Άλεν Άιβερσον: Η καταστροφή που δεν ήρθε ποτέ ελέω… Ματ Γκάιγκερ

Ο Άλεν Άιβερσον αποτελεί αναμφισβήτητα τον εμπνευστή της επανάστασης των κοντών στο σύγχρονο μπάσκετ. Μιας επανάστασης που δεν θα συνέβαινε ποτέ αν δεν επενέβαινε ένας άσημος γίγαντας 213 εκατοστών.

Σαν σήμερα πριν από 19 χρόνια οι Μαϊάμι Χιτ επικρατούσαν των Φιλαδέλφεια Σίξερς με 92-77, αλλά η συγκεκριμένη μέρα δεν έμεινε χαραγμένη στην μνήμη των φιλάθλων της ηττημένης ομάδας απλά και μόνο ως ένα ανεπιτυχές αποτέλεσμα.

Για πολλούς η 17η Μαρτίου 2000 ήταν η τελευταία πράξη μιας χιτσκοκικής σαπουνόπερας, η οποία παρατίθεται με έναν κινηματογραφικό τρόπο.

***

Ο αδιαμφισβήτητος σταρ των φιλοξενούμενων Άλεν Άιβερσον απουσιάζει από την αποστολή της ομάδας του, λόγω τιμωρίας που του έχει επιβληθεί από τους ιθύνοντες του franchise.

Ο ίδιος ο A.I. είχε φροντίσει να δώσει κάθε πιθανό και απίθανο δικαίωμα, καθώς την προηγούμενη μέρα έλειπε από την προπόνηση των Σίξερς, ελέω ενός ανελέητου hangover!

Η τιμωρία του Άιβερσον αποτελεί το έναυσμα αδιάκοπης κριτικής, στην οποία ο απόφοιτος του Georgetown αποκρίνεται ως εξής: «Ήρθα από την παγωμένη Φιλαδέλφεια στο ηλιόλουστο Μαϊάμι και δεν θα βγω έξω; Δεν είμαι παιδί, ξέρω να ελέγχω τον εαυτό μου».

ΝΒΑ LEGENDS: ΜΙΑ… ΘΡΥΛΙΚΗ ΣΤΗΛΗ

 

Η αρχή του διαφαινόμενου τέλους

Ο Άιβερσον φαινόταν και ήταν δυσαρεστημένος με τη διοίκηση της ομάδας, επομένως το συγκεκριμένο συμβάν δεν αποτελούσε καμία εξαίρεση. Αντιθέτως, έμοιαζε συνυφασμένο με τον κανόνα…

Η παρουσία του Λάρι Μπράουν στο τιμόνι των Σίξερς μόνο εφάμιλλη δεν θα μπορούσε να χαρακτηριστεί.

Ο μετέπειτα πρωταθλητής με τους Ντιτρόιτ Πίστονς είχε έρθει εξ αρχής σε ρήξη με τον Άιβερσον και η εξήγηση παραήταν προφανής.

Ο Μπράουν αποτελούσε προϊόν της μηχανής του Γκρεγκ Πόποβιτς, η φιλοσοφία του οποίου όσον αφορά την κυκλοφορία της μπάλας αποτελούσε αναμφισβήτητα καρμπόν της επιτυχημένης συνταγής των «σπιρουνιών».

Η νέα τάξη πραγμάτων όπως αυτή διαμορφωνόταν έβρισκε μόνο έναν φανατικό εχθρό…

Ο Α.Ι. ήταν ανέκαθεν υπέρμαχος του «one man show», κοινώς ήθελε να είναι εκείνος το κέντρο της προσοχής, γεγονός απολύτως φυσιολογικό αν αναλογιστεί κανείς την αυτόφωτη ιστορία που πρέσβευε.

«Αν θέλεις κοντό που πασάρει, πήγαινε πάρε τον Μάγκσι Μπόουγκς». Αυτή ήταν η ανταπάντηση του τριτοετούς γκαρντ στις παρακλήσεις του Μπράουν περί μετατροπής της επιθετικής του νοοτροπίας.

Το γυαλί αποδεικνυόταν υπερβολικά εύθραυστο για να αντέξει τους κραδασμούς από τη μετωπική σύγκρουση δύο τόσο διαφορετικών κόσμων.

Πολ Πιρς: Έντεκα μαχαιριές που δεν στάθηκαν ικανές να στερήσουν ένα πεπρωμένο

 

Ένα δίλημμα… σκέτος εφιάλτης!

Η απάντηση στην ερώτηση «σταρ ή προπονητής» αποτελούσε βάλσαμο για τον πρόεδρο της ομάδας Πατ Κρότσε, αφού ο Άιβερσον φρόντισε με τη συμπεριφορά του να μετατρέψει μια αιωρούμενη κατάσταση σε οφθαλμοφανέστατη επιλογή.

Το τέλος της σεζόν 1999-2000 βρίσκει τη Φιλαδέλφεια εκτός τελικών Ανατολής και τους ιθύνοντες της ομάδας να είναι πλέον πεπεισμένοι πως το «κεφάλαιο Iverson» πρέπει να κλείσει το συντομότερο.

Τον Ιούλιο του ίδιου έτους οι Σίξερς γνωστοποιούν την πρόθεσή τους για παραχώρηση του μέχρι πρότινος πυλώνα του franchise, προκειμένου να έρθουν αντιμέτωποι με την πλήρη μετάνοια του Άιβερσον.

Οι εγγυήσεις του Α.Ι. περί συμβιβασμού με το σύστημα του Μπράουν διόλου προβλημάτισαν τα ώτα του Πατ Κρότσε, ο οποίος τρία χρόνια μετά την παράτολμη κίνηση του να δώσει τα κλειδιά μιας ομάδας σε ένα ταλαντούχο κολεγιόπαιδο με ιδιόρρυθμη συμπεριφορά, φαινόταν έτοιμος να παραδεχθεί την ήττα του.

O Κρις Πολ έκανε airball αξίας… 61 πόντων

 

Οι Πίστονς τόλμησαν, οι Κλίπερς… αδιαφόρησαν

Εκείνη την περίοδο οι Ντιτρόιτ Πίστονς έψαχναν απεγνωσμένα τη δίοδο προς την επιτυχία.

Τη σεζόν που μόλις είχε περάσει οι πάλαι ποτέ πρωταθλητές του NBA ολοκλήρωσαν με ρεκόρ 32-50 και η μοναδική φωτεινή εξαίρεση ήταν η all star χρονιά του Τζέρι Στάκχαουζ.

Το πακέτο που περιελάμβανε τους Γκλεν Ράις, Έντι Τζόουνς και Τζερόν Γουίλιαμς υπερκέρασε την -εξευτελιστική- προσφορά των Κλίπερς.

O Μπίλι Κινγκ, general manager της Φιλαδέλφεια, έφτασε σε προφορική συμφωνία με τους ιθύνοντες του Ντιτρόιτ για την παραχώρηση του Άλεν Άιβερσον και του Ματ Γκάιγκερ.

Ο Α.Ι. κατέληξε τελικά στους Πίστονς με μια μικρή διαφορά: Το trade που είχε συμφωνηθεί εκείνο το καλοκαίρι ναυάγησε και ο βραχύσωμος γκαρντ παρέμεινε στην πόλη που λατρεύτηκε για άλλες έξι σεζόν προτού μεταπηδήσει στο Ντιτρόιτ.

Τι μεσολάβησε άραγε και ο παίκτης-σύμβολο μιας ολόκληρης εποχής δεν εξελίχθηκε εν τέλει σε έρμαιο των ορέξεων δύο ιδιοκτητών;

Μα φυσικά… Ο Ματ Γκάιγκερ!

Από το «θα πεθάνει;» ο Μάτζικ βρέθηκε στη Χαβάη με… ελληνική παρέα

 

Το bonus που… διέσωσε την καριέρα του Άιβερσον!

Ο θηριώδης Αμερικανός σέντερ πιθανόν πέρασε απαρατήρητος από τους απανταχού φίλους της «πορτοκαλί θεάς».

Οι αψιμαχίες του με τον Σακίλ Ο’ Νιλ στους τελικούς του 2001 αποτέλεσαν ίσως τη μοναδική παρακαταθήκη του Γκάιγκερ, ο οποίος σε εννέα χρόνια περιπλάνησης στον μαγικό κόσμο του NBA κατέγραψε 9.2 πόντους και 5.7 ριμπάουντ μέσο όρο.

Προτού όμως μείνει άνεργος, μετά το πέρας της σεζόν 2000-2001, ο τότε 30χρονος σέντερ είχε φροντίσει ηθελημένα ή όχι να… αλλάξει τη σύγχρονη ιστορία της λίγκας και να αποτρέψει την ανταλλαγή του Άιβερσον.

Αιτία ήταν ένας όρος στο, ύψους 3.300.000 δολαρίων, συμβόλαιο του Γκάιγκερ, το οποίο προέβλεπε ότι σε περίπτωση ανταλλαγής του, η επόμενη ομάδα του Αμερικανού θα είχε την υποχρέωση να του καταβάλει αύξηση 15% στις ισχύουσες απολαβές.

Αυτή η μικρή οικονομική λεπτομέρεια έφερνε τους Πίστονς πάνω από το προβλεπόμενο όριο του salary cap και, κατ’ επέκταση, ακινητοποιούσε πλήρως την ομάδα του Ντιτρόιτ!

Ο «επόμενος Άλεν Άιβερσον» καθόρισε το μέλλον του ΛεΜπρόν Τζέιμς

 

Και μετά το χάος, η… γαλήνη!

Δεδομένων των πενιχρών λοιπών προσφορών αλλά και της άρνησης παραχώρησης άλλου μέλους του δυναμικού, οι Σίξερς αποφάσισαν να δώσουν την πολυπόθητη τελευταία ευκαιρία στον Άιβερσον και η συνέχεια ήταν λίγο πολύ γνωστή.

MVP της σεζόν 2000-2001 με επιδόσεις που ζαλίζουν, πορεία πρωταθλητισμού με ένα σύνολο επιεικώς… ανειδίκευτο για τέτοιες καταστάσεις και βεβαίως το ιστορικό Game 1 των τελικών του 2001.

Τότε που Α.Ι. σκόρπισε στους πέντε ανέμους την άμυνα των Λέικερς και τους απέτρεψε το αήττητο πρωτάθλημα που θα τους κατονόμαζε ως την καλύτερη ομάδα όλων των εποχών.

Η 6η Ιουνίου του 2001 περιγράφεται άνετα με χιλιάδες λέξεις ή, απλώς, με την εικόνα του step over που κάνει ο Άιβερσον στον δύσμοιρο Τάιρον Λου.

Η συνέχεια ενδεχομένως να μην ήταν η ενδεδειγμένη, όμως ο Άιβερσον έχει κάθε δικαίωμα να υπερηφανεύεται πως άλλαξε το μπάσκετ, μετατρέποντας το άθλημα σε υπόθεση των… κοντών.

Ταυτόχρονα, από την άνεση του σπιτιού στη Φλόριντα, ο Ματ Γκάιγκερ δικαιούται κάλλιστα να υποστηρίζει σε φίλους συγγενείς και… εγγόνια πως άλλαξε την σύγχρονη ιστορία του NBA χωρίς καν να ιδρώσει.

Μεταξύ μας, τα γεγονότα που ακολούθησαν τον… δικαιώνουν πανηγυρικά.

Γιάννης Γιανναράκης

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...