Λάρι Κένον: Ένας «κλέφτης» του ΝΒΑ που παραμένει ασύλληπτος έως σήμερα…

Ήταν το βράδυ της επομένης των Χριστουγέννων πριν από 41 χρόνια. Τη στιγμή που ο περισσότερος κόσμος χαιρόταν τα καινούρια του δώρα, ο Λάρι Κένον είχε σκαρώσει τη μεγαλύτερη «ληστεία» στην ιστορία του ΝΒΑ.

«Ξαφρίζοντας» 11 φορές την μπάλα από τους αντιπάλους, πραγματοποίησε τα περισσότερα κλεψίματα σε έναν αγώνα και πραγματοποίησε ένα ρεκόρ που παραμένει… ασύλληπτο μέχρι σήμερα.

Στις 26 Δεκεμβρίου του 1976 οι Σαν Αντόνιο Σπερς κοντραρίζονταν στην «Kemper Arena» με το Κάνσας Σίτι, το οποίο νίκησε με σκορ 110-105, ωστόσο αυτό το γεγονός δεν έχει να πει τίποτα.

Το συμβάν της βραδιάς ήταν ότι ο 24χρονος Λάρι Κένον έγινε ο μεγαλύτερος «κλέφτης» στην ιστορία της διοργάνωσης, αφού «ξάφρισε» 11 φορές την μπάλα από τους αντιπάλους του και δημιούργησε ένα από τα πιο περίεργα triple-double του ΝΒΑ με 29 πόντους και 15 ριμπάουντ.

Ο αριθμός των κλεψιμάτων αποτελεί ρεκόρ το οποίο μέχρι σήμερα παραμένει ασύλληπτο, καθώς ο Κένταλ Γκιλ τον ισοφάρισε αλλά δεν τον προσπέρασε εν έτει 1999.

Το ξεκίνημα

Ο Λάρι Κένον γεννήθηκε στις 13 Δεκεμβρίου του 1952 στο Μπέρμιγχαμ της Αλαμπάμα, ενώ το άστρο του ανέτειλε από το κολεγιακό πρωτάθλημα, αρχής γενομένης από τη διετία 1970-1972 στο Αμαρίλο.

Το μεγάλο «μπαμ», όμως, το έκανε έναν χρόνο αργότερα, όταν αγωνιζόμενος στους Μέμφις Τάιγκερς, τους οδήγησε μέχρι την τελική φάση του πρωταθλήματος με μέσο όρο 20,1 πόντους.

Στην συνέχεια επιλέχθηκε στο No15 του ντραφτ από τους Ντιτρόιτ Πίστονς, ωστόσο οι Νετς της Νέας Υόρκης ήταν αυτοί που αγόρασαν τα δικαιώματά του και αποτέλεσαν την πρώτη ομάδα του στο πρωτάθλημα της ΑΒΑ (American Basketball Association).

Τη σεζόν 1973-74, αγωνιζόμενος στο πλευρό του Τζούλιους Ίρβινγκ, με μέσο όρο 15,9 πόντους και 11,5 ριμπάουντ οδήγησε τους Νετς στον τίτλο, τον μοναδικό της καριέρας του, αλλά κι εκείνον που εντάχθηκε στην πρώτη πεντάδα των ρούκις.

Όνομα και καριέρα έκανε στον επόμενο σταθμό του, το Σαν Αντόνιο, όπου αγωνίστηκε για 5 χρόνια με τη φανέλα των Σπερς και πραγματοποίησε το ρεκόρ που αποτέλεσε την αιτία για τη δημιουργία του συγκεκριμένου αφιερώματος.

Εκτός από τα «σπιρούνια», ο 65χρονος σήμερα Λάρι Κένον φόρεσε τα χρώματα των Σικάγο Μπουλς, των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς και των Κλίβελαντ Καβαλίερς.

Είχε την τιμή τέλος να λάβει μέρος σε 5 συνεχόμενα All-Star Games (1974-79), τα πρώτα 3 υπό την αιγίδα της ΑΒΑ και τα επόμενα 2 αγωνιζόμενος στο ΝΒΑ, ενώ είχε συμμετάσχει στον πρώτο διαγωνισμό καρφωμάτων που διοργανώθηκε ποτέ, το 1976.

«Δύσκολη» σύζυγος, «ρουφιάνα» κομμώτρια

Ιδιαίτερο ενδιαφέρον έχει το στόρι της μετακίνησής του από τους Νετς της Νέας Υόρκης στους Σπερς του Σαν Αντόνιο εν έτει 1975.

Άνω ποταμών έγινε η κυρία Σαρλίν Χάμπλιν Μακ Κομπς, μόλις ο σύζυγός της και ιδιοκτήτης των «σπιρουνιών» την πληροφόρησε για την επικείμενη ανταλλαγή του Σουέν Νέιτερ με τον Λάρι Κένον.

Εν τέλει αποδείχθηκε ότι η τριπλέτα Κένον-Σίλας-Γκέρβιν άλλαξε τον ρου της ιστορίας των Σπερς, όμως, πριν να συμβεί αυτό, η κ. Μακ Κομπς είχε δημιουργήσει προβλήματα στη συμφωνία.

Ο Νέιτερ ήταν από τα αγαπημένα της παιδιά στην ομάδα, αλλά και των φιλάθλων. Ξεχώριζε για τις τρομερές του ικανότητες στο παιχνίδι, την προσωπικότητά όπως και το γεγονός ότι ήταν πολύ προσιτός στον κόσμο, καθώς περνούσε αρκετό χρόνο μαζί του.

Συγκλόνιζε επίσης η ιστορία των παιδικών του χρόνων, καθώς μεγάλωσε σε ορφανοτροφείο της Ολλανδίας και αφού είχε μεταβεί στις ΗΠΑ, υιοθετήθηκε από την οικογένεια των Γουντς. «Δεν είχε κάνει ποτέ πάρτι γενεθλίων στην παιδική του ηλικία», δήλωναν αργότερα οι θετοί του γονείς.

Πώς όμως έγινε η ανταλλαγή; Ο Μπομπ Μπας, προπονητής των Σπερς, πίστευε ότι ο Νέιτερ δεν είχε πια να δώσει τίποτα στην ομάδα, με συνέπεια να πει στον «Μεγάλο Ρεντ» ότι μπορεί να τον ανταλλάξει με τους Νετς για τον Κένον.

Αφού ο ιδιοκτήτης το επεξεργάστηκε στο μυαλό του, συμφώνησε με τον τεχνικό για την ανταλλαγή, η οποία ολοκληρώθηκε με συνοπτικές διαδικασίες, αλλά για κακή του τύχη δεν είχε προλάβει να ενημερώσει τη σύζυγό του.

Η κ. Μακ Κομπς πληροφορήθηκε την είδηση από την κομμώτριά της, όταν τη ρώτησε: «Πώς νιώθεις που ο αγαπημένος σου παίκτης και φίλος ανταλλάσσεται;»

Η σύζυγος του ιδιοκτήτη της απάντησε ότι δεν πρόκειται ποτέ να συμβεί κάτι τέτοιο και μόλις επέστρεψε στο σπίτι ανέφερε στον άντρα της το περιστατικό, ο οποίος παραλίγο να πνιγεί όταν άκουσε τον διάλογο αυτό από το στόμα της γυναίκας του.

Τότε της είπε «δεν γίνεται να δίνεις σημασία σε αυτά που λέγονται στον δρόμο», αλλά την επόμενη ημέρα της ανέφερε τηλεφωνικώς από το γραφείο του, όπως είχε αποφασίσει: «Γλυκιά μου, δεν μου αρέσει αυτό που θα σου πω, αλλά έπρεπε να ανταλλάξουμε τον Σουέν για το καλό της ομάδας». Ήταν η στιγμή που η Σαρλίν ξέσπασε…

«Μου προκαλούσε θέματα πολλές φορές», δήλωνε ο Μακ Κομπς σε συνέντευξή του πολλά χρόνια αργότερα για τη σύζυγό του Σαρλίν.

Ευτυχώς, βέβαια, για την ιστορία, η συμφωνία δεν χάλασε, ο μετέπειτα «Special K» μετακόμισε στο Σαν Αντόνιο από τη Νέα Υόρκη και χάρισε στην ιστορία του αθλήματος το τρομερό ρεκόρ των 11 κλεψιμάτων.

«Special K», ο σίφουνας των «σπιρουνιών»

Οι παλιοί φίλοι των «σπιρουνιών» ακόμη θυμούνται νοσταλγικά στην παλιά τους έδρα «HemisFair Arena» τον «Special K» να φεύγει ταχύτατα σε έναν ακόμη αιφνιδιασμό και να τελειώνει τη φάση με εντυπωσιακό κάρφωμα.

Είχε το προνόμιο να αγωνιστεί δίπλα στον θρυλικό Τζέιμς Σίλας, του οποίου το χαρακτηριστικό ήταν η τρομερή δύναμη, αλλά και τον Τζορτζ Γκέρβιν, αποκαλούμενο «finger roll» επειδή ξεχώριζε για την τεχνική στα λέι απ.

Όλοι αυτοί πέρασαν στο πάνθεον της ιστορίας του συλλόγου, ενώ ο Κένον μπορεί να μην αγωνίστηκε για πολλά χρόνια στους Σπερς, αλλά οι αριθμοί, τα ρεκόρ και τα επιτεύγματα είναι αυτά που σφυρηλάτησαν τη γερή σχέση τους στο πέρασμα των ετών.

Αγωνιζόμενος στο πλευρό ενός άλλου σταρ, του Τζορτζ Γκέρβιν, ο ήρωας του αφιερώματος πέρασε τα καλύτερά του χρόνια, καθώς στις 4 σεζόν που συνυπήρξαν ο καθένας είχε κατά μ.ό. περίπου 20 πόντους.

Ο Κένον αναδείχθηκε πρώτος ριμπάουντερ και στις 5 χρονιές, ενώ στο τελευταίο του ματς, στις 30 Μαρτίου του 1980 κόντρα στους Ντιτρόιτ Πίστονς, σημείωσε 51 πόντους που αποτελούν και ρεκόρ καριέρας.

Συνολικά αυτήν την πενταετία ο «Special K» κατέγραψε κατά μέσο όρο 21,2 πόντους και 10,1 ριμπάουντ.

Στο Hall of Fame των Σπερς

Στις 15 Φεβρουαρίου 2013, o «Special K» συμπεριλήφθηκε στο Hall of Fame των Σαν Αντόνιο Σπερς, πλάι στους Νορμ Τσάρλτον, Εντ Γούιτακρ Jr, Τζο Κόνραντ και Νελ Φόρτνερ.

Ένας από τους λόγους της επιλογής του, πέραν της σπουδαίας του καριέρας με την ομάδα, ήταν ότι το αξιομνημόνευτο κι αξεπέραστο ρεκόρ του στα κλεψίματα το πέτυχε με τη φανέλα της.

Οι λάτρεις του αμερικανικού μπάσκετ υποστηρίζουν σε πολλά forum και sites ότι πρόκειται περί μεγάλης αδικίας προς το πρόσωπό του το γεγονός ότι δεν είχε την ευκαιρία να αποτελέσει μέλος του Hall of Fame του ΝΒΑ.

Ως επιχειρήματα παραθέτουν τον τελικό που συμμετείχε στο κολεγιακό με το Μέμφις, όπως επίσης και τον τίτλο με τους Νετς της Νέας Υορκης, στην πρώτη του σεζόν σε επαγγελματικό επίπεδο.

Ενισχύουν τον ισχυρισμό τους με τις 5 συμμετοχές σε All-Star Games, ενώ το τελικό (και πλέον ισχυρό) επιχείρημα είναι το ρεκόρ για το οποίο δημιουργήθηκε αυτό το αφιέρωμα, το αξεπέραστο έως σήμερα των 11 κλεψιμάτων τοy 1976.

Πέραν του Hall of Fame, ο Κένον απόλαυσε άλλη μια συγκινητική στιγμή τον Φεβρουάριο του 2014, όταν οι Μέμφις Τάιγκερς κρέμασαν τη φανέλα με το Νο35 στον ιστό της (έγινε ο 9ος παίκτης της ομάδας που βίωσε ανάλογη τιμή).

Οι «τίγρεις» δεν ξέχασαν τον παίκτη όπου το 1973 ηγήθηκε της προσπάθειας της ομάδας να κατακτήσει τον τίτλο στο NCAA με μέσο όρο 20 πόντους και περίπου 17 ριμπάουντ!

Ο «κλέφτης» παραμένει ασύλληπτος

Μια παλιά εβραϊκή παροιμία, η οποία ταιριάζει γάντι στην ιστορία, λέει: «Να μεταχειρίζεσαι τον άλλο σαν να είναι ραβίνος. Να φυλάγεσαι απ’ αυτόν σαν να είναι κλέφτης».

Εκείνο το βράδυ της 26ης Δεκεμβρίου του 1976, οι παίκτες του Κάνσας δεν φυλάχθηκαν και ο «Special K» βρήκε την ευκαιρία να κλέψει τόσες μπάλες όσες άλλος κανένας.

Ο Κένταλ Γκιλ τον ισοφάρισε αλλά δεν τον προσπέρασε το 1999, ενώ ο Μάικλ Τζόρνταν, ο Άλεν Άιβερσον κι ο Μάτζικ Τζόνσον είναι μερικοί από αυτούς που πλησίασαν αλλά δεν τα κατάφεραν.

Ο Κένον εξακολουθεί να κυκλοφορεί ακόμη… ασύλληπτος στις γειτονιές του Σαν Αντόνιο, όπου ζει με την οικογένειά του, ασχολείται με την πώληση αυτοκινήτων και διατηρείται μακριά από το μπάσκετ.

Σίγουρα θα συμβουλεύει την αξιότιμη πελατεία του, πέρα από την ασφαλή οδήγηση να προσέχουν και τους κλέφτες, όχι των ρεκόρ καθότι είναι μοναδικό του δικαίωμα, αλλά των αυτοκινήτων…

Αντί επιλόγου, δείτε 3 videos με πρωταγωνιστή τον Λάρι Κένον:

 

Στέφανος Κλιάφας

Τελειόφοιτος Κέντρου Αθλητικού Ρεπορτάζ

Διαβάστε ακόμη:

ΝΒΑ Legends: Μία… θρυλική στήλη του Sport-Retro.gr

Τα 6 κορυφαία χριστουγεννιάτικα στολίδια του ΝΒΑ

«Θα πεθάνει;» Το σοκ του Τζόρνταν και οι αντιδράσεις όταν ο Μάτζικ ανακοίνωσε ότι έχει προσβληθεί από HIV

Το άλμπουμ της ζωής του Καρλ Μαλόουν

Ντέιβιντ Ρόμπινσον: «Ναύαρχος» με 71 γαλόνια

Ρεκόρ ετών 35: Τα 21 επιθετικά ριμπάουντ του Μόουζες Μαλόουν

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...