Ο Πολ Γκασκόιν στην άσημη Ράντκλιφ για φιλικό με τη Γιουνάιτεντ

Τον Ιούλιο του 2004 ο Πολ Γκασκόιν ανέλαβε παίκτης-προπονητής της Μπόστον Γιουνάιτεντ, η οποία τότε αγωνιζόταν στη League Two, δηλαδή την 4η κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Τρεις μήνες αργότερα αποτέλεσε παρελθόν και στα 37 του κρέμασε τα ποδοσφαιρικά του παπούτσια, αν και επί της ουσίας αυτό είχε συμβεί αρκετά χρόνια πριν.

Εκείνο το διάστημα, στις 24 Ιουλίου 2004 για την ακρίβεια, ο Πολ Γκασκόιν φόρεσε τη φανέλα μιας άσημης ομάδας για ένα φιλικό ματς που ελάχιστοι θυμούνται.

Ο άλλοτε διεθνής Άγγλος επιθετικός απείχε σχεδόν 1,5 χρόνο από το επαγγελματικό ποδόσφαιρο, δεδομένου ότι επισκεπτόταν μια κλινική αποκατάστασης της Αριζόνα λόγω προβλημάτων αλκοολισμού και κατάθλιψης.

Φάνταζε απίθανο να δεχθεί, πολλώ δε μάλλον να είναι σε θέση να αγωνιστεί, έστω κι αν η αναμέτρηση ήταν φιλική.

Η ερασιτεχνική Ράντκλιφ Μπόρο και η β’ ομάδα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ επρόκειτο να τεθούν αντιμέτωπες εκείνο το σαββατιάτικο απόγευμα.

Ο πρόεδρος της άσημης ομάδας Μπέρναρντ Μάνινγκ τζούνιορ σκαρφίστηκε την ιδέα ένταξης του ταλαιπωρημένου άσου και για να το πετύχει αυτό επιστράτευσε έναν κοινό τους φίλο, τον Τζίμι Γκάρντνερ.

Ο Γκασκόιν απάντησε καταφατικά, ομοίως και ο Μπράιαν Ρόμπσον, άλλοτε συμπαίκτης του στην εθνική Αγγλίας και στέλεχος της ομάδας που έφτασε μέχρι την 4η θέση στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1990.

«Δεν μπορούσαμε να το πιστέψουμε όταν μας είπε ότι θα αγωνιστεί σ’ εμάς. Και παρά το γεγονός ότι μερικοί σκέφτηκαν με καχυποψία, εκείνος κράτησε τον λόγο του”, θυμάται ο Μάνινγκ.

Στην πραγματικότητα ο Ρόμπσον ήταν αυτός που δεν έδωσε το «παρών” στον φιλικό αγώνα με τη β’ ομάδα της Γιουνάιτεντ, αφού το πρωί πριν από το ματς υπέστη τροφική δηλητηρίαση.

Αντίθετα, ο Γκασκόιν υποχρεώθηκε να ταξιδέψει από τη Γερμανία, όπου βρισκόταν για ένα ματς φιλανθρωπικού σκοπού, το οποίο είχε διοργανωθεί από τον τότε παγκόσμιο πρωταθλητή της F1 Μίχαελ Σουμάχερ.

Πολ Γκασκόιν-Μίχαελ Σουμάχερ: Τότε πανηγύριζαν και χαίρονταν, δυστυχώς στη συνέχεια η υγεία τους επιδεινώθηκε δραματικά για διαφορετικούς λόγους

Υπό το βλέμμα 1.703 φιλάθλων, σε έναν σκληρό αγωνιστικό χώρο κάποιου γηπέδου της Northern Premier League, ο 37χρονος «Γκάζα” έβγαλε 90λεπτο.

Δεν είχε τα τρεξίματα των πρώτων χρόνων και σπανίως εγκατέλειπε τον χώρο γύρω από τη σέντρα, ωστόσο ήταν και πάλι ο κορυφαίος του αγώνα χάρη στην τεχνική και το passing game του.

Οι «ρεζέρβες” της Γιουνάιτεντ προηγήθηκαν 2-0 στο ημίχρονο, προτού ο Γκασκόιν σεντράρει, ο παλιός άσος των «κόκκινων διαβόλων” Λι Σαρπ πασάρει και ο Στιβ Φόστερ διαμορφώσει το τελικό 2-1.

Η λήξη βρήκε τον «Γκάζα” να κάθεται σε έναν πάγκο, όπου σύμφωνα με τους παρευρισκόμενους φορούσε μόνο ένα σπασουάρ και το σώμα του βρισκόταν σε αρκετά καλή κατάσταση.

Όταν ρωτήθηκε πώς αισθάνθηκε που έλαβε μέρος στον αγώνα, ο Γκασκόιν ξεστόμισε περίπου 700 λέξεις χωρίς διακοπή σε διάστημα 3 λεπτών και 25 δευτερολέπτων!

Μεταξύ άλλων, σχολίασε την εμφάνιση της Ράντκλιφ, τόνισε την επιθυμία του να βοηθήσει νεαρούς Άγγλους παίκτες και παρατήρησε ότι υπάρχουν πολλοί ξένοι στο εγχώριο πρωτάθλημα.

Επίσης, αναφέρθηκε στις διαπραγματεύσεις του με την Μπόστον Γιουνάιτεντ, δήλωσε χαρούμενος που αντιμετωπίζεται ως κοινός θνητός και όχι ως σούπερ σταρ, ενώ αποκάλυψε ότι ο πρόεδρος της Ράντκλιφ του χάρισε ένα χρυσό ρολόι για να θυμάται το ματς.

Η συνέντευξη διήρκησε περίπου 10 λεπτά και ουδείς δημοσιογράφος υπέβαλε ερώτηση για τα εξωαγωνιστικά ζητήματα και τα κάθε λογής προβλήματα που αντιμετώπιζε όλα αυτά τα χρόνια.

Εντούτοις, ο Γκασκόιν αναγνώρισε από μόνος του ότι είναι δύσκολος άνθρωπος, δήλωσε πως αισθάνεται ντροπή για το γεγονός ότι κακομεταχειριζόταν την πρώην σύζυγό του Σέριλ, επικοινώνησε τις περιπέτειες με το αλκοόλ και τα ναρκωτικά…

Το πιο αισιόδοξο απ’ όλα, όμως, ήταν ότι κατά τα λεγόμενά του είχε συμπληρώσει 14 μήνες νηφαλιότητας και αποχής από τις ουσίες που τον κατέστρεφαν αργά και σταθερά.

Επίσης, ο Γκασκόιν ρωτήθηκε τι προβλέπει για την πορεία της Ράντκλιφ στο επερχόμενο πρωτάθλημα και απάντησε ότι θα μπορούσε κάλλιστα να το κατακτήσει.

Εν τέλει πολύ σύντομα διαψεύστηκε για όσα είχε προαναγγείλει, αφού η ομάδα κατέλαβε την 9η θέση, εκείνος απομακρύνθηκε γρήγορα από την Μπόστον, όχι όμως και από τις ουσίες.

Κρίμα κι άδικο, αν κρίνει κανείς από τη διάθεση που επέδειξε εκείνο το σαββατιάτικο απόγευμα στο «Στέιντον Παρκ”, λία χιλιόμετρα βορειοδυτικά του Μάντσεστερ…

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...