Η μέρα που οι Μπόστον Σέλτικς τίμησαν τον θρυλικό Ρεντ Άουερμπαχ

Όταν το 2007 οι Μπόστον Ρεντ Σοκς παρατάχθηκαν στο «Φένγουεϊ Παρκ» για το ματς απέναντι στους Νιου Γιορκ Γιάνκις με πράσινες μπλούζες, ίσως οι μη-γνώστες να παραξενεύτηκαν από την επιλογή των παραδοσιακά «κόκκινων».

Όμως, το κατάμεστο γήπεδο και όσοι έτυχε να παρακολουθήσουν την αναμέτρηση ήξεραν πολύ καλά τον λόγο και δεν γινόταν να μείνουν ασυγκίνητοι.

Ο τοπικός ήρωας της πόλης και ένας από τους καλύτερους προπονητές στην ιστορία του ΝΒΑ δεν βρισκόταν πια εν ζωή και το λιγότερο που μπορούσε να κάνει σύσσωμη η Βοστώνη, ήταν να υποκλιθεί στο μεγαλείο του Ρεντ Άουερμπαχ.

«Λάρι, δεν θα ξαναβγεί Λάρι Μπερντ!»

Τον άνθρωπο που βρέθηκε στο τιμόνι των Μπόστον Σέλτικς είτε από το πόστο του προπονητή είτε από αυτό του γενικού διευθυντή για κοντά 50 χρόνια και από τα χέρια του πέρασαν μερικοί από τους καλύτερους παίκτες στην ιστορία του ΝΒΑ, καθώς και 16 «δαχτυλίδια» εκ των οποίων τα οκτώ συνεχόμενα.

Η υπογραφή του θρύλου κοσμεί πλέον το παρκέ του «TD Garden», ενώ τα εστιατόρια της Μασαχουσέτης απέσυραν την ταμπέλα που φιγούραρε στα μαγαζιά της περιοχής και έγραφε: «Απαγορεύεται το κάπνισμα για όλους. Εκτός από τον Ρεντ Άουερμπαχ».

Με σήμα κατατεθέν το πούρο της νίκης που άναβε με μανία μετά από κάθε μεγάλη επιτυχία των Σέλτικς, ο Άουερμπαχ ένιωσε την αγάπη και την εκτίμηση μιας ολόκληρης πολιτείας.

Ο ίδιος ανταπέδωσε καθώς μετέτρεψε τους Μπόστον Σέλτικς σε μια από τις πιο πετυχημένες ομάδες της Ιστορίας.

Το Sport-Retro.gr θυμάται την ημέρα όπου η ομάδα που υπηρέτησε όλη του τη ζωή τον τίμησε για τα 50 χρόνια προσφοράς του.

 

«Αν δεν ήταν αυτός δεν θα είχα γίνει ποτέ αυτό που έγινα»

Ο Άουερμπαχ είναι ο λόγος για τον οποίο κρέμονταν έξι μπάνερ πρωταθλημάτων στην οροφή του νυν «Boston Garden», ενώ από τις 2 Νοεμβρίου του 1999 εμφανίστηκε ακόμη ένα που του ανήκε αποκλειστικά.

Η ομάδα της Βοστώνης τίμησε τον πατριάρχη της για τα 50 χρόνια παρουσίας του ως προπονητής, γενικός διευθυντής και μέλος της διοίκησης, αποκαλύπτοντας ένα χρυσό αγαλματίδιο-ομοίωμα, το οποίο κρατούσε το αγαπημένο του πούρο.

Το «αντίο» του Λάρι Μπερντ

Ο 82χρονος Ρεντ Άουερμπαχ εισήλθε στο παρκέ συνοδευόμενος από τον Μπιλ Ράσελ, παλιό άσο του στη δεκαετία του 1960 και διάδοχό του το 1967 στον πάγκο, ενώ η παρουσία του ανακοινώθηκε από τον Τόμι Χάινσον που διατέλεσε επίσης παίκτης και προπονητής των Σέλτικς.

 

«Αν δεν ήταν αυτός δεν θα είχα γίνει ποτέ αυτό που έγινα. Εκτός των άλλων είναι ο κύριος λόγος που ανέπτυξα τέτοιο δεσμό με τους Σέλτικς. Ήταν μοναδικός στο πώς μπορούσε να αφουγκράζεται τις ανάγκες των παικτών του», δήλωσε τότε ο Μπιλ Ράσελ, ο οποίος κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα ως παίκτης υπό την καθοδήγηση του Άουερμπαχ και άλλα δύο πιο μετά ως προπονητής.

«Πίστολ» Πιτ Μάραβιτς: Ο βασιλιάς χωρίς στέμμα που… πήρε τη θέση του Γκάλη

Πολλοί μάλιστα λένε πως το δίδυμο Άουερμπαχ-Ράσελ ήταν το πιο επιτυχημένο στην ιστορία του ΝΒΑ όσον αφορά στη συνεργασία ενός παίκτη με έναν προπονητή. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι η σχέση τους εξελίχθηκε σε βαθιά φιλία.

«Γιατί τόση φασαρία; Λες και με πάνε για εκτέλεση νιώθω. Δεν πάω πουθενά», δήλωνε με χιούμορ ο εμβληματικός «Κέλτης», την ώρα που στις οθόνες του γηπέδου προβάλλονταν στιγμές της καριέρας του στην ομάδα.

«Ποτέ δεν ένιωσα έτσι όταν καθόμουν στον πάγκο. Νιώθω πραγματικά συγκινημένος. Υπάρχουν πολλοί που πίστεψαν σε εμένα και σε αυτή την ομάδα όλα αυτά τα χρόνια, αλλά και κάποιοι που αποχώρησαν νωρίς. Όπως και να έχει το να είσαι κομμάτι της ιστορίας των Σέλτικς, έστω και για λίγο, είναι κάτι που σου μένει για μία ζωή, πόσο μάλλον όταν είσαι μία ζωή στην ομάδα. Σας ευχαριστώ πραγματικά», συμπλήρωνε αμέσως μετά.

Οι Σέλτικς, οι οποίοι προς τιμήν του ιδρυτή της ομάδας Γουόλτερ Μπράουν, έχουν αποσύρει τη φανέλα με το Νο1, έχουν πράξει προ πολλού αναλόγως και με τη Νο2, προς τιμήν του Άουερμπαχ.

Κατά τη διάρκεια δημοπρασίας αντικειμένων το 1996 από το «Boston Garden» που είχε πλέον κλείσει οριστικά τις πύλες του (σ.σ. κατεδαφίστηκε το 1998), ένας φίλαθλος πλήρωσε 500 δολάρια, προκειμένου να αποκτήσει αποτσίγαρα του θρυλικού κόουτς από την περίοδο που καθόταν στον πάγκο της ομάδας και κατακτούσε τίτλους!

Το ματς που άλλαξε την Ιστορία του ΝΒΑ

«Σε αυτή την ηλικία που βρίσκομαι είναι πιο λογικό να ανησυχώ περισσότερο για το αν θα ξυπνήσω το πρωί, παρά για το να προπονήσω μία ομάδα», δήλωσε τότε ο ίδιος.

Ωστόσο, μέχρι το 2006 που απεβίωσε, ο Άουερμπαχ παρακολουθούσε όποτε μπορούσε τις προπονήσεις των Σέλτικς, ενώ συχνά πυκνά μιλούσε στους παίκτες, προκειμένου να τους επισημαίνει τι σημαίνει να φορούν τη φανέλα αυτής της ομάδας.

Μιας ομάδας που ο ίδιος είχε παίξει τον σημαντικότερο ρόλο στη μετατροπή της στο πιο επιτυχημένο franchise στην ιστορία του ΝΒΑ.

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...