Ο Ρίβερς έγινε Ντοκ λόγω… Έρβινγκ και ξόρκισε την κατάρα των Σέλτικς

Πρόκειται για μία από τους πιο γνωστές προσωπικότητες του ΝΒΑ και, κατ’ επέκταση, του παγκοσμίου μπάσκετ, ωστόσο ελάχιστοι τον γνωρίζουν με το πραγματικό του όνομα.

Ο Ντοκ Ρίβερς, κατά κόσμον Γκλεν Άντον Ρίβερς γιορτάζει το Σάββατο (13/10) τα 57α γενέθλιά του και το Sport-Retro.gr σας παρουσιάζει την πλούσια καριέρα του.

 

Ντοκ λόγω… Τζούλιους Έρβινγκ

Μέλος πολυάριθμης οικογένειας ο Γκλεν Άντον έδειξε από πολύ μικρή ηλικία πως είχε κληρονομήσει τα αθλητικά γονίδια των συγγενών του.

Ο θείος Τζιμ Μπρούερ και ο ξάδερφος Μπάιρον Ίρβιν έπαιζαν στο ΝΒΑ, ενώ ένας ακόμα ξάδερφος, ο Κεν Σίγκλετον, ήταν επαγγελματίας παίκτης του μπέισμπολ.

Η ενασχόληση με το μπάσκετ άρχισε από το λύκειο Προβάισο (Proviso High School), στο προάστιο Μέιγουντ του Σικάγο, ενώ οι πολύ καλές εμφανίσεις που πραγματοποίησε τον οδήγησαν στο Πανεπιστήμιο του Μαρκέτ.

Τότε, ο αείμνηστος Ρικ Ματζέρους τον… βάφτισε Ντοκ, το όνομα δηλαδή που έμελλε να παραγκωνίσει το Γκλεν Άντον και να τον συνοδεύσει για το υπόλοιπο της ζωής του.

Το παρατσούκλι προέκυψε από το γεγονός ότι ο Ρίβερς φορούσε στις προπονήσεις μπλουζάκι που έγραφε «Dr J» προς τιμήν του τεράστιου Τζούλιους Έρβινγκ.

Στο Μαρκέτ έμεινε για τρία χρόνια και είχε μέσο όρο πόντων 13,9 και 4,6 ασίστ, όμως, η κορυφαία στιγμή του ήταν αναμφίβολα το ασημένιο μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 1982 με την εθνική ΗΠΑ.

Το ΝΒΑ ήταν το προδιαγεγραμμένο βήμα για τον Ντοκ και το 1983 αποτέλεσε επιλογή των Ατλάντα Χοκς στον δεύτερο γύρο του ντραφτ (Νο31).

Το «αντίο» του Λάρι Μπερντ

Στα «γεράκια» παρέμεινε επί οκτώ χρόνια και κατάφερε να γίνει ο πρώτος παίκτης σε ασίστ στην ιστορία του συλλόγου με 3.866, ενώ τη σεζόν 1986-87 κατέρριψε ένα ακόμα ρεκόρ, αφού μοίρασε 823 ασίστ (οι περισσότερες σε μία περίοδο).

Επόμενοι σταθμοί στην καριέρα του Ρίβερς ήταν οι Λος Άντζελες Κλίπερς (1991-92), οι Νιου Γιορκ Νικς (1992-94) και οι Σαν Αντόνιο Σπερς (1994-96).

Την μέρα που ανακοίνωσε την απόσυρσή του από τα παρκέ είχε συμπληρώσει 864 συμμετοχές με μέσο όρο 10,9 πόντους, 5,7 ασίστ και 3 ριμπάουντ.

 

«Προπονητής της Χρονιάς» και πρωταθλητής!

Τρία χρόνια μακριά από τα γήπεδα ήταν πολλά για τον Ντοκ Ρίβερς, με αποτέλεσμα τη σεζόν 1999-00 να καθίσει στον πάγκο των Ορλάντο Μάτζικ.

Οι «μάγοι» προέρχονταν από διαδοχικές κακές χρονιές και οι προβλέψεις για τη ρούκι σεζόν του ως προπονητής ήταν δυσοίωνες, όμως κόντρα στα προγνωστικά η ομάδα σημείωσε ρεκόρ 41 νίκες-41 ήττες και ο Ρίβερς κέρδισε το βραβείο του «Προπονητή της Χρονιάς».

Το καταστροφικό ξεκίνημα της σεζόν 2003-04 με μόλις μία νίκη και 10 ήττες στα πρώτα παιχνίδια, οδήγησαν τη διοίκηση της ομάδας στην απόλυσή του και τον Ντοκ στο κανάλι ΑΒC ως αναλυτής αγώνων.

Το πρώτο «αντίο» του Μάικλ Τζόρνταν στο μπάσκετ

Το επόμενο κεφάλαιο της προπονητικής καριέρας έμελλε να είναι και το πιο επιτυχημένο, καθώς οι θρυλικοί Μπόστον Σέλτικς έψαχναν τον δρόμο της επιστροφής στην κορυφή.

Ο Ρίβερς ήταν η επιλογή τους, αλλά τα δύο πρώτα χρόνια η κριτική προς το πρόσωπό του ήταν αυστηρή και η αμφισβήτηση ως προς τις προπονητικές του ικανότητες ήταν μεγάλη.

Το αποκορύφωμα έγινε το 2006, όταν ένας από τους διασημότερους δημοσιογράφους των ΗΠΑ και σχολιαστής αγώνων, ο Μπιλ Σίμονς, ζήτησε την απόλυση του Ντοκ κατά τη διάρκεια ενός αγώνα και, μάλιστα, σε ζωντανή μετάδοση!

Η σεζόν 2006-07 τελείωσε με ένα ακόμα κακό ρεκόρ για τους Σέλτικς (24-58), όμως ο προπονητής παρέμεινε στη θέση του και οι μεταγραφές των Κέβιν Γκαρνέτ, Ρέι Άλεν απογείωσαν την ομάδα.

Το τέλος της κανονικής διάρκειας του πρωταθλήματος βρήκε την ομάδα της Βοστώνης στην πρώτη θέση με το εντυπωσιακό ρεκόρ των 66 νικών και 16 ηττών.

Το ατύχημα που παραλίγο να κοστίσει τη ζωή στον Ντέιβιντ Ρίβερς

Στα πλέι οφ οι παίκτες του Ρίβερς ήταν ασταμάτητοι και έφτασαν στον τελικό απέναντι στους Λέικερς του Κόμπι Μπράιαντ, του Πάου Γκασόλ και του Λαμάρ Όντομ.

Η φοβερή τετράδα των Γκαρνέτ, Άλεν, Πίρς και Ρόντο δεν είχε αντίπαλο και επικράτησε 4-2 στη σειρά, με αποτέλεσμα το 17ο πρωτάθλημα (πρώτο μετά τη σεζόν 1985-86) να γίνει πραγματικότητα.

Οι επιτυχίες συνεχίστηκαν για τους Σέλτικς και τον προπονητή τους, αφού παρέμειναν μία από τις καλύτερες ομάδες της Λίγκας και συμμετείχαν ανελλιπώς στα πλέι οφ για πέντε συνεχόμενα χρόνια.

Επίσης, κατέγραψαν μία ακόμα συμμετοχή σε μεγάλο τελικό (2009-10, ήττα από Λος Άντζελες Λέικερς) και μία σε τελικό Περιφέρειας (2011-12, ήττα από Μαιάμι Χιτ).

 

Ανταλλαγή με τους Κλίπερς

Η σεζόν 2012-13 άρχιζε με ένα νέο πλάνο για τους Σέλτικς, αφού η σπουδαία φουρνιά είχε κλείσει τον κύκλο της και το σχέδιο ήταν να χτιστεί μία καινούργια.

Ο Ρίβερς δεν ήταν διατεθειμένος να ακολουθήσει αυτό το σχέδιο, ωστόσο, είχε συμβόλαιο με την ομάδα και το διαζύγιο δεν ήταν εύκολη υπόθεση.

Η λύση ήταν πρωτόγνωρη για τα τότε δεδομένα του ΝΒΑ, εντούτοις η διοίκηση δέχθηκε να αφήσει ελεύθερο τον Ντοκ με αντάλλαγμα μία επιλογή πρώτου γύρου στα ντραφτ της επόμενης χρονιάς.

Ο μύθος του «Ράκερ Παρκ»

Πλέον, ο Ρίβερς ήταν προπονητής των Λος Άντζελες Κλίπερς και αντιπρόεδρος του συλλόγου για θέματα μπάσκετ, σε μία πρώτη χρονιά που αποδείχθηκε ταραχώδης.

Η ομάδα έδειχνε σε πολύ καλή κατάσταση και τερμάτισε τη σεζόν με 57 νίκες, αριθμό ρεκόρ για εκείνη, ωστόσο πριν από την έναρξη των πλέι οφ, ο ιδιοκτήτης Ντόναλντ Στέρλινγκ προέβη σε ρατσιστικά σχόλια, με αποτέλεσμα να αναγκαστεί να πουλήσει τις μετοχές του.

Η ομάδα προσπάθησε να παραμείνει συγκεντρωμένη, αλλά τελικά αποκλείστηκε στον ημιτελικό της περιφέρειας από τους Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ.

Ο Ντοκ παρέμεινε για άλλες δύο χρονιές στο τιμόνι των Λος Άντζελες Κλίπερς και, μάλιστα, σε αμφότερες κατάφερε να σημειώσει πάνω από 50 νίκες.

Η κριτική, πάντως, ήταν έντονη, απόρροια της εμμονής του να στηρίζεται σε μικρό αριθμό παικτών, δηλαδή κυρίως στην πρώτη του πεντάδα, με αποτέλεσμα να μην μπορεί να αντέξει στα πλέι οφ, αφού οι παίκτες ήταν φανερά κουρασμένοι ή τραυματίες.

Από το 2017 ο Ρίβερς έπαψε να είναι αντιπρόεδρος της ομάδας, αλλά έχει παραμείνει προπονητής και έχει αναλάβει το δύσκολο φορτίο του χτισίματος μιας νέας καλής φουρνιάς.

Νίκος Κεραμύδας

Τελειόφοιτος Κέντρου Αθλητικού Ρεπορτάζ

Διαβάστε ακόμα
Σχόλια
Loading...