«Θα πεθάνει;» Το σοκ του Τζόρνταν και οι αντιδράσεις όταν ο Μάτζικ ανακοίνωσε ότι έχει προσβληθεί από HIV

«Θα πεθάνει;» Το σοκ του Τζόρνταν και οι αντιδράσεις όταν ο Μάτζικ ανακοίνωσε ότι έχει προσβληθεί από HIV

«Λόγω του ιού HIV που έχω προσβληθεί, θα πρέπει να αποσυρθώ από τους Λέικερς. Σήμερα. Θέλω να ξεκαθαρίσω ότι δεν έχω AIDS, αλλά τον ιό HIV. Σκοπεύω να ζήσω για πολύ καιρό". Το Sport-Retro.gr γυρίζει τον χρόνο 26 χρόνια πίσω, τότε που ένας εκ των κορυφαίων καλαθοσφαιριστών όλων των εποχών, ο Μάτζικ Τζόνσον, σόκαρε τον πλανήτη με την αποκάλυψή του.

«Λόγω του ιού HIV που έχω προσβληθεί, θα πρέπει να αποσυρθώ από τους Λέικερς. Σήμερα. Θέλω να ξεκαθαρίσω ότι δεν έχω AIDS, αλλά τον ιό HIV. Η γυναίκα μου είναι καλά. Οι εξετάσεις της ήταν αρνητικές. Σκοπεύω να ζήσω για πολύ καιρό.

Σίγουρα, πλέον, χωρίς την πίεση του πρωταθλητισμού θα μπορέσω να απολαύσω άλλες χαρές της ζωής. Θα μου λείψει το παιχνίδι, αλλά σκοπεύω να γίνω ομιλητής για τον ιό HIV για να πω σε όλα τα νεαρά παιδιά πόσο σημαντικό είναι να κάνεις ασφαλές σεξ.

Μερικές φορές είσαι λίγο αφελής και νομίζεις ότι δεν θα τύχει κάτι τέτοιο σε σένα. Συνέβη σε μένα, αλλά σκοπεύω να το αντιμετωπίσω. Η ζωή μου θα συνεχιστεί. Η ζωή συνεχίζεται και θα είμαι ένας χαρούμενος άνθρωπος».

Το «σήμερα» της πρώτης παραγράφου έγραφε 7 Νοεμβρίου 1991 και οι παραπάνω προτάσεις ανήκουν στον Έρβιν Τζόνσον Τζούνιορ, ο οποίος έγραψε Ιστορία στο ΝΒΑ με το θρυλικό όνομα Μάτζικ Τζόνσον.

Το Sport-Retro.gr γυρίζει τον χρόνο 26 χρόνια πίσω, τότε που ένας εκ των κορυφαίων καλαθοσφαιριστών όλων των εποχών, σόκαρε τον πλανήτη με την αποκάλυψή του.

«Όχι από το τηλέφωνο. Έλα σπίτι»

Δώδεκα σεζόν στο ΝΒΑ, 5 πρωταθλήματα, 3 φορές MVP των τελικών, 3 φορές πολυτιμότερος παίκτης της σεζόν, 12 συμμετοχές σε All-Star Game, εκ των οποίων τις 2 αναδείχθηκε MVP κι άλλα πολλά…

Όλα αυτά μέχρι τις 24 Οκτωβρίου 1991, όταν ο Μάικλ Μέλμαν σήκωσε το ακουστικό του τηλεφώνου του και αξίωσε να συνδεθεί με εκείνο του δωματίου που διέμενε ο Μάτζικ σε ξενοδοχείο του Σολτ Λέικ Σίτι.

«Έρβιν, θα πρέπει να έρθεις τώρα αμέσως εδώ και να με δεις», φέρεται να του είπε ο γιατρός των Λος Άντζελες Λέικερς, προτού λάβει την απάντηση: «Μα, έχω ματς εδώ. Τι συμβαίνει; Πες μου».

Η επόμενη φράση του Μέλμαν δεν άφηνε πολλά περιθώρια στον Μάτζικ, ο οποίος υπάκουσε στην εντολή «όχι από το τηλέφωνο, έλα σπίτι» και την επόμενη ημέρα πέρασε, εν τέλει, το κατώφλι του γραφείου του.

Νιόπαντρος και με τη σύζυγό του έγκυο, ο θρύλος του ΝΒΑ δεν έχασε τη γη κάτω από τα πόδια του, όταν ενημερώθηκε από τον γιατρό για τον ιό HIV που είχε εμφανιστεί στον οργανισμό του.

Ήθελε να τηλεφωνήσει, μεταξύ άλλων, στον Μάικλ Τζόρνταν, τον Λάρι Μπερντ, τον Πατ Ράιλι και τον Αϊζάια Τόμας, προκειμένου να τους μηνύσει τα δυσάρεστα μαντάτα, αλλά δεν πρόλαβε, με συνέπεια να αναθέσει αυτό το δύσκολο έργο στον ατζέντη του Λον Ρόουζεν.

Ο γενικός αρχηγός των Λος Άντζελες Λέικερς, ο τεράστιος Τζέρι Γουέστ, έβαλε τα κλάματα το πρωινό της 7ης Νοεμβρίου στο γραφείο του, όταν ένας ρεπόρτερ ραδιοφωνικού σταθμού επικοινώνησε με την ομάδα για να επιβεβαιώσει τη, μέχρι πρότινος, φημολογία.

Η ώρα ήταν 10:00 και ο υπεύθυνος επικοινωνίας Τζον Μπλακ αξίωσε από τους ανθρώπους του ραδιοφωνικού σταθμού να περιμένουν μία ώρα, προκειμένου να επικοινωνήσει ο Μάτζικ.

Πράγματι, ο 32χρονος πόιντ γκαρντ προγραμμάτισε συνέντευξη Τύπου για τις 15:00, ενώ μέσα σε αυτό το διάστημα έπρεπε να ενημερώσει την οικογένειά του και να προετοιμάσει τον λόγο του.

«Πάτερ Ημών» από 19.000 θεατές

Όταν ο Ρόουζεν εξήγησε στον Ράιλι τι είχε συμβεί, εκείνος λύγισε και αρχικά είπε ότι δεν θα καθίσει στον πάγκο των Νιου Γιορκ Νικς για το βραδινό ματς με τους Ορλάντο Μάτζικ.

«Πρέπει να κοουτσάρεις! Θα ραγίσεις την καρδιά του Μάτζικ αν δεν το κάνεις», επεσήμανε ο ατζέντης στον επί 9 χρόνια προπονητή του στους Λέικερς.

Ο Ράιλι αισθάνθηκε την ανάγκη να πει δυο λόγια για τον φίλο του, επομένως το ίδιο βράδυ πήρε το μικρόφωνο, εισήλθε στο παρκέ και απευθυνόμενος σε 19.000 θεατές ψέλλισε τα παρακάτω λόγια.

«Προφανώς, υπήρξαν κάποια πολύ άσχημα νέα. Ζητώ απ’ όλους με τη δική σας φωνή, με τις δικές σας πεποιθήσεις, με τον δικό σας τρόπο, να προσευχηθείτε για τον Έρβιν και τους 1.000.000 ανθρώπους που έχουν προσβληθεί από μία ύπουλη ασθένεια και χρειάζονται την κατανόησή μας».

Οι παίκτες και τα υπόλοιπα μέλη των Νικς και των Μάτζικ πλησίασαν τον Ράιλι, ο οποίος ψιθύρισε το «Πάτερ Ημών» και όταν τελείωσε αρκέστηκε στην παραίνεση: «Πάμε, ας παίξουμε».

Όπως μπορείτε να δείτε και στο σχετικό video, ανάλογη πρωτοβουλία έγινε το επόμενο βράδυ και στο «Bέτερανς Μεμόριαλ Κολιζέουμ» του Φοίνιξ, όπου οι Σανς υποδέχονταν τους Λέικερς.

Ένας από τους στενούς φίλους του Τζόνσον και παρουσιαστής σόου, ο Αρσένιο Χολ του περίφημου «Arsenio Hall Show», είχε την ίδια αντίδραση με τον Πατ Ράιλι.

Ο Ρόουζεν του έδωσε την ίδια συμβουλή και, επιπλέον, ο Μάτζικ του υποσχέθηκε ότι θα δώσει το «παρών» στο σόου του, προκειμένου να αποδείξει στο τηλεοπτικό κοινό ότι η διάθεσή του βρίσκεται σε υψηλά επίπεδα.

«Θα πεθάνει;»

Ο Λάρι Μπερντ άφησε την προπόνηση με τους Μπόστον Σέλτικς και αποχώρησε χωρίς να πει λέξη σε κανέναν, ο στενός του φίλος Αϊζάια Τόμας δεν μπορούσε καλά-καλά να κουμαντάρει το τιμόνι του αυτοκινήτου όταν έμαθε το νέο.

Αργότερα, ο Τόμας υποσχέθηκε ότι θα μιλήσει στους ρεπόρτερ που τον συνάντησαν σε ένα τηλεοπτικό στούντιο του Ντιτρόιτ, εν τέλει όμως έφυγε χωρίς να μιλήσει.

Η μητέρα του, αντίθετα, η Μέρι, είπε: «Θα πρέπει να ξέρετε ότι ο Μάτζικ είναι σαν γιος μου. Με τον Αϊζάια είναι κολλητοί φίλοι επί σειρά ετών. Προσπάθησα να επικοινωνήσω με τη μητέρα του, αλλά προφανώς δεν θα είναι σε θέση να μιλήσει.

Ο Μάτζικ είναι ένας από τους καλούς ανθρώπους, που θα ήθελες να γνωρίσεις. Βοηθά πολύ όποιον έχει ανάγκη. Αλλά αυτά συμβαίνουν στον κόσμο. Τα άσχημα συνήθως «χτυπούν» τους καλούς ανθρώπους».

Mε τον Ντέιβιντ Στερν και τον Καρίμ Αμπντούλ-Τζαμπάρ στο πλευρό του

 

Ο Μάικλ Τζόρνταν, ο οποίος είχε ως ίνδαλμα τον Tζόνσον, έκανε προπόνηση, τη στιγμή που ο Ρόουζεν έκανε τον εξής διάλογο με τον Τιμ Χάλαμ, υπεύθυνο επικοινωνίας των Μπουλς.

Ρ: «Πρέπει να μιλήσω στον Μάικλ»

Χ: «Είναι στην προπόνηση»

Ρ: «Εμπιστεύσου με και πες του να σταματήσει την προπόνηση»

Χ: «Αλλά…»

Ρ: «Εμπιστεύσου με»

Πράγματι, ο MJ άφησε την πορτοκαλί μπάλα και έπιασε το ακουστικό, άκουσε τα μαντάτα και υπέβαλε την πιο συνηθισμένη ερώτηση της ημέρας: «Θα πεθάνει;»

Με ένα τζιν παντελόνι και ένα casual πουκάμισο, ένας άλλος θρύλος των Λέικερς, ο Καρίμ Αμπντούλ-Τζαμπάρ, έδωσε το «παρών» στο «Φόρουμ», προκειμένου να εκφράσει πιο ζεστά τη συμπαράστασή του.

«Γνωρίζω τι περνούν οι φορείς της ασθένειας και σας πληροφορώ ότι η ζωή τους δεν είναι ευχάριστη. Απογοήτευση, θρησκοληψία και φόβος. Αν χρειάζεται τη βοήθειά μου, θα είμαι εκεί», ήταν τα λόγια του πιο διάσημου διοπτροφόρου άσου στην Ιστορία του μπάσκετ.

Ο Κέβιν Μακ Χέιλ των Μπόστον Σέλτικς, επί 3 φορές αντίπαλός του στους τελικούς του ΝΒΑ κατά τη δεκαετία του 1980, σχολίασε: «Είναι πραγματικά μια τραγωδία. Ο τύπος δεν είναι απλά ένας σπουδαίος παίκτης, αλλά και ένας εξαίρετος πρεσβευτής του αθλήματος.

Νομίζω πως το μόνο που μπορούμε να κάνουμε τώρα είναι να προσευχηθούμε με την ελπίδα ότι θα χειριστεί όσο το δυνατόν καλύτερα αυτήν την κατάσταση που έχει περιέλθει».

Ο Τζέρι Μπας, ιδιοκτήτης των Λέικερς, και η σύζυγός του Κούκι

Η στιγμή της αλήθειας

Ο εκφωνητής των Λέικερς, ο Τσικ Χερν, αποκάλυψε ότι ο Τζόνσον πέρασε μια ώρα με τους συμπαίκτες του στα αποδυτήρια, πριν από τη συνέντευξη Τύπου.

«Άνθρωποι όπως ο Μάτζικ βγαίνουν μόνο μία φορά στον αθλητισμό. Ξαφνικά το μπάσκετ γίνεται μικροσκοπικό, γίνεται ένα… τίποτα. Το μόνο που σκέφτομαι τώρα είναι αυτό το 19χρονο παιδί που καθόταν στο γραφείο, όταν ερχόταν και υπέγραφε από το Μίτσιγκαν Στέιτ.

Ποτέ δεν έχασε κανένα από τα χαρίσματά του ή τη γοητεία που φανέρωσε εκείνη την ημέρα», ήταν τα λόγια του Χερν αυτές τις ώρες αγωνίας για τους Λέικερς, το ΝΒΑ και, κατ’ επέκταση, τον παγκόσμιο αθλητισμό.

Ο Ντέιβιντ Στερν είχε ενημερωθεί από το βράδυ της προηγούμενης ημέρας στη Νέα Υόρκη ότι ο Μάτζικ αναμένεται να αποκαλύψει πως έχει προσβληθεί από τον HIV, «πέταξε» το πρωί της 7ης Νοεμβρίου για το Σολτ Λέικ Σίτι και εν συνεχεία με προορισμό το Λος Άντζελες.

Καθισμένος στα αριστερά του λαβωμένου θρύλου, ο επί 30 χρόνια κομισάριος του ΝΒΑ σχολίασε: «Όλοι είναι έκπληκτοι και λυπημένοι. Αλλά όλοι καταλαβαίνουν ότι αν η δύναμη μιας προσωπικότητας ενδέχεται να έχει αντίκτυπο στην καταπολέμηση αυτής της ασθένειας, τότε ο Μάτζικ πιθανώς να τη διαθέτει αυτή τη δύναμη».

Ιδού και σε εικόνα η είδηση που σόκαρε τον κόσμο του ΝΒΑ, των ΗΠΑ, του παγκοσμίου μπάσκετ και, χωρίς υπερβολή, όλου του πλανήτη.

O Mάτζικ ξεκαθάρισε ότι η σύζυγός του Ερλέτα «Κούκι» Κέλι (την είχε παντρευτεί μόλις τον περασμένο Σεπτέμβριο) και το αγέννητο παιδί τους δεν είχαν προσβληθεί από τον ιό HIV και πως θα αφιέρωνε τη ζωή του στη μάχη κατά της συγκεκριμένης ασθένειας.

Αρχικά ανέφερε ότι δεν γνώριζε τα αίτια της ύπαρξής της, αλλά αργότερα αποκάλυψε ότι προήλθε από τους πολλούς σεξουαλικούς συντρόφους κατά τη διάρκεια της ζωής του.

Την εποχή εκείνη μόνο ένα μικρό ποσοστό ετεροφυλόφιλων είχε προσβληθεί από τον ιό, εξ ου και η φημολογία περί ομοφυλοφιλίας ή αμφιφυλοφιλίας, όμως ο ίδιος διέψευσε και τις δύο εκδοχές.

Αργότερα, ο Μάτζικ κατηγόρησε τον Αϊζάια Τόμας για τη διάδοση των εν λόγω φημών, γεγονός που αρνήθηκε ο επί σειρά ετών αγαπημένος του φίλος.

Η επιστροφή που έγινε και αυτή που δεν έγινε…

Η ανακοίνωση του Μάτζικ Τζόνσον έγινε πρώτο θέμα σε όλα τα Μέσα Ενημέρωσης των ΗΠΑ και το 2004 το ESPN το κατέταξε στην 7η θέση των πιο σημαντικών ειδήσεων των τελευταίων 25 ετών.

Πολλά άρθρα τον αποθέωσαν για το θάρρος του, ενώ ο πρόεδρος Τζορτζ Μπους (ο πρεσβύτερος) είπε: «Για μένα ο Μάτζικ είναι ένας ήρωας, ένας ήρωας για οποιονδήποτε αγαπά τον αθλητισμό».

Παρά την απόσυρσή του από τη δράση, οι φίλαθλοι τον συμπεριέλαβαν στην αρχική πεντάδα του All-Star Game 1992 στην «Ορλάντο Αρίνα», τη στιγμή που οι πρώην συμπαίκτες του Μπάιρον Σκοτ, Έισι Γκριν, όπως και ο Καρλ Μαλόουν, υποστήριζαν ότι δεν πρέπει να αγωνιστεί, υπό τον φόβο ότι θα του ανοίξει κάποια πληγή.

Τελικά ο Μάτζικ όχι μόνο αγωνίστηκε, αλλά οδήγησε τη Δύση στον θρίαμβο με 153-113 επί της Ανατολής και δίκαια αναδείχθηκε MVP, καθώς σημείωσε 25 πόντους, μοίρασε 9 ασίστ και μάζεψε 5 ριμπάουντ.

Ο αγώνας ολοκληρώθηκε με τρίποντό του στο τελευταίο λεπτό και τους παίκτες των δύο ομάδων να σπεύδουν για να τον αγκαλιάσουν, να τον συγχαρούν, να πάρουν λίγη από τη δύναμη της ψυχής του…

Το πιο σημαντικό απ’ όλα, όμως, ήταν ότι συμπεριλήφθηκε στην αποστολή της «Dream Team» για τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Βαρκελώνης το 1992, ασχέτως αν έπαιζε σπάνια λόγω προβλημάτων στο γόνατο.

Με μέσο όρο 8 πόντους και 5,5 ασίστ ανά ματς, ο Μάτζικ αποθεωνόταν συνεχώς από το κοινό και εκείνος δεν έχανε την ευκαιρία να εμπνεύσει, να τονώσει το ηθικό και να ενισχύσει τους οροθετικούς.

Το ΝΒΑ «έτρεξε» μία σειρά από καμπάνιες για τη μείωση της εξάπλωσης λοιμωδών νόσων, ενώ όπως είναι φυσικό, ο θρύλος του παγκοσμίου μπάσκετ αποτέλεσε μπροστάρη αυτών των ενεργειών με το ίδρυμα που φέρει το όνομά του (σ.σ. στην πορεία ενίσχυσε και άλλες ευπαθείς ομάδες).

Πριν από τη σεζόν 1992-93 ανακοίνωσε ότι επιστρέφει στη δράση και, μάλιστα, έπαιξε σε μερικά φιλικά προετοιμασίας, αλλά ορισμένοι παίκτες δεν είδαν πολύ ζεστά αυτήν τη διαφαινόμενη αλλαγή πλεύσης του Μάτζικ.

«Δεν μπορούν να σε διαβεβαιώσουν ότι δεν διατρέχεις κίνδυνο», είπε ο Καρλ Μαλόουν, ενώ ο Μαρκ Πράις προχώρησε ένα βήμα παραπέρα, ξεκαθαρίζοντας ότι δεν θα αγωνιστεί εναντίον του.

Ο θρυλικός γυμναστής Γκάρι Βίτι, πάντως, αποδείχθηκε πιο… ατρόμητος, καθώς αρνήθηκε να φορέσει γάντια, κατά την περιποίηση μιας πληγής στο χέρι του Μάτζικ το 1992.

«Θα συνεχίσουμε να πολεμάμε»

Έναν μήνα μετά την ανακοίνωση, ο Μάτζικ και η Κούκι έκαναν διακοπές στο Μάουι, όταν παρατήρησαν έναν φωτογράφο του «National Enquirer» να κρύβεται πίσω από μερικούς θάμνους.

9 Φεβρουαρίου 1992: Με το βραβείο του All-Star MVP

Το επόμενο διάστημα ο θρύλος του ΝΒΑ άκουγε συνεχώς την ερώτηση «είσαι εντάξει;», το εκτιμούσε, αλλά συνάμα, αισθανόταν αμηχανία και παγωμάρα.

Ορισμένοι ψιθύριζαν διάφορα, μερικοί ήταν απρόθυμοι να τον αγκαλιάσουν και προσεκτικοί όταν έπαιζαν εναντίον του.

Ακόμη και οι πρώην συμπαίκτες του σπανίως δέχονταν να παίξουν ένα μονό μαζί του, πριν από τις εντός έδρας αναμετρήσεις των Λέικερς.

Ο Ρόνι Σεϊκέλι, πάντως, τότε άσος των Μαϊάμι Χιτ και αναθρεμμένος στην Ελλάδα (σ.σ. στα 16 του είχε φορέσει τη φανέλα του Παναθηναϊκού), βρέθηκε στο Λος Άντζελες σε μία περίοδο αποθεραπείας από τραυματισμό, κόντραρε στα ίσα τον φημισμένο του αντίπαλο, αμφότεροι ίδρωσαν, πάλεψαν, διεκδίκησαν τη νίκη σε ένα μονό…

Αυτή η φιλική μονομαχία με τον Σεϊκέλι αποτέλεσε μία τονωτική ένεση για τον Μάτζικ, ο οποίος ακόμη και σήμερα δεν μπορεί παρά να θυμάται αυτήν την τόσο ξεχωριστή ημέρα, διότι μετά από μεγάλο χρονικό διάστημα βρέθηκε κάποιος που δεν τον φοβήθηκε.

Ο Κένι Σμιθ, πρωταθλητής με τους Χιούστον Ρόκετς το 1994 και το 1995, έχει πει χαρακτηριστικά: «Θεέ μου. Δεν ήμουν καθόλου εκπαιδευμένος για το τι ακριβώς ήταν ο ιός HIV. Όπως αποδείχθηκε μέσα από τα χρόνια, δυστυχώς για εκείνον, κι ευτυχώς για εμάς, ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος γι’ αυτήν τη δουλειά.

Η δουλειά του ήταν να ενημερώσει τον κόσμο για το τι είναι το AIDS. Δεν ξέρω αν θα μπορούσε να υπάρξει κάποιο αλλο εν ζωή πρόσωπο, όχι απλά αθλητής, που θα μας έλεγε πως έχει AIDS κι εμείς όχι απλά θα νιώθαμε συμπάθεια προς εκείνον, αλλά ταυτόχρονα θα ανοίγαμε τα αυτιά μας για να τον ακούσουμε».

Οι ιστορίες γύρω από αυτήν την υπόθεση που άρχισε τις πρώτες ημέρες του Νοεμβρίου του 1991 είναι πολύ περισσότερες και σταδιακά θα παρατεθούν στο Sport-Retro.gr.

Προς το παρόν το συγκεκριμένο αφιέρωμα θα κλείσει με τον λόγο να περνά, σε ποιον άλλον, στον ήρωα Μάτζικ Τζόνσον και σε ένα απόσπασμα των δηλώσεων που έκανε πολλά χρόνια αργότερα σε παγκόσμια ημέρα κατά του AIDS.

«Έχουμε κάνει βήματα προόδου τις τελευταίες δύο δεκαετίες; Ασφαλώς. Τόσο από πλευράς ενημέρωσης όσο και σ’ επίπεδο φαρμακευτικής. Όταν προσβλήθηκα από τον ιό, υπήρχε μόνο ένα φάρμακο. Τώρα, πάνω από 30. Μπορούμε όμως να κάνουμε περισσότερα;

Ναι μπορούμε και πρέπει να κάνουμε περισσότερα για τον ιό HIV και το AIDS. Θα συνεχίσουμε να πολεμάμε. Δεν θα τελειώσει ποτέ η μάχη, γιατί κάποιος την ώρα που μιλάμε έχει διαγνωσθεί με AIDS και πρέπει να τον φροντίσουμε…».

 

Διαβάστε ακόμη:

Γουίλτ Τσάμπερλεϊν vs Μοχάμεντ Άλι. Η μάχη του αιώνα δεν έγινε ποτέ

VIDEOS: H δεύτερη επιστροφή του Μάικλ Τζόρνταν στο ΝΒΑ

Φάκελος NBA: 44 αγαπημένες πεντάδες κλασικών ομάδων

«Λάρι, δεν θα ξαναβγεί Λάρι Μπερντ!»

Το άλμπουμ της ζωής του Καρλ Μαλόουν

Τελευταία Άρθρα

Γράψτε ένα σχόλιο

Το e-mail σας ΔΕΝ δημοσιεύεται

Ακύρωση Απάντησης

Πορτοκαλί και άλλα