Το πρώτο «αντίο» του Μάικλ Τζόρνταν στο μπάσκετ

«Η επιθυμία να παίζω δεν βρίσκεται πια μέσα μου». Με αυτές τις λέξεις ο Μάικλ Τζόρνταν ανακοίνωσε πως αποχωρεί από τα παρκέ στις 6 Οκτωβρίου 1993, προκαλώντας τεράστιο σοκ στο ΝΒΑ αλλά και στο παγκόσμιο μπάσκετ.

Ήταν μόλις 30 ετών, στο απόγειο της δόξας του, με τρία σερί δαχτυλίδια πρωταθλητή και όλο τον κόσμο στα πόδια του. Το Sport-Retro.gr θυμάται σήμερα το πρώτο αντίο του «Αέρινου»

                                  ***                                    

Από «Αέρινος» έγινε… κοινός θνητός 

Το ημερολόγιο δείχνει την 8η Απριλίου 1994 και η ομάδα των Μπέρμιγχαμ Μπάρονς (θυγατρική ομάδα των Σικάγο Γουάιτ Σοκς) αντιμετωπίζει τους Τσατανούγκα Λούκαουτς.

Οι Μπάρονς γνωρίζουν την ήττα με σκορ 10-3, μπροστά σε 10.359 θεατές, οι οποίοι επευφημούν τον άνθρωπο που φορά το No45, κι όχι το αγαπημένο του 23 που είχε συνδυάσει με την παρουσία του πατέρα του στη ζωή του.

To No45 αποχωρεί από το γήπεδο έπειτα από ένα τουλάχιστον κακό ματς με 0/3 χτυπήματα και καμία ουσιαστική συμβολή στο παιχνίδι.

Ο Μάικλ Τζόρνταν έχει μόλις πραγματοποιήσει το ντεμπούτο του ως παίκτης του μπέισμπολ και φαίνεται πολύ πιο «θνητός» σε σχέση με το διάστημα που βρισκόταν εντός των παρκέ.

«Αέρινα» καρφώματα και απόφαση-σοκ! Η 7η Φεβρουαρίου του Μάικλ Τζόρνταν

Είχαν περάσει έξι μήνες και δύο μέρες από τη μέρα που ο Μάικλ Τζόρνταν, ο πρωταγωνιστής των τριών διαδοχικών πρωταθλημάτων των Σικάγο Μπουλς, ανακοίνωνε ότι αποχωρεί από το μπάσκετ.

Σε μία φορτισμένη συναισθηματικά συνέντευξη Τύπου που είχε παραχωρήσει στο πλευρό της συζύγου του Χουανίτα είχε δηλώσει: «Πάντα φοβόμουν ότι θα ερχόταν μία μέρα που θα έχανα το κίνητρό μου να αποδεικνύω πράγματα μέσα στο γήπεδο. Η επιθυμία να παίζω δεν βρίσκεται πια μέσα μου. Είναι ώρα να φύγω.

Δεν ήθελα ποτέ να έρθει η στιγμή που θα έχω παρακμάσει ως παίκτης και θα ένιωθα ότι με διώχνει το ίδιο το παιχνίδι μακριά. Είμαι ακόμα στην κορυφή οπότε τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή να αποχωρήσω. Εξάλλου όταν ρώτησα τον Φιλ Τζάκσον αν έχω κάτι άλλο να αποδείξω ως παίκτης, τον είδα να το σκέφτεται. Αυτή του η αντίδραση ήταν αρκετή για να καταλάβω ότι πήρα τη σωστή απόφαση».

Στην ίδια συνέντευξη ήταν που αρνήθηκε ότι η απόφασή του να αποχωρήσει είχε σχέση με το πρόβλημα που αντιμετώπιζε με τον τζόγο και έμεινε σταθερός σε ό,τι δήλωσε εξ’ αρχής.

Αργότερα στην αυτοβιογραφία του με τίτλο «For the Love of The Game» που εξέδωσε το 1998, έγραψε πως η σκέψη υπήρχε στο μυαλό του από το 1992.

 

Η επιθυμία και ο θάνατος του πατέρα του 

Οι λόγοι της αποχώρησης του Τζόρνταν το 1993 δεν έγιναν ποτέ γνωστοί εξ’ ολοκλήρου, αλλά θα ήταν φρόνιμο να καταλήξει κανείς ότι ήταν ένας συνδυασμός καταστάσεων.

Αρχικά η δολοφονία του πατέρα του τον Ιούλιο της ίδια χρονιάς, από δύο εφήβους, τον Ντάνιελ Γκριν και τον Λάρι Μάρτιν Ντέμερι, οι οποίοι στην προσπάθειά τους να ληστέψουν τον Τζέιμς Τζόρνταν, τον δολοφόνησαν και έκρυψαν το πτώμα του, που βρέθηκε στις 3 Αυγούστου πεταμένο σε χαντάκι κοντά στην περιοχή της Νότιας Καρολίνας.

Ο Μάικλ Τζόρνταν ήταν πολύ δεμένος με τον πατέρα του, αφού να σκεφτεί κανείς ότι ακόμα και η χαρακτηριστική κίνηση που έκανε, να βγάζει δηλαδή τη γλώσσα ενώ επιχειρούσε κάποια διείσδυση προς το αντίπαλο καλάθι, είχε αποκαλύψει πως ήταν γκριμάτσα που έκανε ο μακαρίτης όταν ολοκλήρωνε κάποια δουλειά επιτυχώς.

Η απώλειά του ήταν από τους κύριους λόγους αφενός μεν για να αποσυρθεί από το μπάσκετ, αφετέρου δε για να ασχοληθεί με το μπέισμπολ, το οποίο ήταν το αγαπημένο άθλημα του Τζέιμς και εκείνο που ονειρευόταν να δει τον γιο του να διαπρέπει.

«Ήταν το όνειρο του πατέρα μου να παίξω μπέισμπολ. Νιώθω ότι το κενό που μου άφησε ο χαμός του θα γεμίσει όσο είναι δυνατόν με αυτό τον τρόπο», δήλωσε σχετικά με την απόφαση να ακολουθήσει νέα καριέρα στα 31 του σχεδόν χρόνια.

Με το τρίτο σερί πρωτάθλημα και δεξιά του τον πατέρα του Τζέιμς

 

Ο ιδιοκτήτης των Σικάγο Μπουλς και των Γουάιτ Σοκς, ο Τζέρι Ρέινσντορφ, του έδωσε αυτή τη δυνατότητα, καθώς του προσέφερε μία θέση στο ρόστερ των Μπέρμιγχαμ Μπάιρονς που αποτελούσαν θυγατρική ομάδα των Σοκς.

Ο μισθός του, μάλιστα, ήταν ο ίδιος που είχε και ως παίκτης των Μπουλς, αφού το συμβόλαιό του δεν διακόπηκε ποτέ για την περίπτωση που θα άλλαζε γνώμη.

Ο Ρέινσντορφ είχε δηλώσει μάλιστα τότε, σχετικά με την προσφορά του Τζόρνταν στο άθλημα: «Συνήθιζα να λέω πως ο Μάικλ Τζόρνταν είναι ο Μπέιμπ Ρουθ του μπάσκετ. Τώρα νομίζω πως έχω καταλήξει στο ότι ο Μπέιμπ Ρουθ ήταν ο Μάικλ Τζόρνταν του μπέισμπολ».

Χρόνια Πολλά Μάικλ Τζόρνταν! Χρόνια Πολλά μπάσκετ! Οι 100 καλύτερες φωτογραφίες του «Air» (part I)

Χρόνια Πολλά Μάικλ Τζόρνταν! Χρόνια Πολλά μπάσκετ! Οι 100 καλύτερες φωτογραφίες του «Air» (part IΙ)

 

Ο εθισμός στον τζόγο ως αιτία αποχώρησης

Είναι σίγουρο πως ο θάνατος του πατέρα του είχε επηρεάσει τον Τζόρνταν και ο ίδιος εξάλλου στην περίφημη συνέντευξη είχε πει: «Αυτή η ιστορία με έκανε να καταλάβω πόσο μικρή είναι η ζωή. Θέλω να έχω χρόνο με την οικογένειά μου και τα παιδιά μου γιατί αυτές οι στιγμές μαζί τους είναι πραγματικά ανεκτίμητες».

Εντούτοις υπήρχαν και κάποιες θεωρίες που έμοιαζαν αρκετά βάσιμες ως προς τον λόγο που τον έσπρωξε σε αυτή την απόφαση, δεδομένου ότι το πρόβλημα που είχε με τον τζόγο ήταν γνωστό σε όλους πλέον.

Ο προπονητής Φιλ Τζάκσον είχε ρωτηθεί περί ενός σχετικού περιστατικού που ήθελε τον Τζόρνταν να ξενυχτά στο καζίνο του Ατλάντικ Σίτι ένα βράδυ πριν από τη δεύτερη αναμέτρηση με τους Νιου Γιορκ Νικς για τους τελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας εκείνης τη χρονιάς.

«Ο Μάικλ είναι επαγγελματίας παίκτης. Ξέρει πώς να προσέχει το κορμί του και δεν θα κάνει ποτέ κάτι που θα τον βλάψει. Προσωπικά με ενδιαφέρει να είναι παρών στις υποχρεωτικές συναντήσεις της ομάδας, στις προπονήσεις, τα ταξίδια και τους αγώνες. Και σε αυτές τις υποχρεώσεις είναι τυπικότατος», είχε πει.

Ο θρυλικός προπονητής, μάλιστα, είχε παρέμβει και σε ραδιοφωνική εκπομπή του Σικάγο όταν ακούστηκε για πρώτη φορά ότι η αποχώρηση του Τζόρνταν οφείλεται και σε πρόβλημα εθισμού με τον τζόγο.

Ο Φιλ Τζάκσον δεν δίστασε να χαρακτηρίσει ανόητο τον αείμνηστο Νορμ Βαν Λίερ (σ.σ. βετεράνος άσος των Μπουλς και μετέπειτα ραδιοφωνικός παρουσιαστής/αναλυτής των αγώνων της ομάδας), ο οποίος εξέφραζε αυτή τη θέση.

Ο ίδιος ο Τζόρνταν, πάντως, που σημείωσε 36 πόντους σε εκείνο το ματς, όταν ρωτήθηκε σχετικά με το περιστατικό στο καζίνο από τους δημοσιογράφους την επομένη της ήττας από τους Νικς με σκορ 91-96 (σ.σ. ήττα που έφερνε τους Μπουλς στο 0-2 στη σειρά), ανακοίνωσε απλά ότι σταματά τις δηλώσεις στον Τύπο.

Μεταξύ άλλων, είχε εμφανιστεί ο επιχειρηματίας Ρίτσαρντ Εσκίνας από το Σαν Ντιέγκο, ο οποίος έγραψε σε βιβλίο ότι έπαιζε γκολφ με τον Τζόρνταν και κάθε αγώνας είχε χρηματικό έπαθλο, με αποτέλεσμα να του έχει αποσπάσει 1.250.000 δολάρια.

Πριν από τους τελικούς εκείνης της σεζόν στο ΝΒΑ, ο Τζόρνταν παραχώρησε συνέντευξη στον δημοσιογράφο και φίλο του Αχμάντ Ρασάντ, όπου αρνήθηκε ότι είναι εθισμένος και είπε απλά ότι όλο αυτό είναι ένα χόμπι, χωρίς βέβαια να κρύψει ότι είχε δημιουργήσει χρέη ύψους 57.000 δολαρίων στον εαυτό του.

Χρόνια αργότερα και συγκεκριμένα το 2005, όταν θα μιλούσε στον Εντ Μπράντλεϊ στο πλαίσιο της τηλεοπτικής εκπομπής «60 Minutes», θα παραδεχόταν πως εκείνη την εποχή είχε αναμιχθεί σε καταστάσεις που δεν έπρεπε, αλλά δεν το έκανε ποτέ εις βάρος της οικογενείας του.

 

Θεωρίες συνωμοσίας και μεγαλειώδες comeback 

Οι φήμες που κυκλοφορούσαν τότε ανέφεραν πολλά και διάφορα, όπως επί παραδείγματι ότι ο πατέρας του δολοφονήθηκε από τη μαφία ή τοκογλύφους εξαιτίας χρεών του Μάικλ.

Αυτό δεν αποδείχθηκε ποτέ, καθώς οι έφηβοι που καταδικάστηκαν σε ισόβια για την πράξη τους κατέθεσαν στο δικαστήριο πως απλά είδαν μία πανάκριβη Lexus και το χρυσό Rolex που φορούσε ο οδηγός και σκέφτηκαν ότι η λεία θα ήταν καλή αν τον λήστευαν.

Άλλη μία θεωρία ήταν ότι ο Τζόρνταν πόνταρε σε αγώνες ΝΒΑ και αυτό ενόχλησε την ηγεσία της λίγκας, συγκεκριμένα τον κομισάριο Ντέβιντ Στερν, ο οποίος του ζήτησε να αποσυρθεί για κάποιο διάστημα, ώστε να ξεχαστεί όλο αυτό.

Ένα άλλο σενάριο θέλει τον ίδιο να έπαιξε ρόλο στην αλλοίωση του αποτελέσματος του πέμπτου τελικού με τους Σανς το 1993, όταν με το σκορ στο 3-1 όλοι περίμεναν ότι οι Μπουλς θα τέλειωναν στην έδρα τους τη σειρά, αλλά η ομάδα του Φοίνιξ έκανε αρχικά την έκπληξη για να υποταχθεί φυσιολογικά στο επόμενο ματς.

«Ποιος ξέρει; Ίσως μετά από πέντε χρόνια αν νιώσω ότι θέλω να παίξω ξανά, να επιστρέψω. Ίσως αυτού του είδους η πρόκληση να είναι που ψάχνω. Τότε αν με δεχτούν οι Μπουλς και μου το επιτρέψει ο Ντέιβιντ Στερν ίσως επιστρέψω», απάντησε ο Τζόρνταν κατά τη διάρκεια εκείνης της συνέντευξης Τύπου στην ερώτηση αν το μπάσκετ έχει τελειώσει οριστικά γι’ αυτόν.

Μάικλ Τζόρνταν: Ι’m back

Η ουσία πάντως παρέμενε η ίδια. Ο ηγέτης των Σικάγο Μπουλς δεν θα ήταν πια μέλος της ομάδας και οι αντιδράσεις όλου του κόσμου ήταν ανάμικτες.

Κάποιοι από τους διοικούντες εξέφραζαν ότι θέλει απλά ένα χρόνο με την οικογένειά του για να ξεκουραστεί, ενώ ο Σκότι Πίπεν δήλωνε απαισιόδοξος σχετικά με τις πιθανότητες επιστροφής του, ωστόσο όλοι συμφωνούσαν ότι τέτοιο αθλητή δύσκολα θα έβλεπαν ξανά στα παρκέ ακόμα κι αν περνούσαν πολλά χρόνια.

Ο ίδιος πάντως αστειευόμενος σε κάποια στιγμή της συνέντευξης είπε: «Πιστεύω ότι η μεγαλύτερη προσφορά μου στο μπάσκετ είναι οι χαρακτηριστικές στιγμές που έβγαζα τη γλώσσα μου όταν πήγαινα προς το καλάθι. Αυτό σίγουρα δεν θα το δείτε ξανά από κανέναν».

Το NBA δεν ξεχνά την… πτήση του Μάικλ Τζόρνταν

Τελικά δεν χρειάστηκαν παρά μόνο 17 μήνες για να ξαναδούν τα πάντα αντίπαλοι και φίλοι… Τότε, στις 19 Μαρτίου 1995, που ο καλύτερος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών είπε το περίφημο «I’m Back», σαν άλλος Εξολοθρευτής, και πήρε από το χέρι τους Μπουλς για να συνεχίσει να γράφει την ιστορία από εκεί που την άφησε…

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...