους Έρβινγκ. Ιερή από τη μία, ευτελούς αξίας από την άλλη. Ένα νόμισμα με δύο όψεις, μέρα και νύχτα μαζί.

Με πατέρα που εγκατέλειψε σύζυγο και τρία παιδιά στη Νέα Υόρκη και μάνα που δεν άφησε μέρα να περάσει χωρίς να δουλέψει για να μην λείψει το φαγητό από το τραπέζι.

Σύζυγος της Τιρκουάζ από το 1972 ως το 2003 και μπαμπάς τεσσάρων παιδιών, αλλά ταυτόχρονα άπιστος σύντροφος με αμέτρητες ερωτικές περιπέτειες κι ένα εξώγαμο παιδί, τη γνωστή τενίστρια Αλεξάντρα Στίβενσον (το 2002 είχε φτάσει ως το Νο18 της παγκόσμιας κατάταξης), την πατρότητα της οποίας δεν είχε δημοσιοποιήσει για πολλά χρόνια.

Η ζωή του «Ντόκτορ Τζέι» έξω από τις τέσσερις γραμμές και τ’ αποδυτήρια ήταν τουλάχιστον ταραχώδης. Με πάθη και λάθη, συναισθήματα, στιγμές και εικόνες που δεν θα σβήσουν ποτέ από τον σκληρό δίσκο του νου του όσα χρόνια κι αν μεσολαβήσουν.

Γεννήθηκε στις 22 Φεβρουαρίου του 1950 στο Ιστ Μίντοου του Λονγκ Άιλαντ. Πριν από 19 χρόνια, στις 7 Ιουλίου του 2000, λίγους μήνες αφότου γιόρταζε το προσωπικό «Ιωβηλαίο» του, μάθαινε πως ο «βενιαμίν» της οικογένειας που είχε δημιουργήσει με την Τιρκουάζ, ο 19χρονος Κόρι, είχε εντοπιστεί νεκρός μέσα στο αυτοκίνητό του.

 

Πήγε για ψωμί, αλλά…

Όλα είχαν αρχίσει στις 28 Μαΐου. Η οικογένεια θα συγκεντρωνόταν για τον εορτασμό της Memorial Day, της ετήσιας επετείου στη μνήμη των Αμερικανών ηρώων, και ο μικρός έφυγε με το Volskwagen Passat για ν’ αγοράσει ψωμί.

Οι τελευταίοι που τον είδαν ήταν οι υπάλληλοι του καφέ-φούρνου, ενώ με τον πατέρα του είχε μιλήσει στο τηλέφωνο, λέγοντας πως το αργότερο σε 20 λεπτά θα έχει επιστρέψει.

Από εκείνη τη στιγμή τα ίχνη του χάθηκαν. Στο σπίτι δεν γύρισε ποτέ και ο Τζούλιους Έρβινγκ με τα υπόλοιπα μέλη άρχισαν τις έρευνες για τον εντοπισμό του.

Αρχικά επιλέχθηκε η μυστικότητα. Ειδοποίησαν τις αρχές, αλλά προτίμησαν να μην δώσουν έκταση, αφού δεν επιθυμούσαν το ζήτημα να λάβει άμεσα διαστάσεις.

Ο Κόρι ήταν ένα παιδί που από μικρό είχε εμπλακεί σε διάφορες περιπέτειες και παράνομες πράξεις. Στα 14 είχε αρχίσει τη συστηματική χρήση ναρκωτικών ουσιών και είχε ήδη βάλει το αλκοόλ στην καθημερινότητά του, ενώ στα 17 του κατηγορήθηκε για την κλοπή μοτοσικλέτας, προτού οι κατηγορίες καταπέσουν στο δικαστήριο.

Υπό αυτές τις συνθήκες και παρόλο που έκανε προσπάθειες απεξάρτησης, τουλάχιστον πέντε σε διάφορα κέντρα, έκριναν σκόπιμο να μην τον εκθέσουν περαιτέρω.

 

Η αμοιβή

Kόρι Έρβινγκ

Αφού όμως ο Κόρι δεν βρέθηκε μέσα στις πρώτες δύο εβδομάδες, αποφασίστηκε να δοθεί ως είδηση στους δημοσιογράφους.

Μάλιστα προσφέρθηκε ως αμοιβή το ποσό των 50.000 δολαρίων για όποιον έδινε οποιαδήποτε πληροφορία βοηθούσε στις έρευνες και οδηγούσε στον εντοπισμό του.

Αναπόφευκτα τα τηλέφωνα στον ειδικό αριθμό πλησίασαν τα 500, φυσικά λίγα αξιολογήθηκαν ως αξιόπιστα, τη στιγμή που κάποιοι τον είχαν δει μέχρι και στη Φιλαδέλφεια αντί για το Ορλάντο που διέμενε.

Εν τέλει, κανένα εξ αυτών δεν συνείσφερε ουσιαστικά, με συνέπεια ο Κόρι και το αυτοκίνητο να αγνοούνται.

Ήταν το πιο επίπονο διάστημα της ζωής του Τζούλιους Έρβινγκ, αφενός βιώνοντας την αγωνία της εξαφάνισης του γιου του, αφετέρου καταλαβαίνοντας ότι όσο κυλούν οι ημέρες τόσο μειώνονται οι πιθανότητες να βρεθεί ζωντανός.

«Είναι μια κατάσταση όλα ή τίποτα. Είναι ένας αγώνας ζωής και θανάτου που περιλαμβάνει τον γιο μου», έλεγε στα μέσα Ιουνίου ο παλαίμαχος φόργουορντ, εκλιπαρώντας με δάκρυα στα μάτια για κάποιο στοιχείο που θα μπορούσε να ωφελήσει τη δουλειά των συνεργείων.

Κάποιοι υποστήριξαν ότι επιχείρησε ν’ αγοράσει όπλο λόγω της διαμάχης με άγνωστο άνδρα ή πως συναντήθηκε με μια ξανθιά κοπέλα. Παρ’ όλα αυτά δεν προέκυψε οποιαδήποτε πρόοδος μέσα από σκόρπιες λέξεις χωρίς οντότητα.

«Είναι πολύ δύσκολο αυτό για την οικογένειά μου. Μας σκοτώνει να μην ξέρουμε τι ακριβώς έχει συμβεί», συμπλήρωνε η μεγαλύτερη αδερφή του Τζασμίν, αδυνατώντας να κρύψει την αγωνία της για την κατάληξη.

 

Το τραγικό φινάλε

Τα κακά μαντάτα έγιναν γνωστά την 6η Ιουλίου. Το απόγευμα της ημέρας, λίγο μετά τις 16:00, ειδικό κλιμάκιο που ερευνούσε τις διάφορες λίμνες της περιοχής εντόπισε σε μία εξ αυτών με κάμερα βυθού το αυτοκίνητο του Κόρι Έρβινγκ και το άψυχο σώμα του εντός αυτού.

Απείχε μόλις 1.5 χιλιόμετρο από το σπίτι της οικογένειας, η οποία ειδοποιήθηκε άμεσα, προκειμένου να παραλάβει τη σορό του νεαρού.

Θα είχε εντοπιστεί πολλές ημέρες νωρίτερα, αλλά τα νερά ήταν πάρα πολύ θολά από τη λάσπη, με αποτέλεσμα οι διασώστες να μην μπορούν να διακρίνουν ούτε το χέρι τους κάτω από την επιφάνεια του νερού.

Τέσσερις ώρες μετά τον εντοπισμό, τη διασταύρωση και την επικύρωση των στοιχείων ολοκληρώθηκε η ανέλκυση του οχήματος, το οποίο είχε φτάσει σε βάθος μεγαλύτερο των 18 μέτρων.

Οι πόρτες του Passat ήταν κλειδωμένες, τα παράθυρα ήταν ανοικτά, οι αερόσακοι δεν είχαν τεθεί σε λειτουργία και ο Κόρι δεν φορούσε ζώνη ασφαλείας.

Οι εμπειρογνώμονες υποστήριξαν στην έκθεσή τους πως προφανώς ο Κόρι επέλεξε να κερδίσει χρόνο, οδηγώντας σ’ έναν από τους χωματόδρομους της περιοχής που ήξερε, αλλά μπερδεύτηκε, εξήλθε της πορείας του και κατέληξε απρόσμενα στο νερό.

Η ταχύτητα του οχήματος, λόγω του οδοστρώματος, εκτιμήθηκε στα 50-55 χιλιόμετρα, ικανή για να βυθίσει ολοκληρωτικά το όχημα σε 3,5 λεπτά, το οποίο σε 2 λεπτά θα είχε πλημμυρίσει.

Πάντως αυτό που δεν μπόρεσαν ποτέ να εξηγήσουν τα μέλη της ομάδας ήταν γιατί ο Κόρι δεν έκανε προσπάθεια να βγει από το αυτοκίνητο και να σωθεί.

Η αυτοκτονία είχε απορριφθεί ως ενδεχόμενο, παρ’ όλα αυτά το ερώτημα παρέμεινε αναπάντητο. «Δεν έχουμε κάποια θεωρία για τη συγκεκριμένη πτυχή της ιστορίας. Οφείλουμε να παρουσιάσουμε λύσεις στην οικογένεια και όχι αυθαίρετα συμπεράσματα», έλεγε τότε ο Σερίφης και επικεφαλής των ερευνών, αποφεύγοντας να υιοθετήσει θεωρίες περί χρήσης ουσιών. Πράττοντας επαγγελματικά.

Η τοξικολογική εξέταση ούτως ή άλλως έδειξε πως είχε γίνει χρήση κοκαΐνης, αλλά τουλάχιστον 24 ως 36 ώρες πριν από το δυστύχημα. Ως εκ τούτου τα δύο γεγονότα δεν ήταν δυνατόν να συνδεθούν μεταξύ τους.

«Μάθαμε πολλά ως οικογένεια απ’ αυτή την περιπέτεια και θα βγούμε πιο δυνατοί. Θα προχωρήσουμε, δεν έχουμε άλλη επιλογή», ανέφερε ο Τζούλιους Έρβινγκ σε γραπτή ανακοίνωσή του.

Μέσα του ήξερε πόσο πονούσε…

Knick the Greek

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...