Ο Άλεξ Ίνγκλις στο Sport-Retro.gr. Η πρωτοβουλία του 1985 για την Αιθιοπία, η αντίθεση με τον Τραμπ και η κόντρα Ντομινίκ-Τζόρνταν

Ο Άλεξ Ίνγκλις στο Sport-Retro.gr. Η πρωτοβουλία του 1985 για την Αιθιοπία, η αντίθεση με τον Τραμπ και η κόντρα Ντομινίκ-Τζόρνταν

Στις 24 Ιανουαρίου 1985 οι άσοι του ΝΒΑ που επρόκειτο να αγωνιστούν στο επικείμενο All-Star Game ανακοίνωσαν ότι τα έσοδα θα προσφέρονταν στον πολύπαθο λαό της Αιθιοπίας. Εμπνευστής αυτού του εγχειρήματος ήταν ο Άλεξ Ίνγκλις, ο οποίος παραχώρησε συνέντευξη στο Sport-Retro.gr.

Η εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ ήταν ανέκαθεν αμφιλεγόμενη, αλλά σταδιακά και οι πιο αδαείς διαπίστωσαν ότι τα συμφέροντα υπερτερούν των «καλών προθέσεων» απέναντι σε δοκιμασμένους από καταπιεστικά καθεστώτα λαούς.

Οι εκπρόσωποι του αμερικανικού αθλητισμού, όμως, σε πολλές περιπτώσεις έδειξαν το φιλανθρωπικό τους πρόσωπο, με αποκορύφωμα ίσως ένα γεγονός που γνωστοποιήθηκε στις 24 Ιανουαρίου 1985.

Σαν σήμερα πριν από 33 χρόνια, οι άσοι του ΝΒΑ που επρόκειτο να αγωνιστούν στο επικείμενο All-Star Game ανακοίνωσαν ότι τα έσοδα εκείνης της βραδιάς θα προσφέρονταν στον πολύπαθο λαό της Αιθιοπίας.

O εμπνευστής αυτής της ιδέας, ο Άλεξ Ίνγκλις, ο κορυφαίος σκόρερ της δεκαετίας του 1980 με 25.613 πόντους και 18ος όλων των εποχών, παραχώρησε συνέντευξη στο Sport-Retro.gr, όπου πρόβαλε για πολλοστή φορά το φιλανθρωπικό του πρόσωπο και δεν δίστασε να εκφράσει την αντίθεσή του στον Ντόναλντ Τραμπ, το όνομα του οποίου απέφυγε να αναφέρει!

 

***

Ο φονικός λιμός

Όλα άρχισαν στις 12 Σεπτεμβρίου 1974, όταν η Ντεργκ, δηλαδή η αιθιοπική Συντονιστική Επιτροπή των Ενόπλων Δυνάμεων, της Αστυνομίας και της Εθνοφρουράς πραγματοποίησε πραξικόπημα εναντίον του αυτοκράτορα Χαϊλέ Σελασιέ.

Ο Εμφύλιος Πόλεμος μαινόταν επί σειρά ετών και σε έναν μεγάλο βαθμό ευθύνεται για τον φονικό λιμό της περιόδου 1983-1985, εξαιτίας των απάνθρωπων τακτικών της στρατιωτικής δικτατορίας.

Οι αγροτικές μεταρρυθμίσεις στην επικράτεια που ήλεγχε ο Μενγκίστου Χαϊλέ Μαριάμ είχαν ως αποτέλεσμα να μειωθεί η παραγωγή τροφίμων, σε μία περιοχή που βρισκόταν μονίμως στο χείλος της ασιτίας, λόγω της συνεχόμενης ξηρασίας και των υποβαθμισμένων υποδομών.

Εντούτοις, ασχέτως αν η ξηρασία έπληξε μερικά τμήματα της χώρας, ερευνητές υποστηρίζουν ότι ο λιμός δεν προκλήθηκε από περιβαλλοντικούς παράγοντες…

Ο Μενγκίστου Χαϊλέ Μαριάμ χρησιμοποιούσε την ασιτία ως όπλο στις περιοχές των ανταρτών και πρόβαλε τον εαυτό του ως θύμα της επίθεσης.

Διεθνής βοήθεια διοχετευόταν κατά κύριο λόγο μέσω της κυβέρνησής του και αντί να μοιραστεί δίκαια στις δύο πλευρές του εμφυλίου πολέμου, το μεγαλύτερο μέρος της χρησιμοποιήθηκε για τη σίτιση των υποστηρικτών και των εθνοφρουρών της.

Αντίθετα, τεράστιες ποσότητες τροφίμων αφέθηκαν να σαπίσουν σε κυβερνητικές αποθήκες, ενώ υπήρξαν καταγγελίες ότι ένα σεβαστό μέρος της βοήθειας που έφτασε στις περιοχές των ανταρτών για να ανακουφίσει τους πληγέντες από τον λιμό, τελικά χρησιμοποιήθηκε για τη διεξαγωγή πολέμου.

Κατά τα φαινόμενα, οι δωρεές της Δύσης και τα εκατομμύρια που συγκεντρώθηκαν από τις συναυλίες Live Aid, επί της ουσίας, επέτρεψαν στον Μενγκίστου Χαϊλέ Μαριάμ να παραμείνει στην εξουσία…

Η ευαισθητοποίηση του Ίνγκλις

Πολλά χρόνια πριν να εξαχθεί το συμπέρασμα της προηγούμενης παραγράφου, ο Άλεξ Ίνγκλις, τότε άσος των Ντένβερ Νάγκετς, απόλαυσε ένα καλό δείπνο στο σπίτι του και κατόπιν κάθισε αναπαυτικά στον καναπέ του.

«Παρακολουθούσα τις βραδινές ειδήσεις του CBS στο σπίτι με τη σύζυγό μου. Ήταν μια λυπηρή κατάσταση, πολύ θλιβερή, όλοι αυτοί οι άνθρωποι να πεινούν, ειδικά τα παιδιά…», ήταν τα λόγια του.

«Παρακολούθησα όσο περισσότερο μπορούσα και μετά άρχισα να καθαρίζω το σπίτι, συνεπώς σταμάτησα να κοιτάζω. Αλλά θυμάμαι τον Άλεξ να λέει ‘τι μπορώ να κάνω για να βοηθήσω αυτούς τους ανθρώπους’», ήταν το σχόλιο της Βανέσα.

Την επόμενη μέρα ο φόργουορντ των Νάγκετς τηλεφώνησε στον Λάρι Φλάισερ, τον γενικό σύμβουλο της επιτροπής παικτών του ΝΒΑ, ο οποίος τον άκουσε να του λέει αυτό που είχε πει το προηγούμενο βράδυ στη σύζυγό του.

Η ευαισθητοποίηση του Ίνγκλις δεν ήταν τυχαία: «Είμαι σίγουρος ότι πηγάζει από τότε που ήμουν παιδί και ξάπλωνα στο κρεβάτι χωρίς ποτέ να έχω γεμάτο στομάχι. Βέβαια, δεν συγκρίνεται με αυτά που περνούν οι άνθρωποι στην Αιθιοπία, αλλά λίγο πολύ ζούσα με ένα γεύμα την ημέρα.

Ο αδερφός μου, οι δύο αδερφές μου, τα ξαδέρφια μου κι εγώ ζούσαμε με τη γιαγιά μας στην Κολούμπια. Συνολικά 13 παιδιά! Ήμασταν φτωχοί και υπήρχαν τόσα πολλά στόματα να θραφούν…».

Η Τζόνι Μέι Ίνγκλις, μητέρα του Άλεξ, είχε σχολιάσει σχετικά: «Είχαμε πάει στη Νέα Υόρκη για να βγάλουμε περισσότερα χρήματα, αλλά όταν ο σύζυγός μου πέθανε, επέστρεψα στην Κολούμπια».

Τα 4 αδερφάκια συνήθιζαν να μαζεύουν και να πωλούν άδεια μπουκάλια σόδας, άλλες φορές περίμεναν έξω από κοντινούς φούρνους προκειμένου να αρπάξουν προϊόντα που προορίζονταν για τον κάδο απορριμάτων, ενώ μεγάλωσαν κυρίως με φασόλια και ρύζι.

«Τις Κυριακές είχαμε τηγανητό κοτόπουλο και κέικ καλαμποκιού. Αυτό ήταν ένα σπουδαίο δείπνο. Γενικώς είχαμε τα απολύτως απαραίτητα, αλλά ποτέ μπριζόλα», προσέθετε τότε η ταλαιπωρημένη χήρα.

Ο Άλεξ Ίνγκλις στο Sport-Retro.gr

Το Sport-Retro.gr επικοινώνησε με τον Άλεξ Ίνγκλις, ο οποίος ανταποκρίθηκε με αμεσότητα και χαρά στο κάλεσμα, φανερώνοντας εκ νέου τη διάθεσή του να επικοινωνεί τις φιλανθρωπικές δράσεις που δείχνουν τον δρόμο στο μέλλον της ανθρωπότητας.

Ο πρώτος παίκτης του NBA που επί 8 σερί χρονιές έβαζε τουλάχιστον 2.000 πόντους ανά σεζόν και το 1983 είχε αναδειχθεί πρώτος σκόρερ, μεταξύ άλλων, αναφέρθηκε στο All-Star Game του 1985, αντιτάχθηκε στον Ντόναλντ Τραμπ περί «shithole countries» και σχολίασε τη σημερινή εικόνα της ανθρωπότητας.

«Δεν είχα συμμετάσχει σε πολλές ανάλογες ενέργειες πριν από αυτό το All-Star Game. Υπήρχε πολύ θετική διάθεση από τους διοργανωτές και κανείς από τους παίκτες δεν αντέδρασε με αρνητισμό», ήταν τα πρώτα λόγια του Άλεξ Ίνγκλις στο Sport-Retro.gr.

-Τι συζητούσατε στα αποδυτήρια πριν από το τζάμπολ;

«Όλοι οι παίκτες ήταν πολύ πρόθυμοι να βοηθήσουν και ήταν μεγάλη μου τιμή. Μερικοί εξ αυτών είχαν παιδιά και μπορούσαν να κάνουν μια σύγκριση με εκείνα της Αιθιοπίας που είχαν σκελετωθεί. Θυμάμαι ότι τους ευχαριστούσα όλους για το γεγονός ότι προσέφεραν την αμοιβή τους από το All-Star Game και τους υπενθύμιζα πόσο ευγνώμονες θα είναι οι άνθρωποι της Αιθιοπίας με την ευγενική τους χειρονομία».

-Σας έχει μείνει χαραγμένο κάποιο περιστατικό αγωνιστικής φύσεως από το All-Star Game;

«Θυμάμαι ότι το πρόσωπο που μπήκε στο ημίχρονο για να εκπροσωπήσει την ομάδα της Ανατολής ήταν ο Μπέρναρντ Κινγκ, τον οποίον σεβόμουν πολύ ως παίκτη».

-Θεωρείτε ότι η συνύπαρξη τόσων θρύλων του ΝΒΑ στο παρκέ συνέβαλε στην προώθηση αυτής της πρωτοβουλίας;

«Αισθάνομαι ότι η συμμετοχή όλων αυτών των σπουδαίων άσων του ΝΒΑ συνέβαλε στο να ανοίξουν τα μάτια τους οι άνθρωποι σε ολόκληρο τον πλανήτη. Η πρωτοβουλία αυτή εξωτερίκευσε το καλό πρόσωπο των παικτών του ΝΒΑ, όπως επίσης και των ΗΠΑ. Είμαστε αντίθετοι με τις δηλώσεις του σημερινού προέδρου μας, δεν συμμεριζόμαστε αυτό που εκείνος αποκαλεί ‘shithole’ χώρες (μτφρ. βρώμικες και τιποτένιες)».

-Ποια ήταν η αντίδραση της αμερικανικής κυβέρνησης στην πρωτοβουλία σας;

«Συνεργάστηκε με προθυμία. Προσπάθησαν να εξασφαλίσουν ένα ασφαλές ταξίδι και επικοινώνησαν με έναν σύνδεσμο από τα γραφεία του ΝΒΑ γι’ αυτόν τον σκοπό».

-Το καλοκαίρι του 1985 ταξιδέψατε στην Αιθιοπία.

«Δυστυχώς, δεν μπόρεσα να παραδώσω τρόφιμα. Μου είπαν ότι δεν θα επέτρεπαν να εισέλθει στη χώρα το τηλεοπτικό συνεργείο που θα με συνόδευε. Η κυβέρνησή τους θεωρούσε ότι είχε προβληθεί πολύ το κακό πρόσωπο της Αιθιοπίας και δεν επιθυμούσε περαιτέρω δημοσιότητα. Ήμουν πολύ απογοητευμένος διότι είχα ήδη περάσει από όλες τις απαιτούμενες ιατρικές εξετάσεις που έπρεπε να υποβληθώ για να μπω στη χώρα».

-Δυστυχώς, η πλειοψηφία των τροφίμων και των χρημάτων κατέληγε συνήθως στη μία από τις δύο αντιμαχόμενες πλευρές του αιθιοπικού Εμφυλίου. Θα θέλαμε ένα σχετικό σχόλιο.

«Νομίζω ότι αν είχαμε την ευκαιρία να συμμετάσχουμε στη διανομή των αγαθών που είχαν αξία άνω των 500.000 δολαρίων, ενδεχομένως να υπήρχε ένα πιο δίκαιο σύστημα στη μοιρασιά. Δεν γνωρίζαμε πώς θα εξελιχθεί το ταξίδι. Ποτέ δεν ανησύχησα για τη σωματική μας ακεραιότητα, διότι ένιωθα ότι η κυβέρνησή μάς είχε λάβει τα απαιτούμενα μέτρα».

-Έκτοτε, συμμετείχατε και σε άλλες αντίστοιχες δράσεις;

«Έπειτα από αυτό το γεγονός, συνειδητοποίησα ότι υπήρχαν άνθρωποι στην ίδια μου τη χώρα που χρειάζονταν βοήθεια. Το αποτέλεσμα αυτού του ταξιδιού ήταν να δημιουργήσω ένα Ίδρυμα στο Ντένβερ και την Κολούμπια, μέσω του οποίου τα παιδιά μου κι εγώ προσφέραμε φαγητό σε 25-50 οικογένειες, κατά τη διάρκεια της Ημέρας των Ευχαριστιών και των ημερών των Χριστουγέννων. Το Ίδρυμα ονομαζόταν ‘Let’s Share’ (μτφρ. ‘Ας Προσφέρουμε’). Επίσης δημιουργήσαμε ένα αφροαμερικανικό φεστιβάλ τεχνών και ένα talent show. Συγκεντρώσαμε χρήματα από αυτές τις εκδηλώσεις και χορηγήθηκαν ως υποτροφία σε νεαρούς σπουδαστές».

-Ποια είναι η άποψή σας για τη σημερινή εικόνα της ανθρωπότητας;

«Η οπτική μου για την εικόνα της ανθρωπότητας διευρύνθηκε μετά από εκείνη την περίοδο. Μεγαλώνοντας στον Νότο κατά τη διάρκεια των δεκαετιών 1960 και 1970, πάντα έβλεπα τη δυσχερέστερη κατάσταση που βρίσκονταν ορισμένοι άνθρωποι. Δεν έχει σημασία το χρώμα, η εθνικότητα ή η θρησκεία. Αισθάνομαι ότι είμαστε όλοι ίδιοι, όταν ξεπεράσουμε αυτά τα πράγματα. Δυστυχώς η εικόνα του κόσμου δεν αλλάζει από τις δικές μου αντιλήψεις, αλλά ακόμη έχω την ελπίδα ότι η ανθρωπότητα θα εξυψωθεί πάνω από αυτό το χάος».

«Τhird World Too»

Ο άσος των Νάγκετς με τους 28,4 πόντους μ.ό κατά τη διετία 1983-1985 και τότε αντιπρόεδρος της επιτροπής παικτών του ΝΒΑ συνήθιζε να γράφει παντού ποιήματα.

«Στο σπίτι, στα δωμάτια των ξενοδοχείων, στα αεροπλάνα…», όπως θυμάται η σύζυγός του, η οποία τον είχε εμπνεύσει μόλις μία ή δύο ημέρες μετά το πρώτο τους ραντεβού.

Η Βανέσα όχι μόνο δέχθηκε με χαρά το ποίημα που της αφιέρωσε ο Άλεξ, αλλά έγινε και η μητέρα των παιδιών του (σ.σ. το 1985 ήταν έγκυος στο 3ο κι ενώ είχαν προηγηθεί η Τζέιντ Λι και ο Άλεξ).

Δύο χρόνια πριν από το All-Star Game, το ζεύγος και μερικοί άσοι του ΝΒΑ με τις συζύγους τους είχαν επισκεφθεί την Κίνα και όπως είχε δηλώσει η Βανέσα: «Μας σέρβιραν βραστά αυγά 100 ημερών που ήταν πράσινα. Κανένας δεν τα έτρωγε, αλλά ο Άλεξ κι εγώ το κάναμε. Ήταν νόστιμα».

«Η Κολούμπια είναι το σπίτι του Άλεξ. Δεν ήθελε να φύγει για να πάει σε κολέγιο, ήθελε να μείνει σπίτι. Αλλά όπου κι αν πηγαίνει, ενδιαφέρεται πάντα για τους φτωχούς. Όταν μου τηλεφωνεί με ρωτάει τι κάνω και του απαντώ ‘καλά’. Μετά ρωτάω με τη σειρά μου τι κάνει και μου απαντά ‘είμαι καλά μαμά, αλλά υπάρχουν τόσοι πολλοί φτωχοί άνθρωποι σ’ αυτόν τον κόσμο’», έλεγε τότε η μητέρα του.

Ένας τόσο ευαισθητοποιημένος άνθρωπος δεν θα μπορούσε να μην γράψει ένα ποίημα για τις εικόνες που αντίκρισε στην τηλεόραση εκείνο το βράδυ.

Έβαλε τίτλο «Third World Too» και, μεταξύ άλλων, ανέφερε: «Το παιδί του Τρίτου Κόσμου χρειάζεται σπίτι, τα στόματα του Τρίτου Κόσμου που πρέπει όλοι να ταΐσουμε, οι άνθρωποι του Τρίτου Κόσμου πρέπει να έχουν την ευκαιρία, ας συνεργαστούμε μαζί τους για ένα νέο ξεκίνημα».

Ντομινίκ, Τζόρνταν και… 100.000 δολάρια

Η δράση του Άλεξ Ίνγκλις ευαισθητοποίησε τον κόσμο του ΝΒΑ, με αποκορύφωμα τη βραδιά που πραγματοποιήθηκε το All-Star Game (10 Φεβρουαρίου 1985).

Το «Χούζιερ Ντομ» της Ινδιανάπολης συγκέντρωσε 43.146 θεατές, οι οποίοι παρακολούθησαν για πρώτη φορά τη Δύση να επικρατεί της Ανατολής (140-129 το σκορ) κατά τη δεκαετία του 1980.

MVP αναδείχθηκε ο Ραλφ Σάμπσον με 24 πόντους και 10 ριμπάουντ, ο Τζορτζ Γκέρβιν προσέθεσε 23 πόντους, ενώ ο Μάτζικ Τζόνσον τους πλαισίωσε με 21 πόντους και 15 ασίστ.

Στα highlights της βραδιάς ήταν ο πρώτος από τους πολλούς διαγωνισμούς καρφωμάτων μεταξύ του Μάικλ Τζόρνταν και του Ντομινίκ Γουίλκινς, το τέλος του οποίου βρήκε νικητή τον μετέπειτα άσο του Παναθηναϊκού με 134-122 στη συνολική βαθμολόγηση.

Οι συμμετέχοντες:

ΑΝΑΤΟΛΗ (Κέισι Τζόουνς): Έρβινγκ 12, Μπερντ 21, Μαλόουν 7, Τόμας 22, Τζόρνταν 7, Ρίτσαρντσον 5, Πάρις 4, Κινγκ 13, Μόνκριφ 8, Κάμινγκς 17, Ντ. Τζόνσον 8, Λαϊμπίρ 5.

ΔΥΣΗ (Πατ Ράιλι): Ντάντλεϊ 10, Σάμπσον 24, Τζαμπάρ 11, Μ. Τζόνσον 21, Γκέρβιν 23, Ίνγκλις, Νίξον 11, Νανς 16, Μπλάκμαν 15, Σίκμα, Νατ 3, Όλάζουον 6.

Παρεμπιπτόντως αυτό ήταν το πρώτο All-Star Game που συμμετείχε ο Μάικλ Τζόρνταν, ο οποίος σημείωσε 7 πόντους και μάζεψε 6 ριμπάουντ σε 22 λεπτά.

Το σημαντικότερο απ’ όλα ήταν ότι κάθε συμμετέχων δέχθηκε να δώσει τα χρήματα που επρόκειτο να λάβει (σ.σ. από 2.500 δολάρια οι νικητές, από 1.500 οι ηττημένοι).

Επιπροσθέτως, ο κομισάριος Ντέιβιντ Στερν επεσήμανε ότι με τη σειρά της η ομοσπονδία θα βάλει το χέρι στην τσέπη γι’ αυτόν τον ιδιαίτερο σκοπό και, πράγματι, το ποσό που συγκεντρώθηκε με προορισμό την Αιθιοπία ξεπέρασε τις 100.000 δολάρια.

Δείτε από το 6.52 μέχρι το 7.25 το απόσπασμα που αφορά στην υπέροχη αυτή ενέργεια των άσων του ΝΒΑ και, κατ’ επέκταση, της ομοσπονδίας.

Ο Άλεξ Ίνγκλις, μάλιστα, προσκλήθηκε από ένα τηλεοπτικό κανάλι του Ντένβερ να ταξιδέψει το προσεχές καλοκαίρι στην Αιθιοπία με συνεργείο.

«Θα μου άρεσε να πάω και να διαπιστώσω από κοντά τον αντίκτυπο της πρωτοβουλίας μας», έλεγε τότε ο άσος των Νάγκετς.

***

Ενδεχομένως να απογοητεύθηκε από το ταξίδι, διότι όπως προαναφέρθηκε, αφενός η συντριπτική πλειοψηφία της βοήθειας προς την Αιθιοπία κατέληγε μόνο στη μία από τις δύο αντιμαχόμενες πλευρές και αφετέρου συνάντησε προβλήματα στην πολύπαθη αφρικανική χώρα.

Το αξιέπαινο αυτό έργο των ευαισθητοποιημένων Αμερικανών και Ευρωπαίων, ουσιαστικά, επιδείνωσε την κατάσταση, αφού εικάζεται ότι ο λιμός αφάνισε από 400.000 έως 1.000.000 ψυχές.

Εντούτοις, ενέργειες όπως αυτή του Άλεξ Ίνγκλις θα δείχνουν για πάντα τον δρόμο στην ανθρωπότητα…

 

Διαβάστε ακόμη:

Ο θρυλικός Λόταρ Ματέους γιορτάζει με… αποκαλύψεις στο Sport-Retro.gr!

Tρίποντα… διασήμων για την παιδεία στην Πεντέλη

Έσπασε το φράγμα των 34.000 πόντων και έγινε ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία του NBA. Ο μύθος Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ

«Πίστολ» Πιτ Μάραβιτς: Ο βασιλιάς χωρίς στέμμα που… πήρε τη θέση του Γκάλη

«Θα πεθάνει;» Το σοκ του Τζόρνταν και οι αντιδράσεις όταν ο Μάτζικ ανακοίνωσε ότι έχει προσβληθεί από HIV

Ρεκόρ ετών 35: Τα 21 επιθετικά ριμπάουντ του Μόουζες Μαλόουν

«Λάρι, δεν θα ξαναβγεί Λάρι Μπερντ!»

Τελευταία Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

Το e-mail σας ΔΕΝ δημοσιεύεται

Ακύρωση Απάντησης

Πορτοκαλί και άλλα

Συνεντεύξεις