Πολ Πιρς: Έντεκα μαχαιριές που δεν στάθηκαν ικανές να στερήσουν ένα πεπρωμένο

Η έννοια της τύχης είναι πολλές φορές συνυφασμένη με τη μοίρα και το πεπρωμένο.

Σε περιπτώσεις που αυτή ξεπερνά κάθε είδους λογική, ο πρωταγωνιστής της εξαίρεσης του κανόνα θα έπρεπε να νιώθει όπως ο Πολ Πιρς: Ευλογημένος.

Σαν σήμερα πριν από δύο χρόνια, o τότε άσος των Λος Άντζελες Κλίπερς, γνώριζε την αποθέωση στο «TD Garden» της Βοστώνης, το μέρος όπου λατρεύτηκε όσο ελάχιστοι, αλλά και αυτό που λίγο έλειψε να αποδειχθεί και το τελευταίο της ζωής του…

Το φθινόπωρο του 2000 έβρισκε τον Πιρς να περπατάει σε ένα πολύ λεπτό σχοινί.

Η καθολική αποδοχή του ως ο παίκτης-βαρόμετρο της επόμενης 10ετίας σε ένα από τα σπουδαιότερα franchise της λίγκας είχε φτάσει τη φήμη του σε ανομολόγητα επίπεδα.

Ο 22χρονος τότε παίκτης των Σέλτικς πάλευε, προκειμένου να μην γίνει και ο ίδιος θύμα του φαύλου κύκλου της αυτοκαταστροφικής υστεροφημίας.

Μέσα σε αυτό το πλαίσιο φρόντιζε να περνά τις τελευταίες ημέρες πριν από την έναρξη της σεζόν 2000-01, με τρόπο που αρμόζει σε κάθε νεαρό.

Μια επιλογή που από τύχη δεν αποδείχθηκε μοιραία…

NBA All-Star Game: Οι τελευταίοι των μπασκετικών… σκλάβων

 

Το πιο τραγικό θύμα μιας άλυτης παρεξήγησης

Το ημερολόγιο γράφει 25 Σεπτεμβρίου 2000, όταν ο Πιρς βρίσκεται μαζί με τον συμπαίκτη του Τόνι Μπατί στο επίκεντρο της διασκέδασης στο «Buzz Club» της Βοστώνης.

Η νύχτα εξελίσσεται με την πλέον φυσιολογική ροή: ποτά, κεράσματα, χοροί και ανελέητο φλερτ σε κάθε λογής αιθέρια ύπαρξη, όμως μία εξ αυτών έμελλε να του δημιουργήσει κάτι παραπάνω από μερικές «ψυχολογικές» φθορές.

Η επιλογή του να προσεγγίσει μέλος της οικογενείας του εξοργίζει έναν παρευρισκόμενο ονόματι Άντονι Μέρστον, ο οποίος θεωρεί φυσικό επακόλουθο την «τιμωρία» του 22χρονου.

Ύστερα από ένα δυνατό χτύπημα στο πίσω μέρος του κεφαλιού, το κορμί των 201 εκατοστών του Πιρς βρίσκεται αβοήθητο στο πάτωμα.

Σε δείγμα της απρόσιτης γενναιότητας τους, οι δύο έτεροι της παρέας του θύτη, οι Γουίλιαμ Ράγκλαντ και Τρέβορ Γουάτσον, αρχίζουν να γρονθοκοπούν το ανήμπορο να αντιδράσει θύμα τους.

Ο Ράγκλαντ, άνθρωπος με ήδη βεβαρημένο ποινικό μητρώο, καθώς εξέτιε ποινή φυλάκισης 25 ετών για δολοφονία στην ηλικία των 14(!), αποφάσισε να οδηγήσει την κατάσταση στο σημείο του απροχώρητου: μαχαιρώνει τον Πιρς 11 ολόκληρες φορές!

Το μίσος με το οποίο έπραξε την αποτρόπαια αυτή ενέργεια γίνεται εύκολα αντιληπτό από το γεγονός πως σε μια από αυτές τις 11 το μαχαίρι έφτασε σε βάθος 7 ιντσών στο κορμί του!

Από το «θα πεθάνει;» ο Μάτζικ βρέθηκε στη Χαβάη με… ελληνική παρέα

Όταν η στυγερή αυτή επίθεση διακόπηκε από τους ψυχραιμότερους, το αιμόφυρτο κορμί του φαινόταν έτοιμο να τον προδώσει.

Όπως ο ίδιος αποκαλύπτει: «Το μόνο που μπορώ να θυμηθώ είναι εμένα να προσπαθώ να σκουπίσω το αίμα που έτρεχε στο πρόσωπό μου, χωρίς να ξέρω το μέγεθος της ζημιάς που είχα πάθει».

Με τραύματα σε λαιμό, πλάτη και πρόσωπο, ο 22χρονος μεταφέρεται εσπευσμένα στο νοσοκομείο του New England, σε μια απέλπιδα προσπάθεια σωτηρίας.

Εκεί διαπιστώθηκε το μέγεθος όχι μόνο της ζημιάς, αλλά και της τύχης που περίκλειε τον «Truth».

O Κρις Πολ έκανε airball αξίας… 61 πόντων

 

Τρελαίνοντας τα νούμερα και τη λογική

Ο διάσημος μπασκετμπολίστας βρέθηκε κυριολεκτικά μερικά χιλιοστά μακριά από τον θάνατο, καθώς το μαχαίρι έφτασε 2 ίντσες μακριά από την καρδιά του!

Αναγνωρίζοντας πως τα περιθώρια στενεύουν, ο Πιρς που δεν είχε καταλάβει τη δύναμη της ψυχής του, ζητούσε εναγωνίως μόνο το εξής: να μάθει αν θα ζήσει.

Ο 22χρονος εισέρχεται της πόρτας του χειρουργείου για επέμβαση στους πνεύμονες, απόρροια της απόπειρας δολοφονίας σε βάρος του.

Η μέρα που οι Μπόστον Σέλτικς τίμησαν τον θρυλικό Ρεντ Άουερμπαχ

Μια τόσο σοβαρή εγχείρηση μπορούσε κάλλιστα να αποδειχθεί πύρρειος για τους περισσότερους αθλητές, καθώς το κορμί τους δεν θα μπορούσε ποτέ να επανέλθει στα στάνταρ του πρωταθλητισμού.

Ναι, όπως καταλάβατε ο Πιρς δεν αποτέλεσε άλλη μια απόδειξη του κανόνα…

Έπειτα από νοσηλεία 72 ωρών, ο παίκτης των Σέλτικς παίρνει εξιτήριο και δηλώνει ανυπόμονος στην προοπτική να βοηθήσει την ομάδα του στην αρχή της σεζόν.

Δεδομένης της ισχύουσας κατάστασης, μια τέτοια δήλωση θα ήταν άξια χλευασμού, ωστόσο η σοβαρότητα της χροιάς του Πιρς προμηνύει τι θα επακολουθήσει.

Ο «Truth» όχι μόνο βρίσκεται στις επάλξεις ανήμερα της 1ης Νοεμβρίου για την έναρξη της regular season, αλλά δεν χάνει ούτε ένα από τα 82 παιχνίδια της χρονιάς!

Μέσα στον βούρκο της μετριότητας που παρουσίασε το σύνολο του Ρικ Πιτίνο, ο Πιρς κατέγραψε 25,3 πόντους και 6,4 ριμπάουντ ανά αγώνα, νούμερα που τον κατατάσσουν στην ελίτ του NBA, λίγους μόνο μήνες αφότου το νήμα της ζωής του ήταν έτοιμο να κοπεί.

Ο «επόμενος Άλεν Άιβερσον» καθόρισε το μέλλον του ΛεΜπρόν Τζέιμς

Το 2003, μάλιστα, ο Πιρς θα δωρίσει το διόλου ευκαταφρόνητο ποσό των 2.500.000 δολαρίων για την αναβάθμιση του νοσοκομείου που του έσωσε την ζωή.

Η συνέχεια, λίγο πολύ γνωστή: 10 φορές All-Star, πρωταθλητής και MVP των τελικών του 2008 είναι μόνο μερικά από τα αποκούμπια της εξέχουσας καριέρας ενός μελλοντικού Hall of Famer.

Εν κατακλείδι, όλα όσα αντίκρισαν οι οφθαλμοί των απανταχού φίλων του αθλήματος, θα μπορούσαν κάλλιστα να αποτελούν προϊόν της φαντασίας τους.

Όλες οι δάφνες. Όλες οι διακρίσεις. Όλα τα κλάματα χαράς. Όλες οι φωνές παροξυσμού. Όλα αυτά βρίσκονταν μόλις δύο ίντσες μακριά από ένα καθολικό τέλμα, όπου ελάχιστοι μπορούν να επιβιώσουν.

Όσοι το κάνουν, έχουν ήδη καπαρωμένη μια θέση στο πάνθεον…

Γιάννης Γιανναράκης

Σπουδαστής Κέντρου Αθλητικού Ρεπορτάζ

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...